Una foto abstracta de las Bahamas gana la batalla por la mejor foto de la Tierra de la NASA

Foto abstracta de las Bahamas

“Ocean Sand, Bahamas” Ganador general.
Aunque esta imagen puede parecerse a una pintura que encontrarías en una galería de arte en Venice Beach, California, en realidad es una imagen satelital de las arenas y algas de las Bahamas. La imagen fue tomada por el instrumento Mapeador Temático Mejorado Plus (ETM+) a bordo del satélite Landsat 7. Las mareas y las corrientes oceánicas de las Bahamas esculpieron los lechos de arena y algas marinas para dar origen a estos patrones multicolores y estriados, de manera muy similar a como los vientos esculpen las vastas dunas de arena del desierto del Sahara. (Foto: Serge Andrefouet, Universidad del Sur de Florida)

Aunque todo tipo de torneos tuvieron que ser cancelados este año, eso no quiere decir que no haya habido competencias interesantes. El Observatorio de la Tierra de la NASA creó el torneo Tournament Earth (o “torneo de la Tierra”) para elegir la imagen favorita del público. Tras cinco rondas de votaciones, los usuarios eligieron una hermosa fotografía abstracta como la ganadora.

Esta serena imagen, que retrata la arena y algas marinas en las Bahamas, fue tomada en 2001 por el Mapeador Temático Mejorado Plus, que utiliza un radiómetro de barrido multiespectral para tomar imágenes de alta resolución de la superficie de la Tierra. Los patrones en la arena creados por las mareas del océano hacen que la fotografía luzca aún más artística. No es difícil imaginarla en una galería de arte, lo que demuestra que el mundo natural está lleno de sorpresas.

La foto de las Bahamas ganó el 66% de los votos, superando a otra espectacular imagen tomada por los astronautas a bordo de la EEI (Estación Espacial Internacional), quienes tuvieron una vista única del volcán Raikoke mientras hacía erupción por primera vez en 95 años. Situado en las islas Kuriles, un archipiélago que separa el mar de Okhotsk del norte del Océano Pacífico, las cenizas y el gas del volcán se elevan lentamente como una columna antes de expandirse por la zona.

Otras fotografías que muestran la belleza de la Tierra incluyen una imagen apenas visible de nuestro planeta vista desde Saturno, una mirada a las dunas de arena del desierto de Namib, y una imagen satelital que nos ayuda a entender cómo el veloz glaciar Columbia de Alaska está retrocediendo. Todas las fotografías son una increíble celebración de la Tierra.

Más de 56,000 personas votaron por sus imágenes favoritas, que fueron seleccionadas entre las fotos del día del Observatorio de la Tierra de la NASA. Así que si estás buscando más imágenes espectaculares de la Tierra, mantente al tanto de sus publicaciones diarias y prepárate para votar el próximo año.

El Observatorio de la Tierra de la NASA organizó un torneo para elegir la mejor imagen de nuestro planeta.

Erupción del volcán Raikoke

“Raikoke Erupts” Finalista (Ganador, Mar y cielo)
A diferencia de algunos de sus vecinos perpetuamente activos en la península de Kamchatka, el volcán Raikoke en las islas Kuriles rara vez hace erupción. Las últimas veces que la pequeña isla de forma ovalada explotó fueron en 1924 y en 1778.
El periodo de inactividad terminó alrededor de las 4:00 a.m., hora local, el 22 de junio de 2019, cuando un vasto cúmulo de cenizas y gases volcánicos salió disparado de su cráter de 700 metros de ancho. Varios satélites, así como los astronautas de la Estación Espacial Internacional, observaron cómo una gruesa columna se elevaba y luego fluía hacia el este al ser arrastrada a la circulación de una tormenta en el Pacífico Norte. (Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA/Joshua Stevens)

Foto compuesta de la Tierra y sus superficies

“Twin Blue Marbles” Semifinalista (Ganador, Planeta Tierra).
Las nubes de un día. La forma y la textura de la tierra. El océano viviente. Las luces de la ciudad como una muestra de la presencia humana en todo el mundo. Esta asombrosa imagen de la Tierra desde el espacio es una fusión de ciencia y arte, un escaparate de la tecnología de teledetección que hace posible tales imágenes, y un testimonio de la pasión y la creatividad de los científicos que dedican sus vidas a comprender cómo la tierra, el océano y la atmósfera—e incluso la vida misma—interactúan para generar el entorno único de la Tierra que sustenta vida. 
Basándose en los datos de múltiples misiones de satélites (no todos recogidos al mismo tiempo), un equipo de científicos y artistas gráficos de la NASA creó capas de datos globales para todo, desde la superficie terrestre, hasta el hielo marino polar, pasando por la luz reflejada por la clorofila en los miles de millones de plantas microscópicas que crecen en el océano. Envolvieron estas capas alrededor de un globo, lo colocaron sobre un fondo negro y simularon el borde nebuloso de la atmósfera terrestre  que aparece en la fotografía de los astronautas de la Tierra. (Foto: Reto Stöckli, basado en datos de la NASA y la NOAA)

