Datos curiosos sobre Marte y todo lo que sabemos sobre el planeta rojo

Datos curiosos sobre Marte

Foto: NASA

Marte, uno de nuestros dos planetas vecinos, ha despertado el interés de los humanos durante siglos. También conocido como el planeta rojo, Marte es objeto de un intenso estudio por parte de la NASA, que espera enviar pronto astronautas al planeta con fines de investigación. Fácilmente visible en el cielo desde la Tierra, los registros de avistamientos de Marte se remontan a los antiguos astrónomos egipcios. Desde entonces, es mucho lo que hemos aprendido y descubierto sobre nuestro vecino espacial. Pero, ¿cuánto sabes en realidad sobre Marte?

Si te cuesta recordar lo que aprendiste en tu clase de ciencias de pequeño o quieres una excusa para explorar el sistema solar a profundidad, esta lista de datos curiosos te harán sentir que conoces el planeta rojo un poco mejor. Desde cómo obtuvo Marte su nombre hasta por qué alberga la montaña más grande del sistema solar, aquí hay un poco de todo.

Aprende más sobre el planeta rojo con esta lista de datos curiosos sobre Marte.

Mapa del sistema solar

Foto: WP, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons

 

Posición

Marte es el cuarto planeta desde el Sol, situado entre la Tierra y Júpiter. Se encuentra a unos 142 millones de kilómetros del Sol.

La distancia entre la Tierra y nuestro vecino Marte varía en función de la posición de ambos planetas en su órbita. En teoría, en su punto más cercano, podrían estar a 54.6 millones de kilómetros de distancia, pero no tenemos registro de que eso haya ocurrido en la historia. En cambio, el récord actual de distancia más cercana es de 55.7 millones de kilómetros, que ocurrió en 2003. Y cuando estos vecinos están lejos, están muy lejos: a unos 402 millones de kilómetros.

 

Tamaño

Para ser un planeta que tiene tanta importancia en el sistema solar y en el que el ser humano está invirtiendo mucho, Marte es en realidad bastante pequeño. De hecho, solo Mercurio es más pequeño que el planeta rojo. Con la mitad del tamaño de la Tierra, Marte tiene un diámetro de 6,779 kilómetros.

Curiosamente, debido a toda el agua de la Tierra, nuestro planeta tiene la misma masa terrestre que Marte.

 

Cuánto dura un año en Marte

Comparación de la longitud de un año en la Tierra y en Marte. Mientras que un año en la Tierra dura 365 días, un año en Marte dura casi el doble: 687 días.

Tiempo

El tiempo funciona de forma un poco diferente en Marte, pero en realidad no se aleja demasiado de lo que estamos acostumbrados. Los días marcianos se llaman soles y un sol dura unos 40 minutos más que un día en la Tierra. En cambio, un año marciano es bastante diferente: es casi el doble de largo que un año terrestre. Se necesitan 687 días terrestres para completar un año en Marte.

La diferencia de tiempo se debe a que Marte se mueve un poco más lento en su órbita alrededor del Sol y, al estar más lejos, tiene una trayectoria más larga.

 

Nombre

Marte toma su nombre de la mitología romana. Su aspecto rojo inspiró a los romanos a darle el nombre de su dios de la guerra, al igual que los griegos habían hecho anteriormente al llamarlo Ares. De hecho, en el griego moderno, el planeta sigue llamándose como su antiguo nombre, Ares.

No es de extrañar que el color rojo de Marte haya inspirado a muchas culturas diferentes. Por ejemplo, los antiguos sacerdotes egipcios lo llamaban Her Desher, que significa “el rojo”. Y el nombre chino de Marte se traduce como “estrella de fuego”.

 

Lunas de Marte

Las lunas de Marte: Fobos (izquierda) y Deimos (derecha).

Lunas

Marte tiene dos pequeñas lunas llamadas Fobos y Deimos. Fobos tiene solo 22 kilómetros de diámetro, mientras que Deimos tiene poco más de 12 kilómetros de diámetro. Aunque no estamos seguros de su origen, hay muchos indicios de que podrían ser asteroides capturados. Su aspecto abultado e irregular, así como su baja densidad, son algunos indicios de este posible origen.

Fobos y Deimos fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall y recibieron el nombre de dioses de la mitología griega. En consonancia con el antiguo nombre de Marte, Ares, Fobos y Deimos son en realidad los hijos del dios de la guerra. Fobos es la personificación del pánico y el miedo, mientras que Deimos es el dios del terror y la angustia.

 

Vista topográfica de Valles Marineris

Vista topográfica de Valles Marineris. (Foto: NASA)

 

Terreno

Marte es un planeta terrestre con una superficie sólida, que tiene un tono oxidado. Este color rojo se debe a las grandes cantidades de óxido de hierro que hay en la superficie. Marte ostenta el récord del pico más alto y del valle más profundo de un planeta del sistema solar. El monte Olimpo, que mide unas tres veces la altura del monte Everest, tiene 27 kilómetros de altura. El monte Olimpo también es un volcán, uno de los muchos que hay en Marte. El Valles Marineris, descubierto por la sonda Mariner 9 en 1971, tiene una profundidad de 11 kilómetros y se extiende alrededor de una quinta parte del planeta, prácticamente el ancho de Australia.

 

Atmósfera

El dióxido de carbono es el principal componente de la atmósfera de Marte. Constituye el 95%, y el resto es una mezcla de argón, nitrógeno y otros materiales. La atmósfera de Marte es muy delgada en comparación con la de la Tierra y la gravedad es un 37% de la de la Tierra. Esto significa que en el planeta rojo se podría saltar tres veces más alto. Esta delgada atmósfera también significa que sería muy difícil encontrar agua líquida en la superficie. Los investigadores creen que Marte tuvo una atmósfera más densa en algún momento, lo que habría permitido que el agua fluyera.

La atmósfera delgada y la poca gravedad también permiten la existencia de algunos hitos espectaculares. Marte puede albergar montañas y volcanes extremadamente altos porque esta baja gravedad no hace que se derrumben incluso cuando alcanzan alturas increíbles.

 

Artículos relacionados:

6 Razones por las que Marte es el próximo destino de la exploración humana

NASA comparte una espectacular imagen de dunas azules en Marte

El róver Perseverance de la NASA ya aterrizó en Marte y ahora buscará vida antigua

Este es el mapa de Marte más detallado fotografiado desde la Tierra

Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
HAZTE MIEMBRO DE
MY MODERN MET
Como miembro, te unirás a nuestro esfuerzo por apoyar las artes.
HAZTE MIEMBRO
Descubre los beneficios

CONTENIDO PATROCINADO