Científicos detectan misteriosas señales de radio a miles de millones de años luz de distancia

Scientists Detect Shocking Periodic Radio Signals Billions of Miles Away

El gran radiotelescopio CHIME que captó la ráfaga rápida de radio (FRB), con una visualización del fenómeno. (Foto: CHIME, fondo editado por MIT news)

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha estado en boca de todos en los últimos meses. Desde su complejo lanzamiento en varias etapas hasta sus impresionantes imágenes del espacio y algunos planetas, el telescopio ya ha revolucionado la astronomía al mostrarnos lo mucho que aún desconocemos sobre el universo. A medida que los científicos continúan rompiendo barreras, descubren cosas fascinantes, como una señal de radio a miles de millones de años luz de distancia.

En 2019, los investigadores del Observatorio Radioastrofísico de Dominion en Columbia Británica, Canadá, captaron una señal de una posible ráfaga de radio rápida (FRB, por sus siglas en inglés). Estos son intensos estallidos de ondas de radio en el espacio y,  por lo general, duran solo unos milisegundos. Muchos han sido descubiertos por el Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (Experimento canadiense de mapeo de la intensidad del hidrógeno), o CHIME, un radiotelescopio interferométrico en Columbia Británica. Descubiertos en 2007, los FRB siguen siendo un misterio.

Como se describe en Nature, este nuevo FRB fue excepcional, según los investigadores que lo descubrieron y sus colaboradores en el MIT. Duró tres segundos en lugar de unos milisegundos, con ráfagas cada 0.2 segundos. “No solo fue muy largo, con una duración de unos tres segundos, sino que hubo picos periódicos que fueron notablemente precisos, emitiendo cada fracción de segundo, boom, boom, boom, como un latido del corazón”, dijo Daniele Michilli, investigador del MIT en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial. “Esta es la primera vez que la señal en sí es periódica”. También es el FRB más largo del que se tiene registro.

La mayoría de los FRB son eventos únicos, pero esta señal se repite. Conocido como FRB 20191221A, los científicos postulan que puede ser emitido por un radio púlsar o magnetar. Los primeros son estrellas de neutrones que emiten ondas de radio a medida que giran; los segundos emiten patrones debido a su campo magnético. FRB 20191221A parece ser más de un millón de veces más brillante que emisiones similares dentro de nuestra galaxia. “Por las propiedades de esta nueva señal, podemos decir que alrededor de esta fuente hay una nube de plasma que debe ser extremadamente turbulenta”, dijo Michilli en un comunicado.

Dada su regularidad, los científicos esperan seguir rastreando y estudiando las señales de radio. A medida que el universo se expande, los cambios en la señal pueden servir como un reloj para medir la tasa de expansión del universo conocido.

Los astrónomos del MIT captaron señales de radio repetitivas e innovadoras de una galaxia a miles de millones de años luz de nuestro planeta.

Scientists Detect Shocking Periodic Radio Signals Billions of Miles Away

La Nebulosa Carina capturada por el Telescopio Webb de la NASA. (Foto: NASA, ESA, CSA, STScI)

El pulso de la señal de radio casi mantiene un patrón de similar al latido de un corazón, pero sus orígenes siguen siendo un misterio.

Southern Ring Nebula (NIRCam Image)

La estrella brillante en el centro de NGC 3132, una nebulosa planetaria, vista por el telescopio Webb de la NASA. (Foto: NASA, ESA, CSA, STScI)

h/t: [NPR]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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