La tortuga de una familia es encontrada viva en el ático 30 años después de desaparecer

Image of a Red-Footed Tortoise

Foto: lifeonwhite/Depositphotos

Como sabrá cualquiera que tenga una mascota, que un animal querido se pierda es un escenario doloroso, y puede ser especialmente duro sobrellevar el duelo, ya que nunca hay un cierre real. En la década de 1980, la familia Almeida, de Río de Janeiro, Brasil, vivió esto en carne propia. Lenita de Almeida, quien entonces tenía 8 años, tenía una tortuga llamada Manuela de mascota . Un día, la tortuga desapareció repentinamente durante los trabajos de remodelación de la casa de su familia. El constructor que trabajaba en la casa había dejado la puerta abierta, por lo que todos asumieron que la tortuga se había escapado. Lo que no sabían es que se reunirían décadas después.

Cuando la tortuga desapareció, los Almeida la buscaron y preguntaron a los vecinos si alguien había visto una tortuga de patas rojas por ahí. Desafortunadamente, nadie la vio, lo que eventualmente los llevó a asumir que Manuela se había ido para siempre. Treinta años después, en 2013, falleció el padre de la familia, Leonel de Almeida. A lo largo de su vida, le dio por acumular cosas. Tenía la costumbre de recoger todo lo que pensaba que podía arreglar y luego lo guardaba en un rincón de la casa. “Si encontraba un televisor viejo, pensaba que le vendría bien alguna pieza para arreglar uno nuevo, así que siguió acumulando cosas”, explica Lenita. Juntó tantas cosas que su colección de electrodomésticos y repuestos llenó un dormitorio y todo el desván de la casa. Después de su muerte, su familia, que no había visitado el ático en años, comenzó a deshacerse de estos artículos. Mientras revisaban décadas de cachivaches, se llevaron la sorpresa de su vida.

“Puse la bolsa de basura en el piso y el vecino me dijo: ‘¿También vas a tirar la tortuga?'”, dice Leandro de Almeida, el hijo de Leonel. Sobre una vieja bocina de madera, había una tortuga de patas rojas de aspecto familiar. “¡Nos quedamos impactados!”, admite Nathalye de Almeida, la hija de Lenita. “Mi mamá llegó llorando porque no lo creía. ¡Encontraron a Manuela!”.

Toda la familia estaba encantada de encontrar a su tortuga viva y bien, pero estaban desconcertados: ¿cómo sobrevivió escondida en un ático por 30 años? En su momento, el profesor y veterinario Jeferson Pires describió la resiliencia de las tortugas, explicando que pueden pasar hasta tres años sin comer. Las tortugas de patas rojas son omnívoras, y la familia cree que Manuela pudo haber subsistido gracias a las larvas de termitas. Aún así, muchas personas han expresado su preocupación sobre la probabilidad de esta historia de supervivencia: aunque las tortugas pueden pasar largos periodos sin comida, aún necesitan agua y luz solar, y no está claro cómo Manuela tuvo acceso a esas cosas. Algunos se preguntan si se trata de la misma tortuga, o si el padre de Almeidas había estado cuidando a la mascota, sin que su familia lo supiera.

De todos modos, los Almeida están felices de tener a Manuela nuevamente en sus vidas. Ahora, casi 10 años después de haber sido encontrada (y 40 años después de su desaparición), se ha determinado que Manuela es macho y por eso ahora se llama Manuel, y le va muy bien bajo el cuidado de las generaciones más jóvenes de la familia. “Ha crecido mucho”, dice Nathalye. “Lo traje a vivir conmigo porque le tengo mucho cariño”. Lo mejor de todo es que su madre todavía visita semanalmente a su mascota de la infancia y está encantada de ver a su hija tener un vínculo con la tortuga. “Ella lo alimenta, lo acaricia y lo besa”, dice Nathalye. “Es parte de nuestra familia”.

Mientras limpiaban su ático, la familia Almeida se sorprendió al encontrar a la mascota de la infancia de su madre, una tortuga llamada Manuela, que había desaparecido hace 30 años.

La familia cree que la tortuga pudo haber vivido de las larvas de termitas en el desván. De alguna manera sobrevivió, y están encantados de tener esta mascota especial de vuelta en la familia.

h/t: [The Dodo]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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