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El lander InSight de la NASA aterriza exitosamente en Marte

InSight Lander Touchdown on Mars

Recreación de InSight en la superficie de Marte. (Foto: NASA/JPL-Caltech)

Siete meses después de despegar de la Tierra, el lander InSight del la NASA ha aterrizado en Marte. Éste es apenas el octavo aterrizaje exitoso en el planeta rojo para la NASA y es un momento decisivo a medida que la humanidad se acerca cada vez más a la vida interplanetaria.

InSight viajó 300 millones de millas (482,803 millones de kilómetros) para llegar a Marte, donde aterrizó el 26 de noviembre cerca del ecuador del planeta en una extensión de lava suave conocida como Elysium Planitia. El lander pasará dos años en el planeta rojo, estudiando las profundidades de su interior para entender mejor cómo se formaron los cuerpos celestes con superficies rocosas. Esta investigación sentará las bases para futuras misiones humanas a la Luna y Marte.

“Este logro representa el ingenio de Estados Unidos y de nuestros socios internacionales, y sirve como testimonio de la dedicación y la perseverancia de nuestro equipo”, dijo Jim Bridenstine, administrador de la NASA. “Lo mejor de la NASA aún está por venir, y llegará pronto”.

InSight no hizo el viaje solo. Sus asistentes fueron dos CubeSats de Mars Cube One (MarCO). Estos satélites miniatura salieron del planeta en el mismo cohete que el lander y lo siguieron hasta Marte. Fue uno de estos cubos el que activó la señal que indicó al Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL por sus siglas en inglés) que InSight había aterrizado exitosamente. Como los primeros CubeSats enviados al espacio, su éxito en la ejecución de tareas de navegación y comunicación en vuelo es revolucionario.

“Éste es un gran paso para nuestros intrépidos exploradores robóticos del tamaño de un portafolio” dijo Joel  Krajewski, MarCO gerente de proyectos de MarCO en JPL. “Creo que CubeSats tiene un gran futuro más allá de la órbita de la Tierra, y el equipo de MarCO está feliz de abrir el camino”.

Tras entrar en la atmósfera de Marte a casi 20,000 kilómetros por hora, realizó una complicada secuencia de operaciones para aterrizar en solo seis minutos y medio. Una vez en tierra, InSight desplegó dos páneles solares, que continuarán proporcionándole energía. NASA recibió la confirmación de que el despliegue fue exitoso a través de la sonda Mars Odyssey, así como una fotografía del vehículo con los páneles solares en su lugar.

Ahora que el InSight está listo, puede comenzar a excavar para realizar la importante investigación que los funcionarios de la NASA han estado esperando. “Cada aterrizaje en Marte es difícil, pero ahora que el InSight a salvo en la superficie, tenemos la oportunidad de hacer un tipo único de ciencia en Marte”, dijo Michael Watkins, director de JPL.”Los experimentales CubeSats de MarCO también han abierto una nueva puerta para vehículos espaciales más pequeños. El éxito de estas dos misiones únicas es un tributo a los cientos de ingenieros y científicos talentosos que pusieron su ingenio y trabajo para hacer de este un gran día”.

Si quieres seguir las aventuras de InSight, el aterrizador tiene su propio Twitter y sitio.

NASA celebra el exitoso aterrizaje de su lander Insight en Marte, donde pasará dos años estudiando el interior del planeta rojo.

Poco después de aterrizar, InSight tomó su primera fotografía.

Después, InSight completó la crítica tarea de desplegar dos paneles solares que le proporcionarán energía, dándonos una fotografía desde su punto de vista sobre Marte.

Mira el emocionante momento en el que Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California espera la confirmación del aterrizaje de InSight.

NASA: Sitio | Facebook | Instagram

Todas las imágenes vía NASA.

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