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Fotógrafo captura una imagen increíble de Marte asomándose por detrás de la Luna

ocultacion lunar luna y marte

El astrofotógrafo Andrew McCarthy siempre está desafiando los límites de su trabajo. Al capturar y apilar miles de imágenes—a veces más de 100,000—ha logrado producir increíbles fotografías de alta resolución del cielo nocturno. Por ello, no es una sorpresa que este fotógrafo esté preparado para grandes eventos astronómicos. Por ejemplo, la reciente ocultación lunar de Marte fue una oportunidad demasiado buena como para dejarla pasar, así que McCarthy empacó su equipo y se preparó para retratar a la Luna y a Marte.

La ocultación es un fenómeno en el que un cuerpo celeste pasa frente a otro. Las ocultaciones más populares son los eclipses solares y lunares; sin embargo, de vez en cuando, la Luna pasa frente a otro planeta en el cielo nocturno. Esto ocurre unas pocas veces por década, y solo es visible en ciertas partes del mundo, por lo que es una oportunidad emocionante para cualquier astrofotógrafo. De hecho, McCarthy había estado esperando esta ocultación por meses.

A pesar de la anticipación, McCarthy sabía que fotografiar este evento no sería fácil. Desde su ubicación, solo podría capturar el final de la ocultación, cuando Marte comenzaría a salir por detrás de la Luna. Desafortunadamente, el inicio no fue visible para el fotógrafo debido a que el fenómeno comenzó antes de que la Luna hiciera su aparición en el cielo de California. Para hacer las cosas más difíciles, una vez que Marte desapareció detrás de la Luna, solo había 15 segundos antes de que fuera visible de nuevo, por lo que McCarthy necesitaba actuar rápido para fotografiar el momento antes de que fuera demasiado tarde.

El clima también fue un gran factor en esta sesión astronómica. Por varias semanas, el pronóstico predijo un cielo despejado. Desafortunadamente, eso cambió dos días antes de este evento, y resulto que estaría nublado antes y durante el periodo en que McCarthy necesitaba tomar estas fotografías. Aún así, decidió arriesgarse y aventurarse al lugar que había planeado de todas formas. Tras despertarse a las 2 am para asegurar que estaría listo cuando el evento se acercara a su fin a las 4:30 am, se encontró con algunas dificultades a la hora de hacer realidad esta imagen.

ocultacion lunar luna con marte

“Cuando llegué al lugar de la sesión, el cielo estaba cubierto completamente por las nubes. Las cosas pueden cambiar en cualquier momento, así que todavía planeaba instalarme y tomar mis fotos. Sin embargo, tuve que enfrentarme a algunos desafíos serios”, McCarthy le cuenta a My Modern Met. “Para empezar, configurar las monturas que usaría requería ‘alineación polar’, con lo que me aseguro de que el eje está alineado con el eje de la Tierra para seguir el cielo conforme el planeta gira. Esto era imposible con las nubes, ya que la orientación se hace con base en las estrellas. Tuve que calcularlo a ojo de buen cubero, y planeé acercarme tan pronto como fuera posible. El segundo desafío fue enfocar—sin estrellas para guiarme, no tenía forma de saber si mi equipo estaba enfocado. Además, no podía determinar exactamente dónde estaba la Luna para asegurarme de que podría tomar la foto en cuanto se disiparan las nubes”.

Para hacer todo aún más complicado, McCarthy necesitaba configurar la alineación polar, el enfoque y apuntar con dos telescopios en el momento en que la Luna emergiera de las nubes. Con solo unos segundos para lograrlo, usó su experiencia y tomó miles de imágenes justo después de la ocultación.

De vuelta en casa, McCarthy pudo combinar y apilar unas 3,000 tomas individuales para darle vida a esta increíble imagen de la Luna en la que Marte aparece como un punto naranja a su derecha. Para todas las dificultades que las nubes pusieron en su camino, el barrido que rodea a la Luna le da una nueva profundidad y dimensión a la imagen. Incluso McCarthy quedó impresionado con el efecto general, señalando que las nubes lucían “como si la naturaleza hubiese tomado un pincel para contribuir a la foto”.

Si quieres apoyar la astrofotografía de McCarthy, visita este link para sus sitios con descargas gratuitas e impresiones de edición limitada. Si quieres saber más sobre el equipo que usa, McCarthy tiene un video en YouTube (en inglés) donde explica cómo selecciona lo que usa para tomar fotografías.

La increíble fotografía de Andrew McCarthy muestra la Luna con Marte.

ocultacion lunar luna y marte

Detalle

Este astrofotógrafo también compartió algunas tomas individuales que usó para crear esta fotografía de la Luna y Marte.

Andrew McCarthy: Sitio web | Instagram | Patreon | YouTube | ImageKind

My Modern Met obtuvo permiso de Andrew McCarthy para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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