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Entrevista: Este fotógrafo ha dedicado su vida a documentar cada especie animal en el mundo

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Dos monos dorados de nariz chata (Rhinopithecus roxellana) en el Ocean Park de Hong Kong.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

El fotógrafo de vida silvestre Joel Sartore, en colaboración con National Geographic, ha pasado los últimos 25 años retratando la biodiversidad del planeta. Con el objetivo de inspirar a las personas para que ayuden a salvar a las especies en peligro de extinción, Sartore ha fotografiado–hasta ahora–a más de 9,500 mamíferos, aves, peces, reptiles, anfibios e invertebrados que viven en los zoológicos y santuarios de vida silvestre del mundo. Una vez que termine, Photo Ark será el archivo fotográfico de retratos de animales con calidad de estudio más grande del mundo.

Para celebrar el trabajo que Sartore ha hecho hasta ahora, el Centro Internacional de Fotografía (ICP, por sus siglas en inglés) y el Centro de las artes de Southhampton (SAC) exhibirán sus hermosas fotografías en una muestra titulada National Geographic Photo Ark. Su archivo incluye imágenes de sesiones fotográficas en más de 250 zoológicos, acuarios, y centros de rescate de todo el mundo. Sartore espera que el proyecto Photo Ark ayude a que las personas apoyen los esfuerzos de conservación, en especial en las zonas más vulnerables. Desde un orangután bebé con su madre adoptiva hasta un par de koalas amenazados por el gobierno federal, cada acercamiento ofrece una visión íntima de las vidas y personalidades de estas criaturas.

“National Geographic está dando difusión a este importante proyecto a través de múltiples plataformas, incluyendo esta exhibición, para inspirar a las personas no solo para que se preocupen, sino también para que ayuden a proteger a estos animales para las generaciones futuras”, se afirma en el comunicado de prensa del proyecto. “Además de crear un registro de archivo para las generaciones venideras, este proyecto es una plataforma esperanzadora para la conservación y hace un reconocimiento a las personas y organizaciones que trabajan para preservar especies en todo el mundo”.

La exhibición National Geographic Photo Ark estará abierta del 27 de junio al 8 de septiembre de 2019.

Recientemente charlamos con Sartore para conocer más sobre este espectacular proyecto. Continúa hacia abajo para leer la entrevista exclusiva de My Modern Met.

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Un bebé orangután de Borneo en peligro de extinción (Pongo pygmaeus) llamado Aurora, con su madre adoptiva, Cheyenne, una cruza de Borneo/Sumatra (Pongo pygmaeus x abelii), en el Zoológico de Houston.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

Photo Ark, el proyecto en el que llevas trabajando 25 años, es un logro sorprendente. ¿Cómo te mantuviste enfocado en tu misión de fotografiar a todas las especies bajo cuidado humano en todo el mundo?

Algo que me motiva es el hecho de que, para muchas de las especies más pequeñas que fotografío, esta es la única vez que sus historias serán contadas a una audiencia global. Para algunos, esto puede significar la diferencia entre la supervivencia y la extinción, dependiendo de si el público se preocupa lo suficiente como para salvar su hábitat, disminuir la contaminación, etc. Ya sea que estemos celebrando peces pequeños, gorriones o salamandras, es un poderoso motivador para seguir haciendo lo que hago.

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Un par de lobos rojos (Canis rufus gregoryi) en el Zoológico de Great Plains.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

¿Recuerdas el primer animal que fotografiaste?

Para Photo Ark, fue una rata topo lampiña en el Lincoln Children’s Zoo.

¿Tienes alguna historia divertida sobre retratar a algún animal en particular?

Sí, y es tan conocido que ahora lo llamamos, “The Chimp Incident” (“El incidente del chimpancé”). Esto sucedió cuando empecé a hacer retratos para Photo Ark, y fui lo suficientemente tonto como para tratar de usar papel blanco para hacer un retrato de los chimpancés en el Zoológico Sunset en Manhattan, Kansas. La sesión no salió bien, por decir lo menos.

Exposición National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Un sifaca de Coquerel (Propithecus coquereli) en el Zoológico de Houston.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

Si no fueras un fotógrafo de vida silvestre, ¿a qué te hubiera gustado dedicarte?

Restauraría edificios históricos de tiempo completo. Lo he hecho a lo largo de mi vida adulta. Me parece que salvar cosas exquisitas es tremendamente satisfactorio, ya sea una especie o una gran casa antigua.

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Puma concolor coryi, una pantera de Florida que se encuentra en peligro de extinción, en el zoológico Lowry Park de Tampa.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

¿Qué puede hacer la gente para ayudar a salvar algunas de las especies más amenazadas del mundo?

Cientos de cosas, en realidad. Primero, apoya a tu zoológico o acuario local. Ellos proporcionan cuidados críticos a animales raros a través de la crianza en cautiverio y la restauración de hábitats naturales. También puedes donar para apoyar a Photo Ark y financiar la conservación y el trabajo en hábitats de todo el mundo que aparecen en la exposición y en natgeophotoark.org.

En segundo lugar, observa cómo gastas tu dinero; usa un auto más pequeño, y maneja menos. Puedes comer menos carne o nada de carne. Haz espacio en tu hogar y/u oficina a plantas nativas para ayudar a los insectos polinizadores, que son indispensables para producir frutas y verduras. Y, sobre todo, deja de poner veneno en el césped, los productos químicos de cualquier tipo terminan en el suministro de agua y contaminan y enferman todo (las personas, las plantas y los animales).

¿Tienes nuevos proyectos en puerta?

Realizar Photo Ark me tomará hasta mi cumpleaños 70. Eso será suficiente.

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Una especie amenazada de koala (Phascolarctos cinereus) con sus bebés en el Hospital de Vida Silvestre de Australia.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Un tigre malayo en peligro de extinción (Panthera tigris jacksoni) en el zoológico y acuario Henry Doorly de Omaha.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Un loris lento pigmeo (Nycticebus pygmaeus) en el zoológico y acuario Henry Doorly de Omaha.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Una iguana bandeada de Fiyi (Brachylophus fasciatus) en el Zoológico de Los Ángeles.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Un buitre dorsiblanco africano, Gyps africanus, en el Cleveland Metroparks Zoo.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Tres tortugas estrelladas de Birmania (Geochelone platynota), especie en peligro crítico de extinción, en Turtle Conservancy.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Grahm S. Jones, Zoológico y acuario de Columbus
Tras una sesión en el Zoológico y acuario de Columbus, un cachorro de leopardo subió a la cabeza de Sartore. Los leopardos, que viven en los bosques tropicales de Asia, son cazados ilegalmente por sus pieles manchadas.
© Foto por Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

National Geographic Photo Ark por Joel Sartore

Foto por Cole Sartore
Un retrato de Joel Sartore tomado en Lincoln, Nebraska.

Joel Sartore Photography: Sitio web | Facebook | Instagram | Twitter

My Modern Met obtuvo permiso de Joel Sartore Photography para reproducir estas imágenes.

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