NASA comparte una espectacular imagen de dunas azules en Marte

Marte es conocido como el “planeta rojo” por su color oxidado proveniente del hierro en su suelo. Sin embargo, al igual que la Tierra, el planeta tiene regiones polares y patrones climáticos activos en su delgada atmósfera. La NASA ha publicado una imagen infrarroja de la superficie de Marte captada por su orbitador Mars Odyssey. La imagen de las dunas azules y doradas muestra una cara del planeta que pocos ven: un paisaje variado y cambiante en lugar de simples remolinos de polvo. La imagen ha sido publicada como parte de las celebraciones de la NASA por el 20º aniversario de la misión Odyssey a Marte.

El 7 de abril de 2001, la nave espacial Mars Odyssey fue lanzada desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida. El orbitador Odyssey es la nave más antigua que sigue trabajando alrededor de Marte. Está equipada con una cámara de infrarrojos conocida como Sistema de Imágenes de Emisión Térmica (THEMIS, por sus siglas en inglés). La cámara capta los cambios de temperatura de la superficie de Marte, proporcionando valiosos datos sobre la composición y las características de la superficie del planeta.

La imagen de las dunas azules onduladas y las arenas doradas barridas por el viento es en realidad una imagen térmica: el amarillo indica las temperaturas más cálidas y el azul muestra las regiones más frías. Se trata de una composición de imágenes captadas entre diciembre de 2002 y noviembre de 2004 por THEMIS. La imagen final muestra una región de 30 kilómetros de ancho cerca del casquete polar norte de Marte. Los vientos en esta región han esculpido el patrón distintivo que vemos en las dunas. Estas dunas cubren un área del tamaño del estado de Texas. Aunque las dunas no serían realmente “azules” para el ojo humano, la imagen es una prueba del cambiante paisaje marciano. También es un testimonio de lo mucho que ha avanzado el conocimiento de Marte y sus alrededores desde el lanzamiento de la Odyssey en 2001.

La NASA ha publicado una fascinante imagen térmica de las dunas de Marte teñidas de azul.

NASA Mars Crater

Imagen THEMIS del orbitador Odyssey que muestra un cráter de doble fondo en la superficie de Marte, causado por la división de un meteorito antes del impacto.(Photo: NASA/JPL-Caltech/ASU)

Publicada para celebrar el 20º aniversario de la misión Odyssey, la imagen demuestra lo mucho que ha avanzado el conocimiento de Marte y sus alrededores desde su lanzamiento en 2001.

Mars Odyssey Orbiter Launch 2001

Lanzamiento de la nave espacial Odyssey de la NASA en Florida, abril de 2001. (Foto: NASA)

h/t: [Mashable, CNET]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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