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Científicos descubren peces de aguas profundas que absorben más del 99% de la luz

Pez dragón negro (Idiacanthus antrostomus)

Pez dragón negro (Idiacanthus antrostomus)

Todos sabemos que hay criaturas muy extrañas en las profundidades del mar, pero incluso los investigadores se sorprendieron por la adaptación que encontraron en algunos peces de la costa de California. En la zona abismal del océano, mucho más allá de donde puede penetrar la luz del sol, los científicos han encontrado varias especies de peces “Vantablack“. Estos peces absorben más del 99.5% de la luz que los toca, lo que los hace casi indetectables en el agua.

Un equipo de científicos, dirigido por la zoóloga investigadora del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, Karen Osborn, y el biólogo de la Universidad de Duke, Sönke Johnsen, encontraron 16 especies de peces que mostraban esta capacidad y publicaron sus descubrimientos en Current Biology. Este es un hallazgo inusual y uno que los investigadores no esperaban.

De hecho, los científicos descubrieron estas propiedades ultranegras cuando Osborn intentó fotografiar uno de los especímenes que habían sacado a la superficie. Después de configurar su estroboscopio y tomar unas cuantas fotos, notó que un pez en particular se convertía en un “agujero negro” mientras trataba de fotografiarlo.

“Estaba tratando de tomarle fotos, pero solo aparecían siluetas”, recordó Osborn. “Eran terribles. Había intentado tomar fotos de peces de aguas profundas antes y no obtuve nada más que fotos realmente horribles, donde no se puede ver ningún detalle. ¿Cómo es que estoy iluminándolos con dos luces estroboscópicas y toda esa luz desaparece?”

Pez Vantablack de color ultranegro

Pez dragón negro (Idiacanthus antrostomus)

Fue entonces cuando Osborn y sus colegas se dieron cuenta de que eran peces que habían aprendido a camuflarse con su piel “Vantablack”. En las profundidades del agua, donde el sol no penetra, la bioluminiscencia emitida por diferentes animales proporciona luz. De esta manera los animales no solo se aparean, sino que los depredadores encuentran a sus presas. Poder ser invisible en estas situaciones marca la diferencia entre la vida y la muerte. “Si quieres mezclarte con la infinita oscuridad de tu entorno, absorber cada fotón que llega a ti es una gran manera de hacerlo”, dice Osborn.

La característica ultranegra del pez se debe a la melanina. Este pigmento, que también da color a la piel de los humanos, no solo es abundante en la piel de los peces, sino en todo su cuerpo. Como barrera inicial, las células de pigmento densamente compactadas forman una capa a lo largo de la superficie del pez y absorben una gran cantidad de luz. Cualquier cosa que no absorban inmediatamente pasa a las otras células de pigmento más profundas, que se encargan del resto. “Efectivamente, lo que han hecho es hacer una trampa de luz supereficiente y superdelgada”, dice Osborn. “La luz no rebota, la luz no pasa. Solo entra en esta capa y desaparece”.

Mientras que los científicos han encontrado aves con plumas ultranegras, el sistema de absorción que estas especies de peces están utilizando es bastante diferente. En el caso de las aves y las mariposas, el efecto es una combinación de melanina y estructuras capturadoras de luz. Esto difiere de los peces, que solo usan melanina.

Actualmente, los investigadores están pensando en cómo estos peces podrían ayudar a los diseñadores a crear materiales ultranegros de manera más eficiente. La mayoría de los fabricantes utilizan los mismos principios que se encuentran en los pájaros y las mariposas, pero este descubrimiento podría abrir un mundo de nuevas posibilidades.

Un grupo de investigadores ha descubierto 16 nuevas especies de peces “Vantablack”.

Anoplogaster cornuta

Anoplogaster cornuta

Pez ultranegro Poromitra crassiceps

Poromitra crassiceps

Estos peces de aguas profundas tienen una piel ultranegra que absorbe más del 99.95% de la luz, lo que los hace invisibles ante los depredadores.

Pez dragón negro (Idiacanthus antrostomus)

Pez dragón negro (Idiacanthus antrostomus)

Pez

Pez dragón negro (Idiacanthus antrostomus)

Todas las imágenes vía Karen Osborn/Smithsonian. My Modern Met obtuvo permiso del Smithsonian para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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