Niña de 14 años se convierte en la primera ganadora afroamericana del concurso Spelling Bee

El 8 de julio de 2021, Zaila Avant-garde se llevó a casa el primer premio del prestigioso concurso de deletreo Scripps National Spelling Bee. Si bien esto ya es una hazaña fantástica, la victoria es aún más especial por su significado cultural. Por primera vez en los 96 años de historia del concurso, una persona afroamericana ha sido coronada como ganadora.

“Me sentí muy orgullosa”, dijo Avant-garde sobre su victoria. “Espero que muchas niñas negras de todo el mundo se sientan motivadas a probar el deletreo, porque es algo muy divertido y es una forma estupenda de conectarse con la educación, que es muy importante”.

Avant-garde es la segunda ganadora negra del certamen. Jody-Anne Maxwell, de Jamaica, fue la única ganadora negra de fuera de Estados Unidos, y también la única ganadora internacional del concurso. Eso fue en 1988; en los últimos 20 años los chicos de ascendencia sudasiática han arrasado con el concurso. La victoria de Avant-garde rompió una racha de al menos un campeón indio-americano cada año desde 2008.

La palabra ganadora fue “murraya”, un género de árboles tropicales asiáticos y australianos. Mientras estaba en el escenario, Avant-garde irradiaba confianza (incluso hizo una broma sobre el actor Bill Murray) justo antes de deletrear con éxito la palabra final. Además del título, Avant-garde recibió 50,000 dólares en efectivo y premios.

La excelencia en ortografía no es el único talento de Avant-garde. De hecho, considera la ortografía como un “pequeño proyecto paralelo” a su afición por el baloncesto: actualmente ostenta tres récords mundiales Guinness relacionados con este deporte. Entre ellos se encuentran el mayor número de malabarismos con botes en un minuto con cuatro balones de baloncesto, el mayor número de botes en 30 segundos con cuatro balones de baloncesto y el mayor número de balones gambeteados simultáneamente por una persona con seis balones de baloncesto.

La victoria de Avant-garde también supone el regreso del propio concurso; el Scripps National Spelling Bee no se celebró en 2020 debido a la pandemia.

Mira los momentos finales del Scripps National Spelling Bee 2021, donde Zaila Avant-garde hizo historia al convertirse en la primera ganadora afroamericana del concurso de deletreo.

h/t: [NPR]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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