Museo del Oro: explora la historia y el acervo del museo más importante de Colombia

interior del museo del oro

Foto: Fotos de stock de OSTILL is Franck Camhi/Shutterstock

El Museo del Oro es el museo más popular de Bogotá, y una de las atracciones más importantes de toda Colombia. Su espectacular colección consta de 55,000 piezas, que incluyen unos 34,000 objetos hechos de oro, mientras que el resto corresponden a artículos de interés arqueológico pertenecientes a las culturas que habitaron Colombia durante el periodo prehispánico. Así, el museo ofrece un vistazo fascinante a la historia colombiana a través de su producción de piezas de orfebrería y alfarería.

 

Historia del Museo del Oro

La historia del Museo de Oro se remonta a diciembre de 1939. El Banco de la República de Colombia, del que depende esta institución, adquirió un objeto de oro de 777 gramos de peso y 23.5 centímetros de altura: el poporo quimbaya, un recipiente para el mambeo–es decir, el molido–de las hojas de coca durante ceremonias religiosas, el cual data aproximadamente del año 301 a.C. Se cree que el poporo fue desenterrado de una cámara funeraria en la región de Antioquia en 1930, momento en el que el robo de piezas arqueológicas era algo muy común.

Por ello, el Ministerio de Educación le pidió al Banco de la República que hiciera lo posible por “comprar, para conservarlos, los objetos de oro o plata de fabricación indígena y de época precolombina, los que el Ministerio compraría por su valor material” con el fin de evitar que cayeran en colecciones privadas–lo que las alejaría del público, e incluso de país– o peor, que fuesen destruidas para sacar partido del metal precioso del que están hechas. Así, esta pieza dio paso a una amplia colección y a un museo entero.

Poporo quimbaya en el museo del oro

Poporo quimbaya. (Foto: Fotos de stock de herjua/Shutterstock)

Durante los primeros años del proyecto, las piezas eran exhibidas en la sala de juntas del banco y después en un salón abierto a ejecutivos invitados, pero la colección no tardó en crecer; para 1942, el acervo ya contaba con 1,987 piezas, y con ello el Banco de la República ya era el mayor poseedor de orfebrería prehispánica en Colombia.

Finalmente, el Museo del Oro abrió sus puertas al público en 1959. Su actual sede, ubicada a un costado del Parque Santander, fue inaugurada en 1968. El diseño estuvo a cargo del arquitecto colombiano Germán Samper Gnecco. Hoy, el edificio que alberga el museo es reconocido por su arquitectura modernista, en especial por su fachada de mármol mate, que parece flotar sobre una planta baja de cristal.

Interior del Museo del oro

Foto: Fotos de stock de Free Wind 2014/Shutterstock

Visitar el Museo del Oro

La exposición permanente fue renovada por completo en 2008. Esta actualización puso los reflectores en el uso del oro y otros metales preciosos entre las sociedades prehispánicas de Colombia desde hace 2,500 años. Así, el museo está organizado en tres plantas, divididas en cuatro salas de exhibición y una de exploración interactiva.

La primera sala es El trabajo de los metales, donde se presentan las técnicas de minería y manufactura de la metalurgia precolombina; en La gente y el oro en la Colombia prehispánica se explora el significado y valor del oro y otros metales dentro de la organización política y religiosa de cada región; la sala Cosmología y simbolismo aborda el aspecto mitológico, la perspectiva de los chamanes y la simbología que estas figuras atribuían a los metales; por último, La ofrenda explica cómo se utilizó el oro en ceremonias y rituales.

balsa muisca en el museo del oro

Balsa muisca. (Foto: Fotos de stock de herjua/Shutterstock)

Esta última alberga otra de las piezas más famosas del museo: la balsa muisca, una ofrenda creada entre los años 600 y 1600 d. C. con la técnica de fundición a la cera perdida en oro. La balsa fue hallada en 1969 en una cueva del municipio de Pasca, en Cundinamarca. La pieza está asociada con la leyenda de El Dorado–una mítica ciudad hecha de oro–ya que la pieza captura la investidura de poder de un cacique en la laguna de Guatavita; el nuevo jefe cubría su cuerpo con polvo de oro para brillar como el sol.

El Museo del Oro también organiza exposiciones temporales en torno a la arqueología y la historia, principalmente sobre otras culturas en el continente americano. A su vez, el acervo también realiza préstamos a instituciones internacionales con el fin de compartir el legado histórico de Colombia con el mundo.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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