Tortuga gigante que se creía extinta reaparece después de 112 años en las Galápagos

Galápagos Tortoise

Foto: Fotos de stock de FOTOGRIN/Shutterstock

A pesar de su gran tamaño, una tortuga gigante en las islas Galápagos logró pasar desapercibida durante 112 años. Se creía que las tortugas de la especie Chelonoidis phantasticus ya se habían extinguido, pero una hembra solitaria fue hallada en la isla Fernandina—la tercera más grande de las Galápagos—en Ecuador el 10 de julio de 2019.

En las 13 islas Galápagos, muchas variedades de tortugas prosperan entre otra flora y fauna. Sin embargo, la última vez que se tuvo constancia de esta especie fue hace 112 años y se creía que se había perdido para siempre. La tortuga hembra—que se calcula que tiene más de 100 años—fue encontrada durante una expedición conjunta del Parque Nacional de Galápagos y Galapagos Conservancy. Los científicos de la Universidad de Yale identificaron a la tortuga como la tortuga gigante de Fernandina, o Chelonoidis phantasticus, tras comparar su ADN con el de un espécimen extraído en 1906, cuando la especie fue vista por última vez.

“Uno de los mayores misterios de las Galápagos ha sido la tortuga gigante de la isla Fernandina”, dice el Dr. James Gibbs, vicepresidente de ciencia y conservación de Galápagos Conservancy. “Puede que el redescubrimiento de esta especie perdida haya ocurrido justo a tiempo para salvarla”.

Ahora, los conservacionistas están buscando más tortugas gigantes y esperan encontrar un macho para salvar la especie de la extinción. El ministro de Medio Ambiente, Gustavo Manrique, tuiteó sobre la tortuga gigante de Fernandina: ¡Se creía extinta hace más de 100 años! Hemos reconfirmado su existencia”. Y añade: “La esperanza está intacta”. Los científicos han encontrado incluso huellas y heces en la isla Fernandina que indican que podrían quedar más miembros en estado salvaje de esta especie en peligro crítico.

Se creía que las tortugas gigantes de la especie Chelonoidis phantasticus se habían extinguido hace 112 años, pero recientemente fue hallada una hembra en una isla de las Galápagos.

Galápagos Tortoise

Foto: Fotos de stock de Helge Zabka/Shutterstock

h/t: [CBS News]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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