No te pierdas la “mejor lluvia de meteoros del año” según la NASA

Perseid Meteor Shower Night Sky

Foto: -زخة_شهب_البرشاويات vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0 Internacional)

Los aficionados a la astronomía han estado esperando con ansias lo que la NASA llama “la mejor lluvia de meteoros del año”, y el momento por fin ha llegado. Las perseidas de 2021 llenarán el cielo nocturno de rayas de luz y color hasta el 24 de agosto. Cada verano, las perseidas adornan el cielo nocturno con docenas de estrellas fugaces por hora, que viajan por el cielo a 59.5 kilómetros por segundo, dejando largas estelas a su paso. El evento se caracteriza por meteoros rápidos y brillantes que pueden verse estando en el exterior, lo que la convierte en una de las lluvias de meteoros que más fácilmente pueden verse desde la Tierra.

Y ¿qué son las perseidas exactamente? También conocidas como lágrimas de san Lorenzo, se tratan de un acontecimiento astronómico que se produce cada año cuando la Tierra pasa por la cola del cometa Swift-Tuttle. Las rocas que se desprenden de él se queman en nuestra atmósfera, creando un deslumbrante espectáculo de “estrellas fugaces”. Los espectadores pueden esperar ver explosiones de luz y color más grandes y brillantes en el cielo en comparación con los meteroritos promedio. Los meteoros parecen irradiar desde la constelación de Perseo, de la que toman el nombre, pero aparecen por todo el cielo.

Este año, la lluvia de meteoros de perseidas alcanzará su punto máximo en las noches del miércoles 11, jueves 12 y viernes 13 de agosto. El pico de las perseidas se produce pocos días después de la luna nueva, por lo que no habrá dificultades para ver las luces de la lluvia de meteoros. Los días 12 y 13 de agosto se podrán ver hasta 100 estrellas fugaces por hora, ya que habrá una tenue luna creciente que se pondrá a primera hora de la noche, dejando los cielos oscuros y las condiciones perfectas para la observación de las estrellas.

Milky Way and Meteor Shower

Foto: nirutdps / Deposit Photos

Para una mejor visibilidad, la NASA recomienda quedarse despierto hasta tarde la noche del 11 de agosto. También se puede despertar muy temprano el 12 de agosto, ya que el pico de la lluvia de meteoros se producirá entre la medianoche y el amanecer. Si el cielo está despejado y libre de contaminación lumínica, los meteoros pueden verse claramente en todo el cielo del hemisferio norte sin la ayuda de equipos especiales a partir de las 9 de la noche y alrededor de la medianoche en el hemisferio sur. Sin embargo, las perseidas son más brillantes que la mayoría de las lluvias de estrellas, por lo que vale la pena mirar al cielo incluso si vives en una zona afectada por cierta contaminación lumínica. ¿Quiere encontrar el lugar oscuro más cercano para ver las perseidas? Este mapa de la luminosidad artificial del cielo te ayudará a elegir el lugar de observación perfecto.

Si el mal tiempo evita que veas el cielo en las noches recomendadas, deberías poder ver las perseidas hasta el 24 de agosto. La NASA también gestiona una página de Facebook de observación de meteoros, donde los amantes de la astronomía pueden seguir el paso de las estrellas fugaces o unirse a fiestas de observación en vivo. Por lo demás, las próximas lluvias de meteoros serán la de las oriónidas, en octubre, y la de las gemínidas, en diciembre, donde los observadores de estrellas que estén dispuestos a soportar el frío podrán ver algunos de los meteoros más brillantes en el cielo nocturno.

h/t: [Mental Floss]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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