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Poderosas proyecciones de BLM reivindican el controversial monumento a Robert E. Lee [Entrevista]

Proyecciones de BLM en el monumento a Robert E. Lee en Virginia

En Virginia, Estados Unidos, un artista está ayudando a su comunidad a reivindicar un monumento controversial bajo la bandera de Black Lives Matter. El monumento a Robert E. Lee, jefe militar partidario de la esclavitud, es ahora la única estatua confederada que permanece en la histórica Monument Avenue de la ciudad de Richmond. Si bien se está haciendo todo lo posible por remover la estatua por la vía legal, el artista de proyecciones de luz Dustin Klein está usando su arte para darle un nuevo significado a este polémico monumento.

Durante los últimos dos meses, Klein y un pequeño grupo de colaboradores han estado proyectando imágenes y videos de ciudadanos negros asesinados a manos de la policía, así como de grandes mujeres y hombres negros que han cambiado la historia. Los rostros de George Floyd y Breonna Taylor han sido proyectados sobre el monumento como un momento de sanación, mientras que figuras como Frederick Douglass, Harriett Tubman y Billie Holiday sirven para recordarnos a los grandes pensadores negros a lo largo de la historia.

Como parte del proyecto, que ha sido llamado Reclaiming the Monument (o “Reivindicando el monumento”), Klein está vendiendo impresiones de las proyecciones para apoyar el movimiento Black Lives Matter, así como otras causas locales. El artista espera continuar con su trabajo hasta que el monumento sea retirado permanentemente y Richmond pueda comenzar un nuevo capítulo en Monument Avenue.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Klein acerca del ímpetu detrás del proyecto y sobre cómo un acto inicial espontáneo se convirtió en algo mucho más grande. Lee la entrevista exclusiva de My Modern Met a continuación.

Proyecciones de BLM en el monumento a Robert E. Lee en VirginiaPrimero que nada, ¿puedes hablarnos un poco sobre tu formación en el arte y el video? 

Originalmente aprendí a hacer animaciones en la universidad para crear películas educativas sobre la geometría sagrada. Después de trabajar en la industria de los motion graphics durante unos años, aprendí a mezclar video y a crear proyecciones de videos. Encontré una banda que me llevó de gira y trasladé mi trabajo diario a la industria de la música en vivo. Hice nuevas conexiones y empecé a crear proyecciones de videos para instalaciones artísticas en grandes festivales de música y eventos públicos. Actualmente, el COVID-19 ha cancelado todos los eventos en los que trabajo por lo menos durante el resto del año.

Instalación de Black Lives Matter en el monumento a Robert E Lee¿Qué te inspiró a salir y hacer la primera proyección de luces?

Después de las protestas iniciales y el entablado de las ventanas de los negocios, me acerqué a algunos propietarios para colocar proyectores con mensajes de BLM en las ventanas alrededor de Richmond. Creé dos de estas proyecciones antes de iluminar el monumento.

Fui testigo de un gran número de manifestantes pacíficos que fueron atacados con gas lacrimógeno y pimienta antes del toque de queda de las 8:00 de la noche anterior—literalmente vi a más de una madre con hijos pequeños huyendo de la policía. Varios amigos cercanos en la ciudad fueron gaseados con gas lacrimógeno.

Me afectó mucho el video del asesinato de George Floyd. Varios policías podrían haber evitado esta muerte, pero en cambio, no hicieron nada. Sentí que no actuar en este momento con mis habilidades y equipo sería como los oficiales que no impidieron que Derek Chauvin pusiera su rodilla en el cuello de George Floyd durante 8 minutos y 46 segundos.

Martin Luther King Jr proyectado en el monumento a Robert E LeeEl monumento a Robert E. Lee obviamente es uno de los monumentos confederados más famosos y controvertidos de todo el país. ¿Te preocupó que el estado se opusiera a estas instalaciones?

Crecer en Richmond y ver los monumentos siempre fue algo extraño. Recuerdo haber hablado con mis amigos negros de Richmond en la preparatoria sobre cómo les hacían sentir incómodos.

No estaba seguro de cuál sería la reacción de la policía la primera vez que salimos. Sonreí cuando pasaron por delante de nosotros la primera vez y nos ignoraron por completo.

Cuando proyectamos la primera noche, no tenía idea de que esto continuaría por más de 40 días más. Hemos hecho varios ajustes para tratar de limitar nuestra huella, el ruido, y ser lo más respetuosos posible con el vecindario mientras seguimos tomando el espacio. Por ejemplo, cuando empezamos, estábamos usando un pequeño generador. Desde entonces hemos cambiado a un inversor de 1000W que funciona con mi coche. En el Día de la Emancipación, uno de los edificios circundantes encendió sus luces enormes, así que nos cambiamos al otro lado que todavía estaba muy oscuro.

