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Los koalas están “funcionalmente extintos” debido a los incendios forestales en Australia

Los koalas están funcionalmente extintos

Foto: Fotos de stock de Yatra/Shutterstock

Los incendios forestales en Australia parecen no dar tregua, y sus efectos son devastadores. En Nueva Gales del Sur más de un millón de hectáreas han sido consumidas por el fuego y se ha declarado un Código Rojo, lo que significa que las autoridades no tienen control sobre las llamas, por lo que las autoridades han pedido a los habitantes que abandonen sus hogares. Aunque que el impacto que los incendios han en los humanos es desastroso, para los koalas—el símbolo nacional de Australia—es verdaderamente catastrófico. Los incendios forestales han destruido el 80% del hábitat natural de esta especie vulnerable.

La Australian Koala Foundation estima que más de 1,000 koalas ya han muerto a causa de los incendios. Debido a que estos animales tienden a trepar a las copas de los árboles cuando entran en crisis, suelen quedar atrapados entre las llamas. Recientemente, los esfuerzos de una mujer para salvar a un koala gravemente herido de los incendios se volvieron virales, llevando a un aumento de las donaciones al GoFundMe del Hospital de Koalas de Port Macquarie. Aunque el público ha apoyado estas iniciativas, aún hay malas noticias para los koalas.

Con pocos ejemplares en estado salvaje—en mayo se estimaba que quedaban menos de 80,000– la destrucción de su hábitat ha causado que muchos investigadores digan que los koalas están ahora funcionalmente extintos. ¿Qué significa esto? Actualmente, su número es tan bajo que ya no pueden contribuir significativamente a su ecosistema. Aunque la reproducción todavía puede ocurrir, en las especies funcionalmente extintas el número de parejas que quedan en la población es simplemente demasiado pequeño para que la especie tenga un resurgimiento significativo. Es un tema del que se ha hablado durante años, desde que la deforestación se convirtió en un problema importante.

La tala de eucaliptos—la principal fuente de alimento de los koalas— provoca que estos animales mueren de hambre. El aumento de las sequías también significa que las hojas de los eucaliptos que no son talados están demasiado secas para hidratar bien a los animales. Desafortunadamente, los incendios pueden haber acelerado el problema. Incluso después de que el fuego se apague, los eucaliptos tardarán meses en volver a crecer, lo que hará que los koalas restantes sean aún más vulnerables a la inanición.

“Ciertamente ha retrasado los objetivos generales de conservación mucho tiempo, probablemente de 10 a 20 años en algunos casos dependiendo de la escala del impacto”, dijo el Dr. Stephen Phillips, ecologista especializado en vida silvestre, acerca de los incendios y su impacto en los koalas.

Algunos investigadores han cuestionado la afirmación de que los koalas están funcionalmente extintos, señalando que es muy difícil obtener una estimación precisa de los números de ejemplares en estado salvaje. Sin embargo, una cosa es segura: su número está disminuyendo a pasos agigantados. Desde que se dio a conocer esta noticia, los especialistas han hecho un llamado al gobierno para que promulgue la Ley de Protección de Koala. Este documento se redactó por primera vez en 2016, pero nunca entró en vigor. Esta iniciativa se basa en la Ley de Protección del Águila Calva de Estados Unidos y ayudaría a conservar los hábitats de koalas y los eucaliptos.

Por ahora, la vida no será fácil para los koalas, ya que el hábitat restante quedará superpoblado y se volverá altamente competitivo. Los veterinarios esperan que los incendios terminen rápido y que la cantidad de lluvias aumente—ya que las sequías han sido un problema desde antes de los incendios—para poder ayudar y liberar a los koalas en su hábitat natural.

Si deseas ayudar, además del Hospital de Port Macquarie, el Hospital de Vida Silvestre Currumbin también ha creado un GoFundMe. También tienen una lista de deseos con artículos esenciales para el hospital y llevarán a cabo una subasta silenciosa para recaudar fondos.

Mientras los incendios forestales causan estragos en Australia, los hospitales de animales no dejan de recibir koalas heridos.

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h/t: [Mashable, Unilad]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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