La historia de la astrología: de los antiguos mapas del zodiaco a los horóscopos modernos

History of Astrology

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¿Lees tu horóscopo todas las mañanas? ¿O te obsesiona la compatibilidad entre signos zodiacales? Ya sea que creas o no en la astrología, los humanos han buscado respuesta en las estrellas por miles de años. Los mapas de constelaciones existieron mucho antes que los mapas del mundo. Incluso hay pinturas rupestres, colmillos de mamut y huesos marcados con las fases de la Luna. Durante siglos, las primeras civilizaciones vivieron al ritmo de los ciclos de la naturaleza: cazaban, cosechaban y migraban de acuerdo con las estrellas.

Con el tiempo, los avances científicos y tecnológicos permitieron a las civilizaciones dejar de depender tanto del cielo para predecir ciertos patrones. Así, la astrología se convirtió en una mera curiosidad y un método para adquirir más conciencia de sí mismo. Los seres humanos somos criaturas narrativas e interpretamos constantemente nuestras vidas tejiendo el pasado, el presente y el futuro. La astrología nos ayuda a encontrar significado cuando no podemos encontrarlo en ningún otro lugar.

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¿Qué es la astrología?

La astrología no es una ciencia; no hay evidencia que demuestre que los signos del zodiaco se relacionan realmente con la personalidad. Es simplemente un método para predecir eventos terrestres y humanos basado en la ubicación del Sol, la Luna y los planetas dentro de las constelaciones astrológicas. Hay 12 constelaciones dentro de la familia del zodiaco: Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis.

Tu “signo solar” está determinado por la ubicación del Sol cuando naciste. Sin embargo, la ubicación de la Luna, y de cada uno de los otros planetas en el momento de tu nacimiento, brindan información adicional sobre tu personalidad y los eventos de tu vida, de acuerdo con tu “carta astral“.

A continuación, conoce más sobre la historia de la astrología y cómo se desarrolló entre las culturas antiguas.

Mesopotamia y los babilonios

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Una rueda zodiacal en un mosaico del siglo VI de una sinagoga en Beit Alpha, Israel, que incorpora elementos greco-bizantinos. (Foto: Wikimedia Commons, Dominio público)

Los sumerios en Mesopotamia, una región histórica de Asia occidental, fueron los primeros en notar los movimientos de los planetas y las estrellas. Alrededor del 3000 a. C., registraron e identificaron las constelaciones y patrones prominentes. Dentro de Mesopotamia, los babilonios se convirtieron en los primeros grandes astrónomos. Continuando con la investigación de los sumerios, los babilonios crearon la primera rueda zodiacal.

Aproximadamente a fines del siglo V a. C., los astrónomos babilónicos dividieron la eclíptica en 12 “signos” iguales, que corresponden a los 12 meses del año con 30 días cada uno. Cada signo contenía 30° de longitud celeste, creando el primer sistema de coordenadas celestes conocido. Cada segmento se identificaba a menudo con el nombre de un animal. Los griegos más tarde dieron vida al término para el zodiaco cuando lo describieron como zodiakos kyklos, o “círculo animal”.

 

Egipto helenístico

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Constelaciones egipcias ptolemaicas en Dendera. (Foto vía Wikimedia Commons, (CC BY 3.0)

Después de la ocupación de Alejandro Magno en 332 a. C., Egipto quedó bajo el dominio helenístico. En la ciudad de Alejandría, fundada entre los siglos III y II a. C., los eruditos crearon la astrología horoscópica fusionando la astrología babilónica con la tradición egipcia del zodiaco decanico.

Este sistema incluía la rueda zodiacal babilónica, pero incorporó el concepto egipcio de dividirla en 36 secciones de 10 grados cada una. Los egipcios pusieron énfasis en el decanato ascendente, el sistema griego de dioses planetarios, los signos y los cuatro elementos. En la antigua astrología helenística, el cálculo del grado del horizonte oriental que se eleva contra el telón de fondo de la eclíptica en un momento específico se conoce como “el ascendente”. En griego antiguo, la palabra “ascendente” es horoskopos, que es de donde proviene la palabra “horóscopo”.

La astrología horoscópica temprana se utilizó para trazar cartas astrales que visualizaban las posiciones de las estrellas, el Sol y la Luna durante el momento del nacimiento de una persona. Estas cartas natales se utilizaron para leer los rasgos de carácter de un individuo e incluso su destino.

 

Grecia y Roma

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Un grabado de Euclides y Ptolomeo con un diagrama cosmológico entre ellos. (Foto vía Wikimedia Commons, CC BY 4.0)

Alrededor del 280 a. C., Beroso, un sacerdote de Bel de Babilonia, se mudó a la isla griega de Kos para enseñar astrología y cultura babilónica a los griegos. En el siglo I a. C., se practicaban ampliamente dos versiones de la astrología: la lectura de horóscopos y la astrología teúrgica (que literalmente significa “obra de dios”). La primera buscaba información sobre el pasado, el presente y el futuro, mientras que la segunda se preocupaba por el ascenso del alma a las estrellas y la transformación personal.

Los griegos tuvieron un papel crucial en llevar la teoría astrológica a Roma. El primer emperador que tuvo un astrólogo de la corte fue el emperador Tiberio, quien contrató a Trasilo de Mendes en el siglo I d.C. Durante el siglo II d.C., el astrólogo Claudio Ptolomeo estaba tan obsesionado con pronosticar horóscopos precisos que comenzó a hacer mapas precisos del mundo para poder trazar la relación entre el lugar de nacimiento de la persona y las estrellas. Antes de esto, los mapas eran principalmente ilustrativos y simbólicos, por lo que mientras buscaba un significado astrológico, Ptolomeo ayudó a desarrollar mapas tal como los conocemos hoy. Incluso acuñó el término “geografía”.

En 140 EC, Ptolomeo publicó Tetrabiblos, uno de los libros de astrología más famosos jamás escritos. Este texto explica los elementos clave de la astrología que todavía se utilizan hasta el día de hoy, como los planetas, los signos del zodiaco y las casas.

El resto del mundo

Zodiac Constellations on Ancient Astrological Globe

Foto: Fotos de stock por Marius Ruhnau/Shutterstock

La astrología se convirtió en una parte fundamental de la cultura en la Edad Media, y fue practicada por médicos, astrónomos y matemáticos. India y China desarrollaron sus propias versiones del zodiaco, mientras que el mundo occidental favoreció las creencias griegas.

Los avances en matemáticas ayudaron a los astrólogos a desarrollar cartas más precisas y sofisticadas, y la astronomía incluso se estudió en muchas universidades europeas estimadas, como Cambridge (1225-50). Sin embargo, la creencia en la astrología comenzó a declinar a medida que la Iglesia ganó poder y fue vista como una creencia supersticiosa impopular durante el periodo de la Santa Inquisición. Durante este tiempo, el famoso astrónomo Galileo Galilei fue declarado culpable de herejía y tuvo que renunciar a sus creencias astrológicas para salvar su vida.

Durante la Ilustración (1650-1780), las sociedades comenzaron a creer en la ciencia sobre la teoría astrológica, y la práctica de leer las estrellas se convirtió en una mera fuente de entretenimiento. Hoy, seguimos mirando al cielo en busca de respuestas, pero solo podemos especular si nuestros horóscopos se harán realidad.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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