Estas son las espectaculares fotos finalistas del concurso Astronomy Photographer of the Year 2020

Statue of Liberty Nebula

“Statue of Liberty Nebula” por Martin Pugh (Australia). Finalista, Estrellas y nebulosas. 
“Imagen tomada con filtros de banda estrecha para acentuar los niveles de energía que se producen en cada línea de emisión, el azufre fue mapeado con rojo, el hidrógeno con verde y el oxígeno con azul. Se adquirieron 4 horas adicionales por canal RGB y se sustituyeron en la imagen, particularmente para las estrellas. Aunque se llama la nebulosa de la Estatua de la Libertad (NGC 3576), la ironía es que se trata de un objeto del hemisferio sur. En la parte inferior izquierda de la imagen está NGC 3603 que contiene el cúmulo de estallidos estelares. NGC 3576 está ubicada en el brazo Carina de la Vía Láctea a aproximadamente 20,000 años luz de distancia”.

Inspirados por la belleza de las estrellas, astrofotógrafos de todo el mundo presentaron sus mejores trabajos al concurso anual Insight Investment Astronomy Photographer of the Year. Dirigido por el Real Observatorio de Greenwich, este concurso de astrofotografía nos muestra el arte que se esconde en nuestro cielo. Miles de fotografías participaron en 11 categorías diferentes y, ahora, la lista de finalistas para el 2020 ha sido revelada.

En su 12º año, el concurso atrajo a fotógrafos de 70 países diferentes que colectivamente presentaron más de 5,200 imágenes. La alta calidad de la lista de finalistas hará que los jueces estén muy ocupados este año. Desde fotos vibrantes de la aurora boreal y nebulosas lejanas hasta increíbles fotos de nuestro Sol, la lista muestra el amplio espectro de la astrofotografía.

“La astronomía es una de las ciencias más accesibles, ya que todo el mundo ha mirado al cielo nocturno en algún momento y se ha preguntado qué hay allá fuera en el cosmos”, dice la Dra. Emily Drabek-Maunder, jueza de la competición y astrónoma del Real Observatorio de Greenwich. “La astrofotografía es un puente entre el arte y la ciencia, resaltando la belleza natural de nuestro universo. El objetivo del concurso Insight Investment Astronomy Photographer of the Year es usar estas impactantes fotografías del espacio para incluir al público en las grandes preguntas que la ciencia está tratando de responder, desde el funcionamiento interno de una galaxia hasta la formación de nuestro sistema solar”.

El concurso de este año también incluye dos premios especiales. El Premio Annie Maunder a la Innovación de la Imagen celebra las fotos creadas con imágenes de acceso público. A los participantes se les ha pedido que procesen y manipulen datos brutos para crear algo propio. El segundo premio nuevo es el Premio Sir Patrick Moore al Mejor Fotógrafo Revelación. Este premio es para las personas que se iniciaron en la astrofotografía durante el último año y lo consideran un pasatiempo. Y para demostrar que no es necesario tener un equipo de lujo para tomar una buena foto, se le dará una consideración especial a aquellos que utilicen equipo de principiante.

Los ganadores del concurso Insight Investment Astronomy Photographer of the Year serán anunciados el 10 de septiembre de 2020. El ganador general recibirá 10,000 libras (unos 12,529 dólares) y los ganadores de las categorías se llevarán a casa 1,500 libras (unos 1,880 dólares). Todas las imágenes ganadoras y finalistas serán exhibidas en una exposición especial en el Museo Marítimo Nacional en octubre de 2020.

Aquí tienes algunas imágenes destacadas entre los finalistas del concurso Astronomy Photographer of the Year 2020.

M16 Galaxy

“M16” por Alexios Theodorov (Rusia). Finalista, Premio Annie Maunder a la Innovación de la Imagen.
“Esta foto trata de captar la sensación de observar las estrellas a través de un instrumento óptico básico—una especie de telescopio de Galileo. El procesamiento especial de la imagen incluye la conversión a Lab, la mezcla de canales, el aumento del contraste y la aplicación de filtros, con el objetivo de ilustrar que las imágenes con un rango de color limitado pueden ser tan sorprendentes como las de color completo”.

Northern Lights Above Rocky Surface

“Northern Dragon's Eye” por Elena Pakhalyuk (Ucrania). Finalista, Auroras.
“A la fotógrafa le encanta viajar, especialmente explorar el norte y perseguir la aurora boreal. Tratando de capturar cómo las cosas ordinarias pueden tomar formas mágicas bajo las luces, la fotógrafa seleccionó e iluminó este afloramiento rocoso y esperó a que la aurora hiciera su magia”.

