Una mujer encuentra una hermosa y singular ‘mantis floral’ en su jardín

mantis floral

Foto: Margaret Neville

Un día de septiembre, Margaret Neville descubrió algo fascinante en su jardín, en Sudáfrica. Descansando entre sus arbustos de lavanda había una mantis floral, un tipo de mantis religiosa que ha evolucionado hasta tener una apariencia similar a las plantas para protegerse de los depredadores. La mantis floral que encontró Neville era una hembra con un patrón de remolino en su lomo y protuberancias en forma de capullos de lavanda a lo largo de sus patas. Sorprendida por la belleza del insecto, Neville nombró a esta mantis “Miss Frilly Pants” (“Señorita pantalones con volantes”) en referencia a sus “accesorios” violetas.

“La naturaleza está ahí para que todos la compartamos”, le dice Neville a My Modern Met. Tras mostrarle su descubrimiento al mundo, Miss Frilly Pants ahora tiene muchos fans alrededor del mundo. Imágenes y video de esta criatura también han sido publicados en la página de Facebook de Waterfall Retreat & Environmental Centre. A finales de septiembre, la página anunció que esta inusual mantis había encontrado una pareja—una mantis floral macho.

mantis floral

Foto: Margaret Neville

Hay muchas especies de mantis alrededor del mundo. Entre ellas está la mantis orquídea, otro tipo de mantis floral. Las hembras son más grandes y tienen colores más brillantes, con patas que se parecen mucho a los pétalos de las orquídeas. Estas criaturas esperan que los insectos se acerquen, atraídos por su apariencia floral. Sin embargo, los machos no cuentan con el mismo camuflaje floral; son pequeños y sus colores son más apagados. Mientras la apariencia de las hembras es una trampa colorida, los machos deben cazar en lugar de estar al acecho. Los investigadores evolucionistas creen que esta divergencia en las estrategias de caza según su género y su efecto en la evolución es singular entre los artrópodos (grupo que también incluye a las arañas).

Sin embargo, la mantis floral no es la variante más singular de este insecto. Otras especies de mantis tienen nombres ingeniosos, como “mantis unicornio de Arizona”, “mantis diabólica” o “mantis hoja muerta”. Por ello, simplemente no podemos negar que Miss Frilly Pants y sus amigas mantis son tan singulares como lo sugieren sus nombres.

Margaret Neville descubrió una singular y colorida mantis floral en su jardín en Sudáfrica.

mantis floral

Foto: Margaret Neville

¡Mira a esta singular criatura en acción!

My Modern Met obtuvo permiso de Margaret Neville para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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