Meteoritos caen al oeste de Cuba en plena luz del día

Los residentes de Viñales, un poblado al oeste de Cuba, se llevaron una sorpresa la tarde del 1 de febrero, cuando una estela de humo apareció en el cielo, seguida de un fuerte estruendo. Había caído un meteorito desde el cielo, causando una explosión y destellos de luz. Se reportaron avistamientos de este fenómeno también en los Cayos de la Florida, mientras el gran meteorito se dirigía hacia la Tierra.

Por suerte no hubo heridos. Varios radares detectaron la actividad, y el Servicio Meteorológico Nacional de los Estados Unidos dice que uno de los suyos captó al meteoro cuando se encontraba a unos 8 mil metros de altura. Varios reporteros lograron encontrar piezas del meteorito, que se asemejan a grandes piedras negras. Algunos miden más o menos el tamaño de un smartphone.

Gracias a la rapidez de pensamiento de un hombre en Viñales, que comenzó a filmar el cielo, podemos ver cómo ocurrieron los hechos. Una gran columna de humo invade el cielo y luego se escucha una fuerte explosión. Esto podría ser una explosión sónica, que se produce cuando los objetos se mueven más rápido que la velocidad de la luz. Las ondas de choque producidas por una explosión sónica pueden romper vidrios, algo que ocurrió cuando un asteroide del tamaño de una casa cayó en Chelyabinsk, Rusia, en 2013. En esa ocasión, el impacto fue tan grande que se rompieron cristales en seis ciudades diferentes y más de 1,500 personas resultaron heridas.

En este caso, los astrónomos creen que la roca que se desintegró sobre Cuba era del tamaño de una camioneta. Curiosamente, los satélites parecen indicar que las rocas espaciales contienen sodio, elemento presente también en el meteoro que cayó sobre Chelyabinsk. Será necesario hacer otros estudios para saber más sobre estos meteoritos.

Si bien lo que pasó en Cuba puede parecer un evento extraordinario, estas ocurrencias no son tan inusuales como se podría pensar. Los meteoros entran en la atmósfera terrestre con bastante frecuencia, pero la mayoría se desintegra antes de tocar la superficie de la Tierra. Tampoco es la primera vez que llueven meteoritos sobre Cuba: han habido otros seis avistamientos previos. El último sucedió en 1994.

Varias piezas de un meteorito cayeron sobre el poblado de Viñales, al oeste de Cuba.

Avistamientos en Florida muestran la trayectoria del meteorito.

El fenómeno también fue visible en satélites y desde la EarthCam en Ft. Meyer, Florida.

Mira este video tomado por uno de los residentes de Viñales. La explosión sónica se escucha alrededor del segundo 46.

h/t: [Gizmodo, EarthSky]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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