Fascinantes fotos ganadoras del concurso Astronomy Photographer of the Year

Eclipse solar anular en Tíbet

“The Golden Ring” por Shuchang Dong (China). Ganador general, Ganador – Nuestro Sol.
El 21 de junio de 2020 hubo un eclipse solar anular y el fotógrafo se aseguró de no perdérselo. Decidió ir a Ali, en el Tíbet, para fotografiarlo porque suele estar soleado todo el año. Sin embargo, durante el eclipse anular, había nubes oscuras en todo el cielo. Las expectativas eran altas, pero a un minuto del eclipse anular, la luz del Sol atravesó las nubes, y el fotógrafo tuvo la suerte de captar ese momento. Después, el Sol volvió a desaparecer.
Ali, Tíbet, China, 21 de junio de 2020

Una fotografía del eclipse anular de sol tomada en el Tíbet ha sido galardonada con el máximo premio del prestigioso concurso Astronomy Photographer of the Year, organizado por el Real Observatorio de Greenwich. El fotógrafo chino Shuchang Dong se llevó el premio en la 13º edición del concurso, que celebra el arte de la astrofotografía.

“Poderosa, dramática y profunda en su simplicidad”, dijo el juez del concurso Jon Culshaw. “Esta imagen atrae constantemente la mirada, alejándola de todas las demás. Es como una imagen tomada dentro de millones de años, cuando la Luna se haya alejado lo suficiente de la Tierra. Los eclipses totales de sol ya no existirán y solo quedarán los anulares. La excelencia técnica de esta toma, así como su impactante belleza, impresionaron a los astrofotógrafos del jurado”.

La foto ganadora es solo una de las muchas imágenes increíbles que han salido del concurso. Astrofotógrafos de todo el mundo han vuelto a dar lo mejor de sí mismos y han presentado imágenes memorables. Entre ellas, una colorida mirada a la nebulosa California del fotógrafo británico Terry Hancock, que fue capturada en el transcurso de siete noches. Otro ganador memorable, esta vez en la categoría de Paisaje celeste, fue el fotógrafo estadounidense Jeffrey Lovelace. Su composición de una luna creciente sobre las dunas de arena del Valle de la Muerte ofrece una vista hipnótica y tranquila del desierto.

Los ganadores verán su trabajo expuesto en la exposición Astronomy Photographer of the Year 13 en el Museo Marítimo Nacional de Greenwich. La muestra abrirá sus puertas el 18 de septiembre de 2021. Los ganadores de este año, los trabajos preseleccionados y una selección de los ganadores anteriores también serán publicados por Collins en el libro oficial del concurso, que está disponible en preventa exclusivamente en las tiendas de los Museos Reales de Greenwich y en línea, y que saldrá a la venta en todas las librerías del Reino Unido a partir del 30 de septiembre de 2021.

Disfruta de más fotografías premiadas en el concurso Astronomy Photographer of the Year contest.

Nebula California

“California Dreamin' NGC 1499” por Terry Hancock (Reino Unido). Ganador – Estrellas y nebulosas.
La nebulosa California, también conocida como NGC 1499, fue captada durante siete noches en 2021 utilizando filtros de banda ancha y estrecha, con un tiempo total de integración de 16.1 horas. Esta nebulosa de emisión tiene una longitud de unos 100 años luz y se encuentra a 1,000 años luz de la Tierra. Se llama nebulosa California porque se parece al contorno del estado de California en Estados Unidos. Los datos en bruto fueron preprocesados y las estrellas fueron eliminadas utilizando una herramienta llamada Starnet, y luego reemplazadas durante el postprocesamiento con las estrellas de color más natural de los datos RGB (rojo, verde, azul). En esta versión de la paleta Hubble, el hidrógeno-alfa se mapea en verde, el azufre individualmente ionizado (SII) se mapea en rojo y el oxígeno doblemente ionizado (OIII) se mapea en el canal azul. Aunque los colores de esta imagen no son los verdaderos, los filtros de banda estrecha revelan mucho más de los gases ocultos no visibles en una imagen de banda ancha.
Whitewater, Colorado, Estados Unidos.

Luna creciente sobre el Valle de la Muerte

“Luna Dunes” por Jeffrey Lovelace (Estados Unidos). Ganador – Paisajes celestes
La radiante luna creciente flota en una atmósfera azul oceánica por encima de las tranquilas y brillantes dunas de arena y el rojo del atardecer se ha desvanecido en el azul del crepúsculo. El fotógrafo se adentró en las dunas y acabó encontrando el primer plano que había imaginado para esta toma. Una vez que todo estaba montado, miró hacia arriba, y allí colgaba una brillante franja de luna creciente perfilando su oscura pero visible cara. Esta mezcla de HDR/perspectiva integra cuatro imágenes, todas ellas tomadas esa noche con el mismo objetivo 70-200-mm, y desde el mismo lugar del trípode. Las imágenes se combinaron en Photoshop y juntas reproducen con eficacia la sublime escena que el fotógrafo presenció esa noche.
Parque Nacional del Valle de la Muerte, California, Estados Unidos.

