Increíbles fotos de un cráter de hielo descubierto en Marte

Agencia Espacial Europea Hielo en Marte Cráter Korolev

Foto: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

En una búsqueda continua por aprender más sobre Marte, la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) recientemente publicó un par de fotografías que nos dan más información sobre el Planeta Rojo. Estas dos imágenes muestran el enorme cráter Korolev, que tiene 83 kilómetros de diámetro y una capa de hielo de 1.8 kilómetros de espesor que permanece congelada todo el año. La ESA estima que esta formación contiene 2,200 kilómetros cúbicos de agua congelada. Para poner en contexto, el Gran Lago del Oso –el séptimo más grande de mundo–, ubicado en Canadá, tiene la misma cantidad de agua.

Estas imágenes fueron armadas a partir de varias fotografías tomadas la Cámara Estéreo de Alta Resolución del Mars Express (HRSC, por sus siglas en inglés). En abril de 2018, la HRSC comenzó a orbitar el planeta, y capturó una serie de imágenes en cada viaje. Las tomas individuales después fueron combinadas para crear dos vistas: una en ángulo y otra desde arriba.

Las increíbles imágenes muestran una sólida piscina blanca en un valle profundo. ¿Cómo se mantiene en este estado? “Esta presencia consistentemente helada se debe a un interesante fenómeno conocido como ‘trampa fría', que se produce como sugiere su nombre”, señala la ESA en un comunicado de prensa. “El suelo del cráter es profundo, y se encuentra a unos dos kilómetros verticalmente debajo del borde. Las partes más profundas del cráter Korolev, las que contienen hielo, actúan como una trampa natural para el frío: el aire que se mueve sobre el depósito de hielo se enfría y se hunde, creando una capa de aire frío que se encuentra directamente sobre el hielo”. Después, esta capa “actúa como escudo”, permitiendo que el hielo se mantenga estable, por lo que no se calienta ni desaparece.

Mars Express comenzó su misión el 2 de junio de 2003. A la sonda le tomó seis meses llegar al planeta, y entró en órbita el 25 de diciembre de 2003. Las nuevas imágenes del cráter Korolev son una gran manera de celebrar el XV aniversario de este largo y exitoso viaje.

La Agencia Espacial Europea recientemente publicó dos nuevas imágenes de la presencia de hielo en Marte, protagonizadas por el gigantesco cráter Korolev.

Agencia Espacial Europea Hielo en Marte Cráter Korolev

Foto: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Este cráter es del tamaño de uno de los lagos más grandes de la Tierra.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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