Hubo una semana en la que la policía estatal apareció para sacar a la gente del parque después del atardecer. Nos trasladamos a una propiedad privada y proyectamos desde un ángulo descentrado para no estorbar. Pudimos mantener la proyección de Harriet Tubman durante todo el proceso de las balas de goma y el gas lacrimógeno.

Instalación de arte de Marcus David Peters¿Cuál ha sido la reacción hacia tu trabajo?

La reacción del público alrededor del monumento fue inicialmente muy triste y hermosa. Durante los primeros 10 a 14 días, las proyecciones sirvieron sólo como un memorial a las víctimas de la violencia policial, y el monumento tenía espacio a su alrededor cuando comenzó su transformación.

Muchos personas negras que han dicho que nunca pensaron poner un pie cerca del monumento a Lee ahora sienten que el espacio ha sido reivindicado. Creo que todos los que querían recontextualizar el monumento estaban felices de verlo de esta manera.

Recibí casi puros comentarios positivos con interacciones cara a cara en el monumento. La única respuesta negativa que he recibido ha sido de trolls en internet.

Sí esperaba una reacción, ¡pero no a nivel mundial!

Frederick Douglass proyectado en el monumento a Robert E LeeNo sueles hacer arte político. ¿Por qué te sentiste inspirado a involucrarte esta vez?

¡Digamos que el 2020 no ha sido un año normal!

¿Cómo ha crecido el proyecto desde esa noche inicial?

Expandimos el tema. Lo que comenzó como un monumento contra la violencia policial se ha convertido ahora en un símbolo de empoderamiento de las personas negras. Inicialmente traje a mi viejo amigo Alex Criqui conmigo para que me ayudara. A medida que el proyecto fue creciendo, él comenzó a curar y crear el contenido conmigo.

Tenemos la opinión de que la estatua ha arrojado mala energía hacia las personas negras en este espacio desde 1890. Empezamos a esforzarnos por encontrar contenido que sentíamos que podría recontextualizar parte de la energía negativa con energía negra positiva. Empezamos a proyectar figuras históricas negras como Harriet Tubman, Frederick Douglass, W.E.B. Du Bois, Maggie Walker, las Tropas de Color de los Estados Unidos, Gabriel Prosser, Nat Turner, Martin Luther King Jr, Rosa Parks, Malcolm X, Angela Davis, Fred Hampton, Kwame Ture, James Baldwin, John Lewis y más.

Hemos proyectado a músicos negros como Nina Simone, Billie Holiday, Miles Davis, Ray Charles, Jimi Hendrix, Richie Havens, James Brown, la hermana Rosetta Thorpe, Son House, Aretha Franklin, Bill Withers, Marvin Gaye, Duke Ellington, Erykah Badu, Prince y más. También trabajamos para incluir a artistas visuales negros como Basquiat, Gordon Parks, Jacob Lawrence y otros artistas nacionales y regionales.

Planeamos continuar asistiendo a las protestas y trabajar con el movimiento para crear diariamente nuevos contenidos apropiados. Me gustaría seguir con las proyecciones hasta que la estatua sea retirada.

Harriett Tubman proyectada en el monumento a Robert E Lee¿Puedes hablarnos acerca de las impresiones que tienes a la venta y hacia dónde irán las ganancias? 

Las impresiones iniciales, que tienen una imagen de George Floyd con las palabras Black Lives Matter proyectadas sobre el monumento, irán directamente a la organización Black Lives Matter.

Estaremos lanzando más impresiones en un futuro muy cercano. Cada una de ellas beneficiará a varios grupos diferentes de Richmond y Virginia. Tenemos una impresión de arcoíris a beneficio de Diversity, un grupo de Richmond que ayuda a la comunidad LGBTQ+. Una impresión de Frederick Douglass a beneficio de la organización SONG, que ayuda a organizar a la gente para realizar acciones políticas relacionadas con las protestas alrededor de Virginia. Una impresión del puño de solidaridad beneficiará a Mutual Aid, que es un fondo de ayuda para desastres alrededor de Richmond. Por último, una impresión de Harriet Tubman será dirigida a un fondo para una iglesia unitaria que cuida de una mujer llamada Abbie y dos niños, quienes están en el santuario de la iglesia para evitar que sean deportados por el Servicio de Inmigración (#HANDSOFFABBIE).

Dustin Klein: Sitio web | FacebookInstagram

My Modern Met obtuvo permiso de Dustin Klein para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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