Primeras imágenes del histórico aterrizaje de naves japonesas en un asteroide

First Photos of Ryugu Asteroid

Esta foto fue tomada en el momento que la nave se acercó a la superficie de Ryugu. La mitad izquierda es la superficie de Ryugu. La parte blanca a la derecha es el reflejo de la luz solar (Foto: JAXA)

La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) acaba de hacer historia. La agencia espacial del país asiático tuvo éxito colocar dos robots en un asteroide en movimiento por primera vez en la historia. Lograr esta milagrosa hazaña no fue fácil, ya que la nave espacial Hayabusa2 pasó varios años persiguiendo el asteroide Ryugu 162173 antes de que poder posicionarse sobre su superficie. Ahora, los años de paciencia han valido la pena gracias a las primeras imágenes de la superficie del asteroide que han sido enviadas a la Tierra.

Dos pequeñas naves ayudarán al Hayabusa2 en su misión de recolección de muestras, que permitirá a los científicos aprender más sobre este asteroide que orbita la Tierra. Estos dispositivos están diseñados para tomar fotografías con sus cámaras de gran angular y estéreo, y así recopilar datos para su investigación. Hayabusa2 fue lanzada en 2014 y finalmente alcanzó al asteroide a finales de junio de 2018. El 21 de septiembre de 2018 se lanzó el rover MINERVA II; JAXA confirmó que éste había aterrizado con éxito y que las dos aeronaves de las que lo componen –Rover 1A y Rover 1B– estaban activas y tomando fotos.

Los robots toman fotografías mientras se mueven por el asteroide. Las imágenes –algunas borrosas, algunas detalladas– son el primer acercamiento visual a la superficie de un asteroide. Localizado a 280 millones de kilómetros de la tierra, Ryugu mide un kilómetro de diámetro. Curiosamente, su superficie rocosa y escarpada no es tan diferente a como nos lo imaginábamos.

El asteroide está hecho de minerales, hielo y compuestos orgánicos. JAXA espera que al estudiar este cuerpo celeste, puedan obtener una idea de los orígenes de los planetas más cercanos al sol y entender cómo se desarrollaron el agua y otros compuestos necesarios para la vida en la Tierra. Hayabusa2 pasará un poco más de un año estudiando el asteroide, antes dejarlo en diciembre de 2019. Se estima que a la nave espacial le tomará un año enviar muestras a la Tierra.

La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial recientemente lanzó dos naves a un asteroide en movimiento. Así se obtuvieron las primeras imágenes de la superficie de un asteroide.

First Photos of Asteroid Surface by Hayabusa2

Inmediatamente después de desprenderse de la sonda, JAXA fotografió el Hayabusa 2  (arriba) y la superficie de Ryugu (bottom). La imagen está borrosa porque la fotografía fue tomada mientras la nave estaba rotando. (Foto: JAXA)

First Photos of Ryugu Asteroid

Fotografía tomada inmediatamente después de separarse de la nave. La superficie de Ryugu está reflejada en la esquina inferior derecha. La porción arriba a la izquierda es delgada y sucia debido al reflejo de la luz solar. (Foto: JAXA)

La nave Hayabusa2 por fin se acercó al asteroide Ryugu a finales de junio después de perseguirlo por tres años.

Ryugu Asteroid

Asteroide Ryugu a una altitud de 6km. La imagen fue tomada con la Optical Navigation Camera – Telescopic (ONC-T) el 20 de julio de 2018. (Foto: JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST)

JAXA Hayabusa2: Sitio | Twitter
h/t: [PetaPixel]

Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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