Voici Le Point De Vue D’un Photojournaliste Sur Les Incendies De Forêt Meurtriers En Californie

Feuc de Californie par Noah Berger

Les pompiers combattent l'incendie Camp Fire alors qu’il dévore Paradise, en Californie, le jeudi 8 novembre 2018. (Photo : AP Photo/Noah Berger)

Depuis plus de vingt ans, le photojournaliste Noah Berger s’est littéralement placé dans la ligne de mire pour recueillir des images des pires feux de forêt aux États-Unis. Chaque année, il passe environ six mois à documenter la saison des incendies, utilisant ses compétences de photojournaliste pour capturer à la fois la destruction de ces événements et l’héroïsme des pompiers qui travaillent sans relâche pour les combattre. Plus récemment, il était aux premières loges d’une série de feux de forêt en Californie qui ont fait de cette saison des incendies la pire de l’histoire de l’État.

À travers ses photographies rouges et orangées, nous voyons les efforts de confinement de l'incendie River Fire à la fin du mois de juillet jusqu’aux effets dévastateurs de l’incendie Camp Fire — le plus meurtrier de l’histoire de la Californie. Pas seulement focalisées sur les flammes, les images de Berger sont frappantes car elles montrent le chagrin et l’héroïsme impliqués dans ces catastrophes naturelles.

En tant que photographe pour des dépêches comme Reuters et l’Associated Press, Berger doit se concentrer sur beaucoup de choses en dehors de sa propre sécurité dans ces situations. Le temps est essentiel pour transmettre rapidement des nouvelles au public dans des contextes où il n’est pas toujours facile de capter du réseau avec son téléphone portable.

Photos du feu de camp en Californie par Noah Berger Photojournaliste

L'incendie Camp Fire fait rage à travers Paradise, en Californie, le jeudi 8 novembre 2018. (Photo : AP Photo/Noah Berger)

“La plupart de nos incendies ont tendance à commencer dans l’après-midi, l'idée est de publier les photos avant le bouclage du journal de la côte ouest,” explique Berger My Modern Met. “Il y a des fois où j’ai dû conduire une heure pour trouver du réseau. Dans certains cas,  le feu coupe presque tous les accès au réseau. Dans d’autres cas, le feu est au beau milieu de la nature sauvage où le réseau est inexistant.”

Alors que les effets de ces feux de forêt sont dévastateurs, Berger nous rappelle que les médias peuvent souvent donner au public une perception erronée de la situation sur le terrain. “Quand les titres crient ‘California on Fire', les gens d’autres États et pays ont tendance à imaginer que l’État tout entier est en danger. En réalité, 30 minutes de voiture et vous serez généralement bien loin du feu. Bon nombre de ces incendies — Napa l’an dernier et Camp Fire cette année — sont une journée de flammes explosives et de destruction. Mais le public pense qu’ils font encore rage quelques jours plus tard. La couverture médiatique et télévisuelle est largement responsable de cette image erronée.”

C’est grâce au travail inlassable de Cal Fire que les incendies sont maîtrisés le plus rapidement possible. En larguant des produits ignifuges et en arrêtant les départs d’incendie, ils sont en mesure d’assurer la sécurité du public et de calmer les flammes déchaînées afin de lancer le processus de reconstruction. Certes, les événements de 2018 ont poussé l’État à ses limites, mais comme Cal Fire a déjà adopté un nouveau plan de lutte contre les incendies, on espère que 2019 amènera moins d’incendies, et que les personnes touchées par les événements récents iront de l’avant.

Depuis plus de 20 ans, le photojournaliste Noah Berger couvre la saison des incendies aux États-Unis.

Photos du feu de camp en Californie par Noah Berger Photojournaliste

L'incendie Camp Fire brûle près de Big Bend, en Californie, le samedi 10 novembre 2018. Selon CalFire, les équipes travaillant à contenir l’incendie ont dû faire face à des conditions météorologiques qui se détérioraient au fur et à mesure que le vent se levait et que l’humidité diminuait. (Photo : AP Photo/Noah Berger)

Photos du feu de camp en Californie par Noah Berger Photojournaliste

Les flammes consument un restaurant du Kentucky alors que l'incendie Camp Fire déchire Paradise, en Californie, le jeudi 8 novembre 2018. (Photo : AP Photo/Noah Berger)

Photos du feu de camp en Californie par Noah Berger Photojournaliste

Des flammes brûlent à l’intérieur d’un fourgon à Paradise, en Californie, le jeudi 8 novembre 2018. (Photo : AP Photo/Noah Berger)

Photos du feu de camp en Californie par Noah Berger Photojournaliste

Les flammes dévorent un concessionnaire automobile alors que l'incendie Camp Fire déchire Paradise, en Californie, le jeudi 8 novembre 2018. (Photo : AP Photo/Noah Berger)

Page suivante :  Plus de photos des feux de forêt de Californie 2018.

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Alexia Allard

Alexia Allard est rédactrice collaboratrice pour My Modern Met et traductrice à Londres. On peut souvent la trouver en train de restaurer des meubles anciens, flâner dans les brocantes, ou visiter les monuments historiques anglais.
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