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Sólo quedan cuatro manuscritos de inglés antiguo en el mundo

Beowulf Manuscript

Manuscrito Beowulf (Foto: poeta anónimo anglosajón [Dominio público], via Wikimedia Commons)

Es probable que las palabras “inglés antiguo” te hagan pensar en textos inteligibles o historias milenarias. Sin embargo, el inglés antiguo es la base del mundo angloparlante como lo conocemos, aunque claro, esta lengua ha evolucionado mucho a través de los siglos. Curiosamente, aunque se trata de un idioma muy importante, los materiales escritos son escasos: Solo sobreviven cuatro manuscritos literarios originales escritos en inglés antiguo. Cada uno de ellos nos permite conocer más sobre una cultura que desapareció hace mucho.

Estos cuatro libros de poesía, escritos a mano con las bellas letras que asociamos con el inglés antiguo, son piezas artísticas en sí mismas, y cada uno muestra un aspecto diferente de la sociedad anglosajona medieval. Los cuatro están en exhibición en la British Library como parte de la exposición Anglo-Saxon Kingdoms: Art, Word, War.

Los textos que sobreviven son el Libro de Vercelli, que contiene poesía en inglés antiguo; el Manuscrito de Beowulf , la épica historia del héroe del mismo nombre; el Manuscrito de Junius, compuesto por cuatro extensos poemas religiosos; y el Libro de Exeter, un manuscrito de 131 páginas lleno de poemas narrativos, enigmas y elegías. Escritos probablemente en el siglo X, todos son un recordatorio de lo preciosa que puede ser la palabra escrita. En una época en que la información está disponible al alcance de nuestros dedos, el minucioso trabajo de cada escriba resulta aún más impresionante.

Como artefactos históricos, obras de arte e importantes piezas de la literatura, los cuatro códices ofrecen una mirada única a la vida anglosajona. Aunque los orígenes de los manuscritos son misteriosos –pues no conocemos a los autores ni a los escribas–, su permanencia es una victoria que continúa enriqueciendo nuestra comprensión de la historia.

Anglo-Saxon Kingdoms: Art, World, War está abierta al público en la British Library de Londres hasta el 19 de febrero de 2019.

Cuatro de los pocos manuscritos de inglés antiguo que sobreviven están en exhibición en la British Library.

Junius Manuscript

Ilustración del Arca de Noé en el Junius Manuscript (Foto: Autor desconocido [Dominio público], via Wikimedia Commons)

The Vercelli Book

The Vercelli Book. (Foto: Blusea2001 [CC0], de Wikimedia Commons)

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h/t: [The New Republic]

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