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5 Datos sorprendentes sobre el Arco del Triunfo

Arc de Triomphe Facts

Fotos de stock por Pigprox/Shutterstock

El Arco del triunfo ha sido un símbolo de la fortaleza de Francia desde que fue inaugurado en 1836. Destinado a inmortalizar a los ejércitos que lucharon en la Revolución y las Guerras Napoleónicas, esta enorme estructura de piedra es uno de los monumentos militares más famosos del mundo.

Aunque probablemente has escuchado del Arco del triunfo, o Arc de Triomphe, tal vez no conozcas toda su historia, desde su larga construcción hasta su hermano del siglo XX. ¿Quieres saber más sobre este monumento? Continúa leyendo para descubrir 5 datos fascinantes que te ayudarán a entender la historia de este ícono de París.

 

El arco del triunfo fue comisionado por Napoleón, aunque no vivió para verlo terminado.

Who Built the Arc de Triomphe

Jacques-Louis David, “Napoleón cruzando los Alpes”, 1801 (Foto: Wikimedia Commons Dominio público)

Napoleón Bonaparte comisionó este arco conmemorativo en 1806, dos años después de declararse emperador de Francia en la Catedral de Notre Dame. Antes de su coronación, Napoleón desempeñó un papel activo en los asuntos políticos y militares de Francia. Después del éxito de la Revolución Francesa en 1799, tomó el control de Francia y libró una cantidad excesiva de guerras que se han conocido como las Guerras Napoleónicas.

Para honrar a los que lucharon y murieron en estos dos conflictos bélicos, el emperador propuso la construcción de un arco monumental. Como era de esperarse, este proyecto a gran escala tomó mucho tiempo. De hecho, fue terminado hasta 1836, 15 años después de la muerte de Napoleón.

 

Está basado en el Arco de Tito, de Roma.

The Arch of Titus

El arco de Tito en el Foro, Roma (Fotos de stock por ansharphoto/Shutterstock)

Al auténtico estilo imperial, Napoleón se inspiró en la antigua Roma a la hora de visualizar este monumento. Específicamente, Jean-François Chalgrin, el arquitecto del Arco de Triunfo, se inspiró en el Arco de Tito, una estructura del siglo I creada para rendir homenaje a Tito, un renombrado comandante militar y emperador romano.

Con 50 metros de altura, el Arco del Triunfo es mucho más alto que el Arco de Tito, que mide 15 metros. Además, su diseño es más complejo que el de su fuente de inspiración. En su base, presenta cuatro grupos escultóricos: La entrada de Napoleón, La salida de los voluntarios, La conquista de Alejandría y La batalla de Austerlitz. En la parte superior del monumento hay 30 escudos grabados con una lista de las principales victorias francesas, mientras que sus muros interiores presentan los nombres de 660 personas, incluidos 558 generales.

 

Un soldado anónimo está enterrado bajo el arco.

Tomb of the Unknown Soldier

Fotos de stock por Fotos593/Shutterstock

Además de aquellos que lucharon en la Revolución y las Guerras Napoleónicas, el Arco de Triunfo también rinde homenaje a un hombre que luchó en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, a diferencia de los primeros, este último no tiene su nombre inscrito en el monumento. De hecho, no se conoce su identidad en absoluto.

La tumba del soldado desconocido se encuentra debajo del arco. El hombre sin identificar fue enterrado aquí en 1920. Para simbolizar la eterna gratitud de Francia por el soldado desconocido, y por todos los que lucharon y murieron en ambas guerras mundiales, la tumba está acompañada por una llama eterna. Ardiendo sin parar desde 1923, esta llama parpadeante es un recordatorio constante de la importancia de honrar a los héroes anónimos. De hecho, luego de una visita al Arco de Triunfo en 1961, la Primera Dama Jacqueline Kennedy solicitó el desarrollo de un memorial similar en el Cementerio de Arlington en Virginia.

 

Está al centro de una étoile, o “estrella”.

Over the Arc de Triomphe DJI Mavic Pro 2

Cuando Napoleón comisionó el arco, ya tenía en mente un sitio para construcción: el extremo poniente de la elegante Avenida Champs-Élysées. Ahí se unía una serie de calles pavimentadas, formando una estrella. Por este diseño, el área eventualmente fue conocido como Place de l’Étoile (“Plaza de la Estrella”).

A mediados del siglo XIX, esta “estrella” fue rediseñada por el gobierno de Napoleón III, el sobrino de Napoleón, como parte de su proyecto de reconstrucción en París. Diseñada por Georges Eugène Haussmann, la nueva Place de l’Étoile conservó su famosa forma de estrella. Sin embargo, en lugar de pequeñas calles, era punto de encuentro de 12 avenidas nuevas y mejoradas. En 1970, la Place de l’Étoile pasó a llamarse Place Charles de Gaulle para honrar al famoso presidente de Francia.

 

Una versión moderna del arco fue construida al otro extremo de Champs-Élysées.

Arc de Triomphe History

La Grande Arche visto desde la cima del Arco del Triunfo
Fotos de stock por r.nagy/Shutterstock

En 1989, otro arco fue instalado en Champs-Élysées. Llamado La Grande Arche de la Défense (Gran arco de la defensa) este nuevo monumento dio un giro moderno al arco tradicional, tanto en diseño como en simbolismo.

Con 110 metros de altura, esta elegante estructura en forma de cubo refleja ligeramente el Arco de Triunfo, que se encuentra en el extremo opuesto de la avenida de 2 kilómetros. Sin embargo, lo que realmente distingue a este monumento de su “hermano” neoclásico es su objetivo. Este arco contemporáneo hace énfasis en su diversidad al actuar como una “ventana al mundo” y funcionar como “como un lugar donde personas con diferentes orígenes y culturas pueden reunirse y comunicarse”: un modelo ideal para la Francia moderna.

 

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