La historia de ‘April Fools’ Day’, una graciosa festividad celebrada alrededor del mundo

April Fool's Day, o día de los inocentes de abril

Fotos de stock de Nastya Gor/Shutterstock

En el mundo hispanohablante, el 28 de diciembre se celebra el Día de los Inocentes, una festividad dedicada a gastar bromas y burlarse de otros. Si bien esta fiesta tiene orígenes religiosos, en muchas otras partes del mundo tienen una celebración laica muy similar: April Fools' Day, o día de las bromas de abril, que tiene lugar el 1 de abril.

Aunque es complicado trazar el origen de esta divertida celebración primaveral, muchos países llevan siglos celebrando su propia versión de April Fool's Day. Aquí exploraremos su historia para entender cómo llegamos a la graciosa festividad que conocemos hoy.

 

¿Qué es April Fools' Day?

Historia de April Fool's Day

Fotos de stock de bigjom jom/Shutterstock

April Fools' Day es una celebración anual en algunos países que tiene lugar el 1 de abril. En este día, las personas se hacen bromas las unas a las otras. Una típica treta de April Fools' concluye cuando el bromista revela su engaño.

Además de que los individuos se gasten bromas entre ellos, se ha vuelto costumbre que los medios de comunicación engañen a su público con bromas a gran escala. Esto se ha vuelto particularmente popular en la era del internet, y ha atraído cada vez más atención al día de los inocentes de abril.

 

Una historia divertida

Pintura de bufón riendo

Artista neerlandés (posiblemente Jacob Cornelisz. van Oostsanen), “Bufón riendo”, ca. 1500(Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Debido a su popularidad en la cultura contemporánea, April Fools' Day puede parecer un fenómeno moderno. En realidad, la idea de que el 1 de abril sea un día dedicado a las tonterías ha existido por siglos—tal vez desde la antigua Roma.

 

Posible predecesor

Historia del día de los inocentes de abril

Jan Brueghel el Viejo, “Corona de flores y frutas alrededor de una alegoría sobre la agricultura”, 1615 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Al igual que otras festividades (incluyendo Halloween, San Valentín e incluso Mardi Gras) se cree que April Fools' Day nació de una celebración pagana. Específicamente, los historiadores asocian esta celebración con Hilaria, una serie de festivales en honor a Cibeles, madre de los dioses.

Hilaria se celebraba durante varios días alrededor del equinoccio de primavera, con una feria stativa (o fiesta) que tenía lugar el 25 de marzo. En este día, la gente se abstenía de trabajar y en su lugar participaba en festividades, incluyendo una procesión solemne y juegos. El evento más esperado, sin embargo, era la mascarada. Esta jovial costumbre permitía a la gente de todas las clases sociales escapar de la monotonía de la vida cotidiana y, lo más importante, hacer travesuras—un concepto que sería el corazón del día de los inocentes de abril siglos más tarde.

 

Orígenes plausibles

Orígenes de April Fools' Day

Una ilustración a color de Chanteclair y el zorro, ca. 1501 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Al igual que los detalles de su posible precursor, no se conocen la fecha exacta y los detalles del primer día de los inocentes. Sin embargo, los historiadores han señalado algunas posibilidades, incluyendo un cuento inglés de la Edad Media, un cambio de fecha oficial en Francia y un poema flamenco.

 

Los cuentos de Canterbury

Una teoría popular detrás del origen de April Fools' Day puede encontrarse en la colección de 24 historias del siglo XIV de Geoffrey Chaucer, Los cuentos de Canterbury (1476). En una de estas crónicas, llamada “El cuento del sacerdote de una monja”, Chanteclair, un gallo engreído, es engañado por un zorro en Syn March bigan thritty dayes and two—o el 32 de marzo. Sin embargo, algunos historiadores han atribuido esta absurda fecha a un error de copia (creen que Chaucer pretendía que el extracto en cuestión se leyera “32 días después de marzo”) y no como una referencia ingeniosa al 1 de abril.

 

El edicto de Roussillon

Otra posible teoría comienza con el edicto de Roussillon de 1564, una orden oficial que declaraba el 1 de enero como el inicio del año nuevo en Francia. Antes de esta proclamación, el comienzo del año dependía de la diócesis, siendo una celebración que duraba desde el 25 de marzo hasta el 1 de abril como una preferencia popular. Buscando consistencia, Carlos IX, el rey de Francia en ese momento, decretó en Roussillon que el 1 de enero debía ser considerado como el comienzo del año nuevo en todo su reino.

Sin embargo, según la leyenda, algunas personas no se percataron del cambio. Al intentar celebrar el año nuevo en primavera, pasaron a ser conocidos como “inocentes de abril”, o “April Fools“.

 

“Abstente en el día de los mandados / que es el primero de abril”

Un poema flamenco escrito en 1561 ofrece una última explicación popular para el origen de April Fools' Day.  En “Abstente en el día de los mandados / que es el primero de abril“, una pieza cómica de Eduard De Gene, poeta nacido en Brujas, un noble pide a su sirviente que complete una serie de tareas inútiles el 1 de abril.

Aunque el sirviente, consciente de que es el “día de los mandados” (un día festivo que los historiadores creen que es una forma temprana del día de los inocentes), se da cuenta, su amo niega estar engañándolo y simplemente continúa enviándolo a hacer mandados absurdos.

 

Tradiciones de hoy

Poisson D'avril

Fotos de stock de niso/Shutterstock

Hoy en día, April Fools' Day se materializa en diferentes tradiciones alrededor del mundo.

En Irlanda y Escocia, la idea flamenca de “mandados inútiles” ha sido adaptada, culminando en una treta en la que se pide a una persona que entregue una carta que le dice al destinatario que el mensajero debe enviarla a otra persona, y así sucesivamente. En Francia, donde el día se conoce como poisson d'avril, o “pez de abril”, los bromistas pegan peces de papel a las espaldas de personas desprevenidas. En el Reino Unido y los Estados Unidos, la gente sigue la popular la tradición de gritar “April Fool” o “April Fool's” después de jugarle una broma a alguien; mientras que en Polonia no se debe tomar ni una sola palabra en sentido literal hasta el mediodía.

Si bien sus orígenes y tradiciones se mezclan, una cosa queda claro: en todo el mundo, ¡April Fools' Day no es ninguna broma!

 

Artículos relacionados:

Enamórate de 5 de las obras maestras más románticas de la historia del arte

¿Qué es el Año Nuevo Chino? Descubre la historia de esta encantadora celebración

9 De las obras maestras más terroríficas de la historia del arte

Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

¿Quieres convertirte en benefactor de My Modern Met en Español?

Tu contribución puede ayudarnos en nuestra misión de promover las artes.

CONTENIDO PATROCINADO