Des Chercheurs Découvrent Des Milliers De Peintures Rupestres De L’ère Glaciaire En Amazonie

Découverte art rupestre de l'ère glaciaire

Photo : Marie-Claire Thomas/Wild Blue Media/Channel 4

Au plus profond de la dense forêt amazonienne de la Colombie d'aujourd'hui, les premiers colons humains de la région avaient immortalisé leur environnement dans l'art rupestre. Aujourd'hui, une falaise de 13 km décorée de milliers de dessins a été découverte au fond du site éloigné connu sous le nom de Serranía de la Lindosa. La collection d'illustrations détaillées remonte à il y a entre 11 800 et 12 600 ans, juste au moment où le monde sortait de la période glaciaire. Découvert en 2017 par des chercheurs britanniques et colombiens, le public vient tout juste d'avoir un premier aperçu de ce site préhistorique, qui figurera dans la production de Channel 4 Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon. Cet exemple étonnant d'art préhistorique a été surnommé la « Chapelle Sixtine des anciens » et il promet de révéler des informations importantes sur les Sud-Américains préhistoriques.

Pour étudier les falaises de la Serranía de la Lindosa, les archéologues devaient demander la permission d'effectuer leur mission à la fois avec le gouvernement colombien et les forces rebelles non alliées de la région. Une marche de cinq heures à pied était également nécessaire pour atteindre le site. Les chercheurs ont été impressionnés par le grand nombre de peintures individuelles – jusqu'à présent non comptées, elles se comptent par dizaines de milliers. Dessinés à l'ocre rouge (un pigment d'argile naturel), les humains préhistoriques sont représentés parmi la flore et la faune qui peuplaient autrefois la région amazonienne. Les poissons, les lézards et les porcs-épics sont reconnaissables par le public moderne. La région abrite également des créatures préhistoriques éteintes telles que des paléolamas, des mastodontes et des paresseux géants. Ces créatures parcouraient un paysage de savane et de broussailles qui était assez différent de la forêt tropicale moderne.

Dans les œuvres d'art rupestres, des humains préhistoriques sont également représentés. Ils dansent, portent des masques et chassent. L'archéologue Mark Robinson a déclaré dans un communiqué : “Les peintures donnent un aperçu vivant et passionnant [de] la vie de ces communautés.” Les chercheurs qui étudient les peintures ne peuvent que deviner la signification de certaines scènes à l'heure actuelle. Cependant, ils sont sûrs que les peintures de la Serranía de la Lindosa fourniront une connaissance critique du comportement humain préhistorique et des interactions homme-animal. Parmi les comportements représentés, il y en a un curieux : des humains suspendus ou sautant de tours en bois. Les chercheurs pensent que de telles structures peuvent expliquer comment les artistes anciens ont peint des scènes bien au-dessus de la taille d'un humain typique sur le mur de la falaise.

L'art des falaises préserve un monde en pleine mutation environnementale. La forêt amazonienne telle que nous la connaissons aujourd'hui a commencé à se développer à la fin de la dernière période glaciaire, à peu près la période de création de l'art rupestre. Pour Ella Al-Shamahi, l'archéologue et exploratrice qui est également la présentatrice de Jungle Mystery, l'art rupestre est une découverte passionnante qui prendra des années aux chercheurs à documenter et à rechercher. Elle dit : “L'une des choses les plus fascinantes a été de voir la mégafaune de l'ère glaciaire parce que c'est un marqueur du temps. Je ne pense pas que les gens se rendent compte que l'Amazonie a changé son apparence. Elle n'a pas toujours été cette forêt tropicale.” Alors que les recherches sur le site ont été interrompues en raison de la pandémie, l'équipe pense que la forêt tropicale cache d'autres merveilles préhistoriques à découvrir.

Pour voir la première de Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon (en anglais) le 5 décembre, consultez leur site Web pour plus d'informations.

Au plus profond de la forêt amazonienne de la Colombie d'aujourd'hui, des chercheurs ont découvert des dizaines de milliers de peintures rupestres vieilles de 12 000 ans en ocre rouge sur les falaises de la Serranía de la Lindosa.

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L'art rupestre représente des humains préhistoriques interagissant avec des animaux qui parcouraient les savanes avant qu'elles ne deviennent la forêt tropicale.

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Ces créatures de l'ère glaciaire comprennent des mastodontes et des paresseux géants.

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Remerciements : [Live Science, Smithsonian]

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Leyla Hattabi

Leyla Hattabi est rédactrice/contributrice à My Modern Met. Elle est titulaire d'une licence en histoire de l'Université de Southampton. Leyla a travaillé dans des musées indépendants de Londres, avec une spécialisation en histoire de la publicité et de la musique. Quand elle n’écrit pas, elle aime faire de la musique, se perdre dans un livre et profiter de la vie animée à Londres.
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