Explora la historia del castillo de Windsor, un recinto clave en la historia británica

Historia del castillo de windsor

Vista del atardecer en Long Walk de Windsor Castle. (Foto: Diliff vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

Enclavado en una pequeña y encantadora ciudad en la campiña británica se encuentra el castillo de Windsor, el castillo más antiguo habitado continuamente del mundo. También es el castillo más grande en el que la gente todavía vive y trabaja. Miles de turistas lo visitan cada día para recorrer las salas, capillas y jardines abiertos al público. Detrás de estos sitios abiertos al público, el castillo contiene amplios terrenos privados y apartamentos reales dignos de una monarca. La reina Isabel II pasa la mayor parte de sus fines de semana en este castillo e incluso pasó el confinamiento ahí con su esposo, el príncipe Felipe.

Como cualquier atracción turística, hay tiendas de regalos, guías e innumerables libros sobre este lugar. Al deambular por Windsor, no podrás apartar tus ojos de los opulentos detalles dorados y los imponentes retratos. El magnífico castillo, que ha cobijado a 39 monarcas británicos, tiene una historia que se remonta a hace 900 años con Guillermo el Conquistador, el primer rey normando de Inglaterra. Muchos siglos después, la familia real británica cambió su apellido a “Windsor”, con lo que pasó a ser conocida como la Casa de Windsor en 1917.

¿Por qué el castillo de Windsor es una pieza tan importante de la historia británica? Sigue leyendo para descubrir la historia de uno de los castillos más famosos del mundo.

 

Origen medieval

Historia del castillo de windsor

El castillo de Windsor en 1658 Wenceslas Hollar. [Foto: Wikimedia Commons, dominio público)

El noble normando Guillermo el Conquistador irrumpió en Inglaterra en 1066, comenzando un proceso de dominación y unión de los reinos más pequeños que encontró en su camino. Guillermo I, como llegó a ser conocido, fue un rey militar. Como la mayoría de los castillos medievales, el castillo de Windsor nació de una necesidad por defenderse. La ubicación del castillo se eligió por su proximidad al río Támesis y para proteger el acceso occidental a Londres. La fortaleza militar estaba hecha de madera y construida en estilo mota castral. En este estilo, un fuerte torreón (edificio central) se alzaba sobre un montículo central elevado, rodeado por un patio amurallado y barricado. El castillo también colindaba con un bosque rico en animales de caza, considerado un deporte real.

Una estructura defensiva, los reyes normandos empezaron a vivir en el castillo de Windsor hasta que Enrique I organizó una celebración ahí en 1110. A mediados de siglo, la estructura de madera estaba en mal estado, por lo que Enrique II comenzó a transformar el edificio de madera en uno de piedra maciza. El proyecto inició en la década de 1170 con la Torre Redonda, una estructura que hoy aún se mantiene (pero fue modificada más tarde) a la vista de la primera torre. El rey también agregó otros edificios de piedra que rodean los patios, incluidas torres y puertas. El castillo todavía era de uso militar y sufrió daños durante la revuelta de los barones ingleses contra el rey Juan I, conocido por la Carta Magna (y por Robin Hood).

Historia del castillo de windsor

St. George's Chapel/Capilla de San Jorge, grabado en 1663 por Wenceslaus Hollar, publicado en “The Order of the Garter” de Elias Ashmole, 1672. [Foto: The Metropolitan Museum of Art, Public domain)

Para el siglo XIII, el castillo ya era una residencia real establecida. Los reyes que llegaron después incorporaron sus propios toques: Enrique III añadió una gran torre conocida como la Torre Curfew (O “torre del toque de queda”), mientras que Eduardo III añadió la enorme Puerta Normando y el famoso St. George's Hall (o Salón de San Jorge). Este último todavía se usa hoy en día para su propósito original: los Caballeros de la Orden de la Jarretera, una orden de caballería fundada por Eduardo III. Un punto importante del salón es la Capilla de San Jorge, que se puede visitar hoy y donde se celebra regularmente el culto. Muchas parejas reales como el príncipe Harry y Meghan Markle, los actuales duque y duquesa de Sussex, se casaron en esa capilla. Los visitantes también encontrarán las tumbas de diez monarcas británicos, incluyendo la de Enrique VIII.

 

Un palacio real sin rey

Historia del castillo de windsor

Acuarela con el castillo de Windsor en la distancia por David Cox Junior, 1834. (Foto: © The Trustees of the British Museum, CC BY-NC-SA 4.0)

A finales de la Edad Media y principios del Renacimiento, los reyes ingleses utilizaron el castillo de Windsor para el esparcimiento y la seguridad. Muchos continuaron reparando, reconstruyendo y expandiendo el castillo. El rey Tudor Enrique VIII agregó una cancha de tenis; su hija Maria I usó restos de piedra de una abadía para hacerle modificaciones al castillo (el uso de este material fue un tanto irónico, ya que la reina restauró brevemente el catolicismo en un esfuerzo por hacer que Inglaterra retomara la Iglesia católica después de la ruptura de su padre de Roma y la posterior disolución, destrucción y venta de los monasterios). Durante el reinado de Isabel I, el castillo se convirtió en un lugar importante para las relaciones diplomáticas.

