Inusual superluna roja será visible en todo el continente americano

Superluna Roja 2019

Foto: NASA

Los últimos años han estado llenos de eventos lunares y solares. Desde el eclipse solar de 2017 hasta la trilogía de superlunas en 2018, los amantes de la astronomía han tenido el privilegio de presenciar un gran número de acontecimientos inusuales. Ahora, otro espectáculo lunar está en el horizonte: el 21 de enero del 2019, el cielo nocturno mostrará una superluna roja.

Este fenómeno, que ocurre cuando un eclipse lunar total se produce mientras la Luna está en su punto más cercano a la Tierra, no volverá a suceder hasta 2036. Mientras que ya han ocurrido 87 eclipses lunares en lo que va del siglo, solo 28 han coincidido con superlunas, por lo que las superlunas rojas son eventos excepcionales. A diferencia de los eclipses solares, los eclipses lunares pueden verse directamente sin tener que usar equipo especial de protección, lo que hace que sea un evento fácil de disfrutar si pones atención en el momento adecuado.

La superluna roja solo será visible durante un periodo relativamente corto, con el eclipse lunar total comenzando a las 11:41 pm EST el 20 de enero y terminando a las 12:53 am EST el 21 de enero. La Luna se tornará roja durante el eclipse una vez que entre en la zona umbral de la Tierra. El eclipse termina cuando la Luna empieza a perder su color rojo.

¿Por qué es roja la superluna? Anna Ross, astrónoma en el Royal Observatory Greenwich de Londres, comparte la ciencia detrás del color con Newsweek: “Cuando la luz del sol llega a la Tierra, la mayoría de ella es bloqueada y produce una sombra. Sin embargo, parte de esta luz se refracta al pasar a través de la atmósfera de la Tierra y se dobla para llegar a la superficie de la luna. Cuando la luz pasa a través de un prisma de vidrio  se separa en un arcoíris de colores dependiendo del ángulo de donde proviene. La luz del sol que atraviesa la atmósfera funciona de la misma manera: cuando el sol está alto en el cielo vemos el cielo azul, y cuando está más bajo (o los rayos están pasando en un ángulo agudo) los amaneceres y atardeceres se ven rojos. Cuando la luz llega a la luna durante un eclipse el ángulo es similarmente agudo y por eso la vemos de color rojo”.

Ross señala que la intensidad del rojo depende de la cantidad de polvo en la atmósfera, por lo que no todos los eclipses adoptan este color. El eclipse completo será visible en la mayor parte de Norteamérica, Sudamérica y partes de Europa occidental y septentrional. El sitio de eclipses de la NASA te ayudará a hacer planes precisos para ver este evento astronómico, y también puedes crear tu propio calendario de fases lunares—que la NASA actualizó recientemente para 2019—para siempre estar al tanto de eventos futuros.

Ve el video en cámara rápida de NASA de la superluna azul de 2018 para tener una idea de lo que nos espera.

h/t: [IFL Science!]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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