La Tierra vista desde Saturno

“A View of Earth from Saturn” Cuarto finalista, Ganadores anteriores.
Esta hermosa imagen de Saturno y sus anillos se parece más a la creación de un artista que a una imagen real, pero en realidad, la imagen es una composición (imagen en capas) hecha de 165 imágenes tomadas por la cámara de gran angular de la nave espacial Cassini durante casi tres horas el 15 de septiembre de 2006. Los científicos crearon el color de la imagen componiendo digitalmente imágenes ultravioletas, infrarrojas y con filtro óptico y luego ajustando la imagen final para que se asemeje al color natural (un filtro óptico es aquel que capta todas las longitudes de onda de luz que el sensor es capaz de detectar). La imagen inferior es una vista cercana del cuadrante superior izquierdo de los anillos, a través de la cual la Tierra es visible a una distancia muy, muy lejana. (Foto: Equipo CICLOPS)

Atafu Atoll, Tokelau

“Atafu Atoll, Tokelau” Cuarto finalista, Mar y cielo.
Con aproximadamente ocho kilómetros de ancho, el atolón de Atafu es el más pequeño de los tres atolones y una isla (no se muestran los atolones de Nukunonu y Fakaofo al sudeste y la isla de Swains al sur) que comprende el grupo de islas de Tokelau situadas en el Océano Pacífico meridional. La entidad política de Tokelau es actualmente un territorio de Nueva Zelanda.
El asentamiento principal en Atafu es un pueblo situado en la esquina noroeste del atolón, indicado por un área de puntos gris claro en esta fotografía de un astronauta. La típica forma de anillo del atolón es el resultado de los arrecifes de coral que se acumulan alrededor de una antigua isla volcánica. Con el paso del tiempo geológico, el volcán central se ha hundido bajo la superficie del agua, dejando los arrecifes periféricos y una laguna central que contiene arrecifes de coral sumergidos. (Foto: Equipo de la Expedición 18)

Dunas de arena en el desierto del Namib

“Where the Dunes End” Semifinalista, Hielo y arena.
Montañas de arena, algunas de hasta 300 metros de altura, se extienden desde el suelo del desierto del Namib en África hacia el cielo. Impulsadas por el viento, estas dunas marchan a través del desierto, bordeadas al oeste por el Océano Atlántico y en otras direcciones por tierra sólida y rocosa.
La transición abrupta de la arena a la tierra es visible en estas imágenes, tomadas el 13 de noviembre de 2019 por el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8. Muestran la extensión septentrional del Mar de Arena de Namib, un campo de dunas de arena que abarca más de 3 millones de hectáreas dentro del Parque Namib-Naukluft, que fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2013. La arena se ve roja, pintada por una capa de óxido de hierro. (Foto: Joshua Stevens/Observatorio de la Tierra de la NASA)

Aurora austral desde la EEI

“Fire in the Sky and on the Ground” Cuarto finalista, Planeta Tierra.
Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) utilizaron una cámara digital para capturar varios cientos de fotografías de la aurora austral mientras pasaban por el Océano Índico el 17 de septiembre de 2011. Si das clic en la película que se encuentra en el enlace de arriba, podrás ver las cintas y rayos que fluyen debajo mientras la EEI pasaba desde el sur de Madagascar hasta justo al norte de Australia entre las 17:22 y las 17:45, hora universal. Los paneles solares y otras secciones de la ISS llenan parte de la parte superior derecha de la fotografía. (Foto: Equipo de la Expedición 29)

Glaciar Columbia desde el cielo

“Retreat of the Columbia Glacier” Cuarto finalista, Hielo y arena.
Los científicos llevan mucho tiempo estudiando el veloz glaciar Columbia de Alaska, un glaciar de marea que desciende a través de las montañas Chugach hasta el estrecho del Príncipe Guillermo. Sin embargo, el río de hielo sigue dando nuevas sorpresas.
Cuando los exploradores británicos inspeccionaron el glaciar por primera vez en 1794, su nariz se extendía hasta el borde norte de la isla Heather, cerca de la boca de la bahía de Columbia. El glaciar se mantuvo en esa posición hasta 1980, cuando inició un rápido retroceso. (Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA/Jesse Allen)

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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