La NASA dice que la fuerza del volcán de Tonga fue 500 veces la de la bomba de Hiroshima

Tonga After Volcanic Eruption

Vista de Tonga el 18 de enero de 2022, después de la erupción volcánica. (Foto: NZ Defence Force vía Wikipedia)

Desde la desastrosa erupción de un volcán submarino cerca de Tonga, el mundo entero ha estado ansioso por tener más información sobre lo ocurrido. Aunque todavía no se sabe mucho sobre lo que está pasando en tierra en Tonga, varios investigadores han ido aportando más datos sobre la gigantesca explosión. Una de las grandes incógnitas hasta ahora era esta: ¿qué magnitud tuvo la erupción del volcán, que fue tan grande que pudo verse desde el espacio? Según la NASA, fue más potente que la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial.

A la hora de cuantificar las cosas, James Garvin, el científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo a NPR que estiman que la explosión fue el equivalente a 10 megatones de TNT. Esto no solo la hace más potente que la bomba de Hiroshima, sino que en realidad es 500 veces más potente.

La explosión provocó alertas de tsunami en todo el mundo y dos personas murieron en la costa de Perú debido a las olas provocadas por el volcán. El Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai entró en erupción el 15 de enero, lanzando una enorme cantidad de ceniza y humo a la atmósfera. El volcán, que se encuentra a unos 30 kilómetros de la costa de la isla Fonuafo'ou de Tonga, se extiende a lo largo de 2,000 metros desde el fondo del océano.

Satellite Image of Volcanic Eruption in Tonga

Vista satelital de la erupción volcánica cerca de Tonga. (Imagen: NOAA/NESDIS/STAR)

Desde la erupción, la comunicación con Tonga ha sido escasa. La principal línea de comunicación que une a la nación insular con el mundo se encuentra bajo el agua y está rota en dos puntos. Los expertos estiman que su reparación podría llevar hasta un mes, dependiendo de lo que descubran una vez que lleguen al lugar. Los esfuerzos de ayuda también se han visto obstaculizados por la gruesa capa de ceniza volcánica que cubrió la pista del aeropuerto principal. Los residentes participaron en un esfuerzo heroico para despejar la ceniza y así permitir que tanto Australia como Nueva Zelanda pudieran enviar víveres. Afortunadamente, los primeros aviones de ayuda pudieron aterrizar el jueves.

Muchas fotos aéreas muestran la terrible destrucción que el volcán dejó a su paso. Un gran número de casas han quedado dañadas o simplemente desaparecieron. Aunque hasta ahora hay pocas muertes reportadas, eso podría cambiar a medida que vaya saliendo más información. Una historia en particular capta la resiliencia del pueblo tongano: Lisala Folau, un hombre de 57 años, ha recibido el apodo de “Aquaman” después de nadar durante 27 horas. Folau fue arrastrado por las olas en la pequeña isla de Atata y se mantuvo a flote hasta llegar a la isla principal poco más de un día después. Esperemos que surjan más historias conmovedoras como esta.

h/t: [NPR]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, actualmente está realizando un Máster en Gestión Cultural en la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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