Creative Astrophotography

“Eruption….” por Elena Pakhalyuk (Ucrania). Finalista, Nuestro Sol.
“La fotógrafa se inspiró en imaginar cómo sería la península de Crimea en un pasado lejano, cuando miles de volcanes entraron en erupción en la Tierra. Utilizó la iluminación y una larga exposición para ilustrar esto. La imagen resultante combina todo en una gran imagen panorámica y procesada en un editor de fotos”.

Composite Image of the Solar System

“Solar System Through my Telescope” por Vinicius Martins (Brasil). Finalista, Mejor Fotógrafo Revelación.
“Esta imagen es una composición que el fotógrafo hizo usando sus mejores imágenes del sistema solar. Las imágenes individuales fueron tomadas entre julio de 2019 y febrero de 2020. Todas las imágenes se obtuvieron usando el mismo método de imágenes planetarias y se combinaron”.

Milky Way Over Little Redfish Lake

“The Red Lake of Stars” por Bryony Richards (Estados Unidos). Finalista, Paisajes celestes.
“Hace años, antes de la sobrepesca, el lago Little Redfish recibió ese nombre debido a la gran cantidad de salmones que le daban un color rojo. La coloración roja ya no se ve debido al salmón, pero el color de las puestas de sol y el brillo del aire durante la noche todavía hacen que las aguas se tornen de un rojo vibrante. Son estos hermosos ecos cálidos de rojo, combinados con los reflejos como espejos de las montañas Sawtooth en la distancia y la alineación de la Vía Láctea con las montañas, los que hacen del lago Little Redfish uno de los lugares más espectaculares que la fotógrafa ha retratado de noche. La fotógrafa recuerda que “tuvimos la suerte de tener la orilla del lago para nosotros solos, sólo tres de nosotros, y un perro bastante emocionado que hizo todo lo posible por no chocar con nuestros trípodes. Pasamos el atardecer aquí, esperando que las estrellas salieran y el núcleo de la Vía Láctea se elevara, maravillados por el color rojo del agua”.

M33 Galaxy

“M33: The Triangulum Galaxy” por Rui Liao (China). Finalista, Galaxias.
“Esta nítida imagen muestra los cúmulos de estrellas azules de M33 y las regiones de formación de estrellas rosadas a lo largo de los brazos espirales sueltos de la galaxia. Para representar estas regiones de formación estelar, Liao tomó un total de 26.5 horas de tiempo de exposición. Para el fotógrafo, el placer viene al contemplar las ‘flores rojas' de la imagen, mezcladas en cúmulos de estrellas azules, y la satisfacción de que sus esfuerzos dieron sus frutos”.

Kynance Cove under the Milky Way

“Kynance Cove under the Milky Way” por Louise Jones (Reino Unido). Finalista, Mejor Fotógrafo Revelación.
“Esta imagen es el segundo intento de la fotógrafa de retratar la Vía Láctea. Muestra nuestra galaxia sobre Kynance Cove en Cornualles, un hermoso lugar con cielos oscuros. Fue tomada en una fría pero fabulosa noche bajo las estrellas. Como era julio, el cielo era muy azul, con una oscuridad total de solo una hora. El primer plano fue tomado al anochecer y el cielo es una acumulación de 4 imágenes de 25 segundos tomadas más tarde cuando apareció la Vía Láctea, el cielo y el primer plano se mezclaron en postprocesamiento”.

Northern Lights in Stokksnes, Iceland

“Stokksnes Aurora” por Ben Bush (Reino Unido). FInalista, Auroras.
“Esta imagen captura al impresionante Stokksnes mirando hacia el Vestrahorn y la más increíble y hermosa noche de aurora que el fotógrafo haya visto jamás. Viajó más de 2,000 kilómetros para tratar de capturar su sueño. Para conseguir la foto, el fotógrafo se sumergió hasta las rodillas en el Atlántico Norte a -6 grados centígrados. El desafío era capturar los reflejos en el agua, en la playa de arena negra, y también no sobreexponer la aurora. El fotógrafo describe esto como una experiencia verdaderamente impresionante y se siente bendecido por haber sido testigo y haberlo capturado con la cámara”.

Crescent Moon Photo by Richard Addis

“39% Crescent Moon” por Richard Addis (Reino Unido). Finalista,  Nuestra Luna.
“Esta imagen de la Luna con un 39% de iluminación fue capturada a través de once videos de diferentes áreas, que fueron acumulados y luego unidos. El proceso de saturación reveló las composiciones minerales en los basaltos lunares de la superficie. Estos vívidos marrones y azules se deben a las altas concentraciones de titanio y hierro. Al fotógrafo le encanta el contraste a lo largo del terminador y el detalle y la claridad de esta imagen”.

