Esta foto resalta la gran escala de una bandera presente en la batalla de Trafalgar

Insignia del navío de guerra San Ildefonso

Foto: Museo Marítimo Nacional

En 1805, la batalla de Trafalgar afirmó la supremacía de Gran Bretaña como potencia naval sobre los franceses y españoles. Liderados por Horatio Nelson, los británicos triunfaron sobre una flota franco-española que los superaba en cantidad y tamaño. Para tener una idea de lo impresionante que fue la victoria, sólo basta mirar el tamaño de la bandera que ondeaba en uno de los navíos españoles.

El Museo Marítimo Nacional del Reino Unido exhibió la enorme bandera por un día en 2005. Dado su tamaño, es comprensible por qué no puede estar en exhibición permanente: con 14.5 metros de largo y 10 metros de ancho, esta bandera de lana fue el estandarte del buque de guerra San Ildefonso.

Increíblemente, a pesar de lo grande que era su bandera, el San Ildefonso era en realidad uno de los barcos más pequeños de la flota española. De hecho, fue construido para competir con la flota más ligera y ágil de la Marina Real. Zarpando por primera vez en 1785, el barco cargaba 80 cañones y obuses. El navío incorporaba la tecnología más avanzada de la época, alejándose de la tradición española.

Pintura del funeral de Horatio Nelson

Funeral de Horatio Nelson por Augustus Charles Pugin, 1806. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Algunas de las modificaciones más importantes tenían el propósito de aligerar la nave. Los pernos de hierro que mantenían unido el casco fueron sustituidos por madera, mientras que el pesado roble de las partes superiores del barco se cambió por pino y cedro. También era una longitud más corta de lo normal, tanto para reducir el peso como para bajar el centro de gravedad.

Desafortunadamente, los temores de los españoles sobre la capacidad de los británicos para superar a sus barcos no eran infundados. Aunque puede haber sido más rápido que otros buques de guerra españoles, el San Ildefonso fue capturado por el HMS Defence de la Marina Real y más tarde se unió a su flota como el HMS Ildefonso.

Su insignia es particularmente significativa porque fue colgada dentro de la Catedral de San Pablo durante el funeral de Horatio Nelson. Una cosa que es importante entender sobre la escala de esta bandera es que sus dimensiones son así a propósito. Esto se debe a que las insignias de batalla debían permanecer visibles entre la espesa neblina de humo emitida por los cañones y la artillería. Si la bandera de una nave aún permanecía en alto, seguía en la batalla.

Esta bandera en particular ocupa un lugar especial en el Museo Marítimo Nacional como símbolo del increíble triunfo de Gran Bretaña.

h/t: [Napoleon.org]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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