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¿Qué es el Año Nuevo Chino? Descubre la historia de esta encantadora celebración

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Fotos de archivo de asharkyu/Shutterstock

Cada año, durante el mes de febrero, se celebra el Año Nuevo Chino. Esta encantadora festividad es celebrada por millones de personas en todos los rincones de la Tierra, convirtiéndola en una de las más populares del mundo.

Si bien es probable que hayas escuchado del festival, puede que no estés familiarizado con el significado y el simbolismo detrás de algunas de sus tradiciones más importantes. Si es así, ¡estás de suerte! A continuación examinaremos la historia y los elementos del Año Nuevo Lunar chino para poder entender qué es lo que hace que esta celebración sea tan especial.

¿Qué es el Año Nuevo Chino?

El Año Nuevo Chino es una festividad que marca el comienzo del año de acuerdo al calendario chino tradicional. La celebración comienza en la segunda luna nueva después del solsticio de invierno y concluye durante la luna llena 15 días después.

Al depender de las fases lunares, el festival ocurre en fechas diferentes cada año. Del mismo modo, se celebra a uno de los 12 animales zodiacales durante las festividades; cada animal representa un año completo.

Este año, el festival empieza el 5 de febrero y concluye el 19 de febrero. De acuerdo con el calendario lunar, 2019 será el Año del Cerdo.

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Orígenes de la celebración

No se sabe a ciencia cierta cuándo fue el primer festival. Sin embargo, es probable que haya empezado durante la dinastía Shang, la segunda dinastía de China que tuvo lugar entre el año 1600 y 1046 a.C. Durante la dinastía Han, el periodo entre el año 206 a.C. y 220 d.C., el emperador Wu fijó una fecha a mediados del invierno para esta celebración, una designación que se mantiene hasta nuestros días.

Mitología

Nian

Al igual que su fecha de inauguración, los orígenes mitológicos del Año Nuevo Chino no están del todo claros. Sin embargo, mucha gente actualmente atribuye la mayor parte de las tradiciones de la fiesta a la historia de Nian, una bestia con cabeza de león.

Según la leyenda, Nian vivía en las montañas la mayor parte del tiempo. Sin embargo, a principios de cada nuevo año el monstruo hacía su descenso anual a una aldea cercana para comer niños y ganado. Para alejar a la atemorizante criatura de sus casas, los aldeanos hacían ruidos fuertes y se rodeaban del color rojo, un matiz que Nian detestaba.

Estas tácticas incluían encender petardos, usar ropa de color carmesí y colgar linternas rojas, pergaminos y otras decoraciones alrededor de sus casas cada año.

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El zodiaco

El zodiaco chino incluye una docena de animales que representan cada uno de los 12 años del ciclo zodiacal.

Si bien este número es una aproximación a los 11.85 años del periodo orbital de Júpiter, los animales en sí no se basan en la astronomía o en la astrología. En realidad, están arraigados en la mitología. Se cree que los animales fueron seleccionados después de una “gran carrera” y en este orden, según su llegada a la meta: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, cabra, mono, gallo, perro y cerdo. El calendario lunar sigue esta sucesión, con la rata comenzando el ciclo y el cerdo cerrándolo.

Cada animal del zodiaco se asocia a una estación, dirección y elemento natural. Además de las características normalmente asociadas al animal (los bueyes son fuertes y los tigres son valientes, por ejemplo) se cree que estas clasificaciones tienen una influencia sobre nuestras personalidades.

Si no sabes cuál es tu signo zodiacal chino, puedes descubrirlo usando esta calculadora en línea.

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Tradiciones importantes

El Año Nuevo Chino se compone de innumerables tradiciones. Aquí te presentamos algunas de las costumbres más populares y prevalentes.

La cena de reunión

En la víspera de Año Nuevo, el día antes de que comiencen las festividades, las familias se reúnen y participan en una importante actividad llamada la cena de reunión. Para este evento especial, los miembros de la familia vienen de todas partes para recibir el año nuevo y para desearse suerte para los siguientes 12 meses.

Una cena de reunión tradicional consta de 8 platillos acompañados de arroz blanco, té y fruta de postre. De acuerdo con Chinese American Family: “La procesión de platillos debe incluir un aperitivo frío, sopa, tres platos principales de carne, un plato de vegetales, fideos y arroz frito”.

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Si bien los platillos específicos varían de una familia a otra, muchos de los alimentos son elegidos con su sabor y terminología en mente. “Por ejemplo”, explica Chinese American Family, “la palabra para pescado, yu, suena igual que la palabra para ‘extra’ o ‘abundancia’, lo que lo vuelve indispensable en la cena de Año Nuevo”. Otros homónimos de comida incluyen tangyuan, una bola de arroz que suena igual al término para “reunirse” y las mandarinas, cuyo nombre recuerda a la palabra para “suerte”.

Decoraciones

El uso de homónimos también es prevalente en las decoraciones. Muchas personas, por ejemplo, cuelgan una pancarta roja en forma de diamante con el carácter (“fortuna”) escrito al revés. Se orienta de esta manera inusual porque “al revés” es un homónimo de “llegar”. Por lo tanto, colocar la pancarta de esta manera implica que llegará la fortuna o la buena suerte.

Del mismo modo, siguiendo con el espíritu del mito de Nian, la gente decora su casa con adornos rojos, incluyendo linternas de papel, recortes y pancartas adornadas con poesía en sus puertas. Debido en parte a esta leyenda, el rojo ha llegado a simbolizar la “buena suerte”, ampliando su papel como el color más importante del festival.

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Sobres rojos

Las personas también intercambian sobres rojos durante el festival. Llenos de “dinero de la suerte”, los niños suelen recibir sobres de sus padres y abuelos. El dinero en su interior simboliza una bendición para el año que se avecina, y originalmente se habría dado en forma de monedas atadas con una cuerda roja.

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Petardos

También inspirados en la historia de Nian, los petardos son una parte fundamental de las celebraciones de Año Nuevo. Al igual que su uso contra Nian, los petardos se empleaban tradicionalmente como una forma de protegerse de los malos espíritus.

Aunque el momento preciso durante el festival varía de una región a otra, muchas personas hacen estallar petardos antes de la cena de reunión como una forma de alertar a sus antepasados de que están comenzando las festividades. También se acostumbra encenderlas al filo de la medianoche del día de Año Nuevo, durante el Festival de los Faroles el día 15, y durante los desfiles.

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Danzas festivas

Además de los petardos, los desfiles de Año Nuevo también incluyen dos tipos de danzas coreografiadas: la danza del león y la danza del dragón.

Los bailarines del león se inspiran en Nian, que se cree que tenía la cabeza de un león. Para realizar la danza del león, dos bailarines se esconden bajo un disfraz de león, que tradicionalmente consiste en una cabeza de papel maché, un marco de bambú y una tela forrada de pelo. Se mueven de una manera rápida, como los gatos, y a menudo hacen acrobacias.

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La danza del dragón requiere de un equipo de bailarines que sostienen una estructura de dragón similar a una serpiente. El cuerpo está formado por varias secciones sostenidas por postes, y está unido a una cola y a una cabeza decorativa. A menudo, el dragón sigue a una persona que sostiene un orbe en un palo, que representa una “perla de sabiduría”.

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El Año Nuevo Chino hoy

Hoy en día, el Año Nuevo Chino es celebrado por familias de todo el mundo y en países con grandes poblaciones chinas. Muchas ciudades importantes organizan desfiles anuales y otros eventos que incorporan costumbres tradicionales y mantienen vivo el espíritu de las fiestas.

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