360 Degree Panoramic of the Milky Way

“Beautiful Persian Gulf Nights” por Mohammad Sadegh Hayati (Irán). Finalista, Personas y el espacio.
“En uno de los muchos senderos a lo largo de la costa, el fotógrafo descubrió este increíble mirador. La escala de la vista animó al fotógrafo a capturar una imagen panorámica de 360 grados de todo el cielo usando 60 exposiciones de 15 segundos. El movimiento de las nubes hizo que el fotógrafo tuviera poco tiempo para capturar la Vía Láctea. El fotógrafo aparece retratado, disfrutando del paisaje maravilloso con el que se topó”.

Bat Nebula

“The Bat Nebula” por Josep Drudis (Estados Unidos). Finalista, Estrellas y nebulosas.
“Cuando una estrella masiva explota como supernova, expulsa enormes cantidades de materiales, dejando atrás uno de los más bellos ejemplos de nebulosas. Este es el origen de la nebulosa del Velo, una gran nube de gas en la constelación de Cygnus, el Cisne. Esta imagen muestra sólo un pequeño fragmento de esta nebulosa. La belleza y el fino detalle de las briznas entrelazadas de oxígeno, nitrógeno e hidrógeno, aquí mapeadas con sus colores naturales, es impresionante. En esta imagen, podemos admirar uno de los procesos de construcción de la vida en el universo”.

Milky Way rising above the Moai at Ahu Akiv on Easter Island

“Stargazing Giant” por Dai Jianfeng (China). Finalista, Personas y el espacio.
“Esta imagen es la vista de la Vía Láctea elevándose sobre los moáis en Ahu Akivi. Ahu Akivi es un lugar particularmente sagrado en la Isla de Pascua en la región de Valparaíso en Chile, mirando hacia el sur del océano Pacífico. El sitio tiene siete moáis, todos de igual forma y tamaño, y también es conocido como un observatorio celestial que se estableció alrededor del siglo XVI. La toma destaca el abultamiento central de la Vía Láctea, la constelación de Escorpio, así como los planetas Júpiter y Saturno”.

Solar Eclipse with Venus and the Red Giant Betelgeuse

“Total Solar Eclipse, Venus and the Red Giant Betelgeuse” por Sebastian Voltmer (Alemania). Finalista, Nuestro Sol.
“El 50º aniversario del Observatorio de La Silla de ESO culminó con un impresionante y muy claro eclipse solar total. En un proceso muy largo, el fotógrafo calibró, alineó y apiló 96 fotogramas juntos, revelando las serpentinas y la débil corona. Las estrellas también se hicieron visibles, especialmente la gigante roja Betelgeuse (izquierda) que comenzó a oscurecerse en los meses siguientes. Para los diferentes brillos de las estrellas de los pequeños puntos estelares el fotógrafo utilizó su set de acción RealStars; así pudo mostrar el brillo de Betelgeuse en comparación con el de Bellatrix y las otras estrellas durante el día”.

View of the Stars from the Lithgow Blast Furnace

“Something Old, Something New” por Jay Evans (Austraila). Finalista, Paisaje celeste.
“El increíble emplazamiento del antiguo alto horno de Lithgow ha sido restaurado como un ícono del patrimonio de la zona que refleja la historia de los inicios de las industrias del hierro y el acero en Australia. Con cierta planificación previa, las visitas nocturnas ofrecen la oportunidad de capturar el núcleo galáctico de la Vía Láctea cuando pasa por encima. El fotógrafo aprovechó esta oportunidad para probar las primeras tomas Astro capturadas con una nueva cámara de alto megapíxel, aún por ser lanzada”.

The Shard with the Full Moon

“The Moon and the Shard” por Mathew Browne (Reino Unido). Finalista, Nuestra Luna.
“Después de tres intentos fallidos, el fotógrafo finalmente consiguió tomar una imagen del icónico rascacielos Shard de Londres con la luna llena detrás. La luna se movía a través del cuadro, por lo que el fotógrafo solo tuvo unos minutos para capturar la foto”.

NGC 2442 Galaxy

“NGC 2442 in Volans” por Martin Pugh (Australia). Finalista, Galaxias.
“El fotógrafo estaba particularmente emocionado de capturar esta imagen, habiendo trasladado su CDK17 a Chile en mayo de 2019. Descubrió que los datos adquiridos eran de una calidad espectacular y, dadas las aparentemente interminables noches despejadas en ese lugar, pudo acumular una gran cantidad de datos en un periodo de tiempo relativamente corto. El fotógrafo capturó 3 horas de hidrógeno y fue suficiente para acentuar las regiones de nacimiento de estrellas que ocurren en la galaxia”.

Reales Museos de Greenwich: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de los Reales Museos de Greenwich para reproducir estas fotografías.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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