Un tiburón hembra tiene un raro “parto virgen” sin pareja por primera vez en la historia de su especie

Female Shark in Italian Aquarium Has a Rare “Virgin Birth,” Likely a First for Species

Una musola dentuda (Mustelus asterias), un pariente cercano de la musola lisa. (Foto: © Hans Hillewaert vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0)

Una nueva cría de tiburón acaba de nacer en un acuario de Cerdeña, una isla que forma parte de Italia. El recién llegado al Acuario de Cala Gonone se llama Ispera, que significa “esperanza”. Esta cría de musola lisa (Mustelus mustelus) es el primer ejemplo conocido de un “parto virgen” en la especie, un fenómeno conocido científicamente como partenogénesis.

La madre del tiburón recién nacido ha vivido durante años aislada en un tanque con solo otra compañera. Por lo tanto, su “parto virgen” es algo sorprendente. Aunque es el primer ejemplo de creación de descendencia en solitario documentado en esta especie de tiburón concreta, este raro fenómeno científico ocurre en muchas otras especies. Entre algunas criaturas pequeñas, como las abejas, las avispas y las hormigas, esta reproducción asexual es más sencilla. Sin embargo, para los vertebrados puede ser bastante rara.

La mayoría de los ejemplos registrados de vertebrados en cautiverio que se reproducen por partenogénesis se ocurrieron en peces o tiburones. Hay dos procesos por los que puede producirse la partenogénesis. Uno se denomina automixis. Cuando se producen óvulos a través de un proceso por meiosis, también se produce una célula derivada conocida como cuerpo polar. Estos cuerpos polares pueden combinarse para fecundar los óvulos con más genética de la madre, en lugar de la del esperma del padre. Así da lugar a una descendencia que es muy similar a la madre a nivel genético, pero no idéntica ya que los genes se “barajan”. La descendencia es siempre femenina, ya que las madres solo pueden aportar cromosomas X.

El otro proceso se llama apomixis. La célula reproductora se divide por mitosis en dos células idénticas, cada una con el ADN completo de la madre. La descendencia se desarrolla a partir de ellas hasta convertirse en clones exactos del progenitor, como ocurre más comúnmente en las plantas. En el caso del tiburón, la automixis dio lugar a una descendencia muy similar pero única. En última instancia, no se sabe con certeza por qué los vertebrados se reproducen espontáneamente (pero raramente) mediante este proceso. Es posible que se trate de un último esfuerzo biológico cuando carecen de pareja.

¿Es probable que tu coneja mascota tenga un “parto virgen” en algún momento? No. No hay casos científicamente documentados de partenogénesis natural en mamíferos. Sin embargo, los científicos han conseguido inducirla en mamíferos en un laboratorio. Cualquier animal nacido por partenogénesis debe enfrentarse a ciertos riesgos para la salud: un número excesivo de crías nacidas por partenogénesis podría dañar la reserva genética de una especie. A pesar de estos riesgos, la cría de tiburón Ispera tiene todo el potencial para llevar una vida normal y saludable con su madre.

Una cría de musola lisa nacida de una madre tiburón aislada es el primer ejemplo conocido de un “parto virgen” en su especie. Este fenómeno se conoce científicamente como partenogénesis.

h/t: [Science Alert, Live Science]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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