Des Chercheurs Découvrent Que Des Anciennes Sculptures De Chameaux d’Arabie Saoudite Sont Plus Anciennes Que Les Pyramides De Gizeh

Sculptures antiques de chameaux Arabie saoudite

Les sculptures de chameaux en pierre. (Photo : M. Guagnin & G. Charloux)

En 2018, des archéologues ont découvert de grands chameaux grandeur nature sculptés dans la roche en Arabie saoudite. À l'époque, on pensait que les hauts-reliefs étaient vieux d'environ deux millénaires. Cependant, un article récent publié dans le Journal of Archaeological Science annonce une découverte surprenante. Ces sculptures de chameaux, connues sous le nom de Camel Site (site du chameau), ont en effet entre 7 000 et 8 000 ans, et sont ainsi plus anciennes que les pyramides de Gizeh et Stonehenge.

Bien que les sculptures de chameaux soient connues depuis plusieurs années, ce n'est que récemment qu'une équipe de 14 scientifiques d'Europe et du Moyen-Orient a pu faire la lumière sur leur création. Les reliefs présentent plusieurs chameaux superposés dont les pattes sont encore visibles. L'équipe a utilisé l'analyse aux rayons X et la datation par luminescence de la roche, ainsi que l'examen des marques d'outils visibles, pour dater la période préhistorique. Bien que les statues soient fortement érodées, elles montrent des signes de retouches au cours des millénaires. Cela suggère que le site est resté important pour ses sculpteurs et leurs descendants.

Vers 6 000 ans avant notre ère, l'Arabie saoudite actuelle était constituée de prairies. Les habitants du néolithique (âge de pierre) qui y vivaient ont créé des reliefs en pierre bidimensionnels d'animaux, mais les chercheurs n'avaient jamais documenté de sculptures en haut-relief similaires au site du chameau. Alors que les humains préhistoriques avaient déjà domestiqué certains animaux de la ferme, les chameaux étaient encore des créatures sauvages à chasser. Les reliefs semblent avoir le ventre et le cou gonflés, symptômes des chameaux pendant la saison des amours. Les chercheurs émettent l'hypothèse que les structures peuvent avoir indiqué la fertilité. Certes, ils étaient difficiles à construire avec les outils de pierre disponibles à l'époque et nécessitaient des échafaudages sophistiqués.

Les peuples semi-nomades de la région ont peut-être utilisé le site comme lieu de rencontre, revenant à des moments particuliers de l'année. Bien que le but de ces chameaux  reste un mystère, leur âge en fait un trésor du monde antique. Bien qu'inconnu auparavant, la co-autrice de l'article, Maria Guagnin, a déclaré que “la préservation de ce site est désormais essentielle, tout comme les futures recherches dans la région pour déterminer si d'autres sites de ce type ont pu exister”.

Les chercheurs ont découvert que des chameaux en pierre sculptée d'Arabie Saoudite sont plus anciens que les pyramides de Gizeh et Stonehenge.

Sculptures antiques de chameaux Arabie saoudite

Des marques d'outils sont visibles sur le bas-ventre et le haut de la cuisse du chameau. (Photo : M. Guagnin & G. Charloux)

Remerciements : [HypeBeast, Vice, Smithsonian Magazine]

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Leyla Hattabi

Leyla Hattabi est rédactrice/contributrice à My Modern Met. Elle est titulaire d'une licence en histoire de l'Université de Southampton. Leyla a travaillé dans des musées indépendants de Londres, avec une spécialisation en histoire de la publicité et de la musique. Quand elle n’écrit pas, elle aime faire de la musique, se perdre dans un livre et profiter de la vie animée à Londres.
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