Imágenes satelitales captan la gigantesca erupción de un volcán submarino cerca de Tonga

El sábado, la erupción de un enorme volcán submarino en el Pacífico Sur provocó una oleada de alertas de tsunami en todo el mundo. Situado cerca de la nación insular de Tonga, la violenta erupción del volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai fue captada por numerosos satélites. Después de que volviera a entrar en erupción el domingo, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico, con sede en Estados Unidos, declaró que una ola de casi un metro de altura había inundado parte de Nuku'alofa, la capital de Tonga.

Como la comunicación con la isla ha sido difícil desde la erupción, Nueva Zelanda y Australia han enviado aviones para evaluar los daños. La explosión inicial fue tan fuerte que pudo oírse tanto en Fiyi (a 800 kilómetros de distancia) como en Nueva Zelanda (a 2,400 kilómetros). En las imágenes satelitales tomadas por los Servicios Meteorológicos de Tonga y el satélite meteorológico japonés Himawari-8, se aprecia claramente la enorme columna de humo y ceniza de 19 kilómetros de altura que se disparó hacia la atmósfera.

Por si no lo sabías, Tonga es un país compuesto por 170 islas en el Pacífico Sur. Más de la mitad de las islas están deshabitadas, y el 70% de la población vive en Tongatapu, la isla más grande. Varias publicaciones en redes sociales muestran a la gente huyendo de las gigantescas olas el sábado, mientras los edificios y las carreteras son arrasados por el agua. Por suerte, de momento no se ha registrado un alto número de víctimas, aunque la comunicación con las islas exteriores ha sido escasa.

Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai se encuentra a unos 30 kilómetros de la costa de la isla Fonuafo'ou de Tonga. Se ven poco más de 90 metros sobre el nivel del mar, pero el enorme volcán tiene una extensión de casi 2,000 metros desde el fondo del mar. Ha entrado en erupción con regularidad en las últimas décadas, y una de las explosiones incluso llegó a crear una nueva isla en 2015.

Sin embargo, esta explosión en particular ha tenido implicaciones de gran alcance. Una gran nube de ceniza volcánica ha ido desplazándose lentamente por el Pacífico Sur, llegando a Australia el lunes. Inmediatamente después de la erupción, se emitieron alertas de tsunami en partes de Japón, Perú, Nueva Zelanda y Estados Unidos. En el norte de Japón se registraron olas de 2.7 metros, mientras que las olas del tsunami también llegaron a California, Hawái y Alaska.

Aunque parece que la situación se ha calmado en gran parte del mundo con la cancelación de las alertas de tsunami, Tonga se enfrenta a una situación dura. El presidente de la Cámara de Representantes de Tonga, lord Fakafanua, emitió una declaración en la que pedía ayuda para suministrar agua potable y alimentos a los ciudadanos. Señaló que muchas zonas se vieron afectadas por “una importante caída de ceniza volcánica”, al tiempo que reconocía que “las comunicaciones siguen sin funcionar y se desconoce por el momento el alcance total de los daños a las vidas y las propiedades”.

Tanto Nueva Zelanda como Australia se han comprometido a donar fondos para apoyar los esfuerzos de ayuda, y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja tiene un equipo en la zona con víveres para apoyar a 1,200 hogares.

Mira otras imágenes satelitales increíbles de la erupción del volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai.

Como la comunicación con Tonga ha sido escasa, el mundo solo ha visto los devastadores efectos de la erupción a través de las redes sociales.

La magnitud de la erupción es increíble, y los investigadores afirman que se trata del mayor evento volcánico en 30 años.

h/t: [CNN, Al Jazeera]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, actualmente está realizando un Máster en Gestión Cultural en la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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