Rayo monumental atraviesa tres estados de EUA y establece un nuevo récord mundial

Rayos sobre una ciudad

Foto: Lappoa/Depositphotos

Un rayo que atravesó tres estados de Estados Unidos estableció un nuevo récord mundial: tuvo una extensión de 770 kilómetros. De acuerdo con la Organización Meteorológica Mundial (OMM), este increíble rayo rompió el récord anterior por casi 70 kilómetros. Este evento meteorológico extremo es uno de los dos incidentes récord anunciados por este organismo de la ONU.

El rayo hizo su aparición el 29 de abril de 2020 en un área de Estados Unidos conocida por sus poderosas tormentas. Según la OMM, el destello cubrió una distancia horizontal de 768 kilómetros. El rayo fue tan largo que se percibió en Mississippi, Louisiana y Texas. Para poner las cosas en perspectiva, la organización afirmó que su longitud es el equivalente a la distancia entre Londres y la ciudad alemana de Hamburgo o Nueva York y Columbus, Ohio.

El poseedor del récord anterior fue un rayo en Brasil de 700 kilómetros de largo. Ese incidente ocurrió en 2018 y su tamaño fue el doble de su antecesor. El aumento de la duración de estos megadestellos es una clara señal de que el clima se está volviendo cada vez más extremo.

“Los extremos ambientales son mediciones vivas del poder de la naturaleza, así como el progreso científico para poder realizar tales evaluaciones. Es probable que todavía existan extremos aún mayores, y que podamos observarlos a medida que mejore la tecnología de detección de rayos”, dijo el profesor Randall Cerveny, relator de extremos meteorológicos y climáticos de la OMM.

La OMM también anunció un segundo récord mundial, esta vez por la mayor duración de un solo rayo. El nuevo récord es de 17.102 segundos. Este rayo hizo su aparición en una tormenta eléctrica sobre Uruguay y el norte de Argentina el 18 de junio de 2020. Esto superó el récord anterior de 2019, que también tuvo lugar en Argentina, por 0.37 segundos.

Por increíbles que sean estos eventos, también son un recordatorio del poder del clima y la importancia de tomar precauciones. “Los rayos son un peligro importante y cobran muchas vidas cada año. Los hallazgos resaltan las cuestiones de seguridad que surgen ante los rayos en las nubes electrificadas, ya que los rayos pueden viajar a distancias extremadamente largas”, dijo el Secretario General de la OMM, el profesor Petteri Taalas.

Para estar salvo, la OMM recomienda dirigirse a un lugar seguro a prueba de relámpagos cada vez que se escuchen truenos o haya registro de rayos en un radio de 10 kilómetros. Esto significa ir a un edificio con cableado y plomería, no una choza de playa o una parada de autobús. Si no hay uno cerca, la segunda mejor opción es un vehículo con techo de metal completamente cerrado.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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