Fotografían una nueva especie de medusa roja en las profundidades del mar

Medusa roja Poralia

Desde hace 20 años, la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) explora las profundidades de los océanos que rodean a Estados Unidos. Sus expediciones les ayudan a obtener información valiosa para ampliar nuestro conocimiento sobre la vida en el fondo del mar. Recientemente, una expedición frente a la costa de Nueva Inglaterra descubrió una posible nueva especie de medusa, lo que demuestra el valor de estos viajes.

Ubicado a unos 160 kilómetros al sureste de Nantucket, el Hydrographer Canyon es rico en vida oceánica. Conecta las aguas poco profundas con las profundidades del océano y tiene profundidades que van desde los 580 metros en el extremo poco profundo hasta los 1,422 metros en el límite de la plataforma continental. En este lugar se realizaron varias inmersiones durante la expedición 2021 North Atlantic Stepping Stones: New England and Corner Rise Seamounts. Mediante el uso de vehículos operados por control remoto (ROV), los investigadores pudieron cartografiar el fondo oceánico y observar desde los corales de las profundidades hasta los ecosistemas que viven en zonas inexploradas.

Uno de los increíbles hallazgos fue una medusa roja del género Poralia. La NOAA afirma que puede tratarse de una especie no descrita, lo que significa que nunca se le ha dado un nombre científico y es desconocida para los científicos. La medusa fue encontrada nadando a una profundidad de 700 metros y la fotografía resultante capta su espectacular umbrela roja abriéndose mientras flota.

2021 North Atlantic Stepping Stones: New England and Corner Rise Seamounts

Se recogieron un total de cuatro muestras durante la inmersión 20 de la expedición North Atlantic Stepping Stones 2021 utilizando la muestra de succión en el vehículo operado remotamente (ROV) Deep Discoverer. Aquí, los pilotos del ROV de la Fundación Global para la Exploración Oceánica maniobran hábilmente para recoger una posible nueva especie de medusa durante el transecto de inmersión de 1200 metros.

Quinn L. Girasek fue la afortunada becaria encargada de observar y anotar los descubrimientos del ROV. Esto incluyó anotar los especímenes que el ROV Deep Discoverer succionaba en uno de sus cinco frascos de recogida para examinarlos de cerca más adelante. “También tomé notas de especies potencialmente nuevas o no descritas”, escribe. “¡Eso fue definitivamente genial y ya quiero que sepamos más sobre esos organismos! Si entras en SeaTube y filtras por las palabras “recoger” y “nuevo”, podrás ir directamente a las partes de los videos donde vimos esos organismos. Además del pez víbora, dos de mis favoritos de esta inmersión fueron el ctenóforo, del género Vampyroctena, y el cnidario, del género Solmissus“.

Es increíble pensar en lo mucho que todavía no sabemos sobre las profundidades del océano y en la cantidad de especies, como la medusa roja, que están esperando a ser descubiertas.

Además de la medusa roja, aquí tienes otras increíbles criaturas vistas en las aguas profundas de la costa de Nueva Inglaterra por la NOAA.

Pez víbora

Este pez víbora fue fotografiado durante el trayecto de 700 metros para explorar la columna de agua por encima del Hydrographer Canyon durante la inmersión 20 de la expedición North Atlantic Stepping Stones 2021.

Larváceo en su casa

Una mirada cercana a un larváceo en su casa, visto durante el transecto de la columna de agua de 1200 metros de la inmersión 20 de la expedición North Atlantic Stepping Stones 2021. Los larváceos son tunicados solitarios que nadan libremente y producen una frágil “casa” de moco para ayudar a filtrar las pequeñas partículas del agua. Un filtro exterior difuso atrapa las partículas más grandes que serían demasiado grandes para entrar en la boca del larváceo y protege un filtro interior, que se utiliza para colar las partículas de comida del agua. El larváceo vive anidado dentro de este filtro interior y produce una corriente al batir su cola. Esta corriente mantiene la casa inflada y mueve el agua a través del filtro de la casa.

Coral inusual observado en el monte submarino Yakatut

Un coral Iridiogorgia fontanalis en espiral visto junto a un coral bambú Acanella arbuscula. Visto durante la inmersión 09 de la expedición cerca de la cima superior de una plataforma de carbonato en el monte submarino de Yakatut, esta fue solo la segunda vez que se ha observado esta especie de Iridiogorgia.

ROV recolectando una esponja vítrea

El brazo robótico del vehículo teledirigido Deep Discoverer recoge una esponja vítrea de la ladera rocosa del monte submarino Rockaway.

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Todas las imágenes vía NOAA Ocean Exploration, 2021 North Atlantic Stepping Stones: New England and Corner Rise Seamounts.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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