Vista de Marte con Valles Marineris

“Perseverance” por Damian Peach (Reino Unido). Finalista – Planetas, cometas y asteroides.
Esta vista de Marte es el mejor resultado de la temporada de Marte de 2020. Para el fotógrafo, esto supuso más de cien noches de observaciones para captar las condiciones excepcionales que permitieron capturar la imagen. Está centrada en el gigantesco sistema de cañones Valles Marineris, que está casi en el centro de esta imagen. A la derecha, los tres gigantescos volcanes Tharsis Montes, todos ellos de unos 19 kilómetros de altura, emergen del terminador matutino rodeados de nubes. El famoso “Ojo de Marte” (Solis Lacus) destaca a la derecha del centro. El gélido casquete polar sur se encuentra en la parte superior con una prominente grieta que lo divide en dos. El fotógrafo eligió el título de la imagen para conmemorar no solo el reciente aterrizaje del róver Perseverance, sino también porque refleja la cualidad que se requería para lograr este resultado.
Observatorio El Sauce, Río Hurtado, región de Coquimbo, Chile.

Aurora Boreal sobre un barco

“Polar Lights Dance” por Dmitrii Rybalka (Rusia). Ganador – Auroras.
Como tercer oficial, el fotógrafo estaba vigilando esa noche en el puente del barco cuando notó en el cielo una pequeña banda blanca que se acercaba como una serpiente. Tuvo la sensación de que había algo en el aire, de que algo grande iba a suceder, y al instante supo que eso era lo que estaba esperando. Tomó su cámara, se dirigió al ala del puente, se puso en posición y esperó. Unos minutos más tarde, el cielo se llenó de brillantes luces verdes que danzaban en la oscuridad y brillaban sobre todo lo que había en su camino. El fotógrafo sintió que era su misión compartir esta belleza con el mundo.
Cerca del estrecho de Kara, Rusia.

Foto panorámica de la galaxia visible

“The Milky Ring” por Zhong Wu (China). Ganador – Galaxias.
Una extensión de polvo cósmico, estrellas y nebulosas a lo largo del plano de la Vía Láctea forman un magnífico anillo en esta imagen. La panorámica abarca toda la galaxia visible desde el planeta Tierra. Se trata de un ambicioso mosaico de 360 grados que el fotógrafo tardó dos años en completar. Se utilizaron emplazamientos del hemisferio norte en China y del hemisferio sur en Nueva Zelanda para recoger los datos de las imágenes. Como si se tratara de una joya brillante engastada en el anillo de la Vía Láctea, la protuberancia del centro galáctico se encuentra en la parte superior. El brillante planeta Júpiter es el faro justo por encima de la protuberancia central y a la izquierda de la estrella gigante roja Antares. A lo largo del plano y a casi 180° del centro galáctico, en la parte inferior del anillo, se encuentra la zona que rodea a Orión. El anillo de la Vía Láctea abarca dos galaxias notables en los cielos del sur, las Nubes de Magallanes.
Sichuan y Qinghai, China; lago Pukaki, Nueva Zelanda

Venus en el horizonte de la Luna

“Beyond the Limb” por Nicolas Lefaudeux (Francia). Ganador – Nuestra Luna.
En una vista que recuerda a las misiones Apolo, el horizonte lunar está coronado por un planeta creciente. Sin embargo, no se trata de la Tierra elevándose por encima de la Luna captada por una sonda que orbita nuestro satélite, sino de Venus justo antes de ser ocultado por la Luna, tal y como se observó desde la Tierra a la luz del día el 19 de junio de 2020. El horizonte rocoso de la Luna luce muy oscuro en contraste con el brillante creciente del planeta envuelto por nubes blancas.
Forges-les-Bains, Île-de-France, Francia

Astrofotografía desde el interior

“Lockdown” por Deepal Ratnayaka (Reino Unido). Ganador – Personas y el espacio.
Con el Reino Unido en pleno confinamiento y los viajes restringidos durante muchos meses debido a la pandemia, la astrofotografía se convirtió en el foco de atención del fotógrafo. Esta foto resume el año 2020: agobiante pero esperanzador. La hija de seis años del fotógrafo, que siempre está muy interesada en las sesiones fotográficas, estaba presente durante el montaje. Sentada junto a la puerta, mostraba las estrellas que aparecían una a una en el cielo a su peluche Max, lo que dio al fotógrafo la oportunidad perfecta para que saliera en la toma, complementando el mensaje de la foto.
Windsor, Berkshire, Reino Unido.

Mosaico de fotos de la misión Cassini

“Celestial Fracture” por Leonardo Di Maggio (Reino Unido). Ganador (compartido) – Premio Annie Maunder a la Innovación de la Imagen.
La misión Cassini ha aportado imágenes asombrosas de nuestro sistema solar. El fotógrafo utilizó una selección de fotografías de Saturno del equipo CICLOPS para crear esta pieza. Los patrones formados por Saturno, sus anillos y sus lunas son realmente magníficos. Las fotografías tienen ecos de arquitectura, naturaleza, arte y diseño, y son tan artísticamente inspiradoras como cruciales para el estudio científico. El fotógrafo editó varias imágenes espectaculares antes de ordenar las fotografías en un patrón cuadriculado y las ensambló de esta manera particular para tener restos de imágenes familiares y estables, pero de una manera fracturada y perturbada con matices de simbolismo de ciencia ficción. 
Cámara Cassini de gran angular (septiembre 2004– octubre 2007), canal de luz visible, NASA/JPL/Space Science Institute

Foto del sistema solar sin la Tierra

“Family Photo of the Solar System” por 至璞 王 (Zhipu Wang) (China), 15 años. Ganador – Concurso joven.
Esta es una imagen del Sol, la Luna y los planetas del Sistema Solar (excepto la Tierra) tomada durante el año de la rata en China. En este año tan especial, el fotógrafo se sintió muy afortunado de producir las imágenes de estos cuerpos celestes y para un estudiante que solo ha practicado la astrofotografía durante un año, fue un gran logro.
Yongtai, Fujian, China.

Acercamiento a las nubes de Júpiter

“Another Cloudy Day on Jupiter” por Sergio Díaz Ruiz (España). Ganador (compartido) – Premio Annie Maunder a la Innovación de la Imagen.
Las nubes altas de Júpiter crean intrincadas y hermosas formas que se arremolinan por todo el planeta. Para obtener una imagen a color cuando solo hay tres canales de color (rojo, verde y azul), hay que hacer algún tipo de mapeo de filtro a canal. Se utilizó PixInsight para el resto del procesamiento: balance de blancos personalizado, deconvolución y transformación wavelet para mejorar los detalles, el contraste y las curvas de saturación. Las zonas correspondientes a los polos eran demasiado brillantes y distraían, por lo que se oscurecieron mediante un enmascaramiento de color.
Telescopio espacial Hubble WFC3/UVIS (26–27 junio de 2019), canales FQ889, F631N, F502N, F395N, F467M, F658N, F275W, F343N, NASA/ESA HST Space Telescope, OPAL program (PI: Simon, GO13937)

Galaxia en espiral que parece una carita feliz

“A Smiley in Space” por Nicolas Rolland (Francia) y Martin Pugh (Australia). Mención honorífica – Galaxias.
NGC 1055 es una galaxia espiral barrada con una prominente protuberancia nuclear atravesada por una línea oscura de gas y polvo. Es un sistema binario con la galaxia Messier 77. Ambas son las galaxias más grandes del grupo de galaxias. Esta imagen ha sido procesada utilizando los filtros LRGB (luminancia, rojo, verde, azul) e hidrógeno-alfa, CCDStack, PixInsight y Photoshop. Las coloridas estrellas alrededor de NGC 1055 están en primer plano, dentro de la Vía Láctea. Parecen los ojos de una carita feliz cósmica.
Río Hurtado, región de Coquimbo, Chile

Meteoro bola de fuego

“A Colorful Quadrantid Meteor” por Frank Kuszaj (Estados Unidos). Ganador – Planetas, cometas y asteroides.
El fotógrafo estaba tomando fotos con otros dos amigos en aquella fría tarde de enero. No pensaban capturar meteoros, sino galaxias y nebulosas lejanas. Después de preparar la cámara para fotografiar las galaxias del Triplete de Leo, el fotógrafo y sus amigos vieron un brillante meteoro verde ardiendo ante sus ojos mientras atravesaba la atmósfera de la Tierra. Todos estaban asombrados de haber presenciado un meteoro bola de fuego. Después de la sorpresa inicial, uno de los amigos mencionó que la cámara del fotógrafo estaba apuntando en dirección al cometa, pero el fotógrafo pensó que no había forma de captarlo ya que había hecho todo el zoom. Una vez que comprobó su cámara, ahí estaba, perfectamente encuadrado. El fotógrafo había cometido un error y no había hecho zoom por completo, lo que hizo que la composición fuera perfecta para el meteoro. Esta increíble imagen fue un accidente feliz.
Cook Station, Misuri, Estados Unidos, 19 de enero de 2021

Astronomy Photographer of the Year: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso del Real Observatorio de Greenwich para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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