A mediados del siglo XVII, las ambiciones autoritarias del Carlos I de Inglaterra y de Escocia llevaron a intensas tensiones políticas y religiosas entre facciones opuestas. Los realistas (que respaldaban al rey) y los parlamentarios (o Roundheads, que respaldaban al Parlamento) se enfrentaron en 1642, lo que dio inicio a la guerra civil inglesa. Las fuerzas parlamentarias que dominaban Londres también tomaron el castillo de Windsor, valioso por su posición defensiva con respecto a la capital. Los soldados saquearon objetos de valor, mientras que el ejército acuartelaba a los prisioneros en el castillo. El propio rey fue prisionero ahí.. Carlos I fue el primer y único monarca británico en ser juzgado por sus súbditos. Fue condenado y ejecutado, luego enterrado en la Capilla de San Jorge. Por primera vez, Gran Bretaña estaba sin rey, ya que el heredero se había visto obligado a huir a Europa continental.

Historia del castillo de windsor

Boceto del castillo de Windsor desde el río por Alfred William Hunt, entre 1830 y 1896. (Foto: © The Trustees of the British Museum [CC BY-NC-SA 4.0])

El período conocido como Interregno (entre reyes) duró desde la muerte del rey en 1649 hasta el año 1660. Así, se estableció una república bajo el liderazgo de Oliver Cromwell, conn el título de Lord Protector. Aunque no era un rey, Cromwell continuó usando el castillo de Windsor como residencia oficial. Con la Restauración de la Monarquía en 1660, el heredero desterrado Carlos II regresó a un castillo dañado y profanado. El nuevo rey trabajó para devolverle a esta residencia su opulencia barroca. Con el arquitecto inglés Hugh May, el rey creó lujosos salones de aparato y la célebre Long Walk, un sendero de 5 km que conduce a una magnífica vista del castillo. Hoy en día muchos turistas entran al castillo por esta vía.

 

El castillo de hoy

Historia del castillo de windsor

La reina Victoria y la princesa Beatriz en el castillo de Windsor, fotografiadas por Mary Steen en 1895. (Foto: Wikimedia Commons, Dominio público)

Quienes exploren el interior del castillo de Windsor verán las características de las renovaciones del siglo XIX. Aunque parecen medievales, las almenas y las torretas visibles a lo largo de los muros del castillo son un elemento de inspiración gótica añadido en la década de 1820, durante el mandato de Jorge IV. Estas costosas renovaciones también elevaron la altura y el perfil de la Torre Redonda central. El rey también añadió el Waterloo Hall, uno de los lugares de interés para ver en un viaje a Windsor. En esta magnífica sala con paneles hay retratos que conmemoran a los líderes involucrados en la derrota de Napoleón Bonaparte en la batalla de Waterloo (en lo que hoy es Bélgica).

La reina Victoria, la segunda monarca británica con el reinado más largo (solo después de la reina Isabel II), pasó gran parte de su tiempo en el castillo de Windsor, especialmente después de la muerte de su amado esposo, el príncipe Alberto. Esta monarca construyó un mausoleo para su tumba en los terrenos como uno de los muchos tributos que construyó a su memoria. La reina Victoria prestó especial atención a los terrenos: plantar árboles y renovar los edificios exteriores. Muchos de estos edificios estuvieron dedicados al castillo y su personal, mientras que otros eran (y siguen siendo) residencias reales para familiares del soberano.

A principios del siglo XX, Eduardo VII y Jorge V introdujeron comodidades modernas a Windsor. Bajo el gobierno de este último, la Familia Real decidió adoptar el nombre del castillo, abandonando el apellido alemán que recordaba a la población su relación con el enemigo en la Primera Guerra Mundial. Entre las adiciones que se pueden encontrar en el castillo de Windsor de este periodo se encuentran las extravagantes casas de muñecas de la esposa de Jorge V, la reina María. Entre los pequeños artículos a la vista se encuentran los servicios de cenas reales, libros e incluso botellas de champán. Como muchos tesoros, ahora están en manos del Royal Collection Trust y pueden ser vistos por el público.

Historia del castillo de windsor

Vista de la ciudad de Windsor con la torre redonda visible. (Foto: Aurelien Guichard viía Wikimedia Commons, CC BY-SA 2.0)

Sorprendentemente, el castillo de Windsor sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial. Los objetos de valor fueron retirados o escondidos y las ventanas se oscurecieron en caso de ataques aéreos. Como muchos niños británicos en Londres, las jóvenes princesas Isabel y Margarita fueron enviadas a refugiarse en el campo; en su caso, en Windsor. Sus padres, el rey Jorge VI y la reina Isabel (conocida como la Reina Madre), eran muy queridos por el pueblo por negarse a huir de Londres durante el Blitz, aunque se cree que pasaron muchas noches en Windsor con sus hijos por seguridad. El castillo sobrevivió a la guerra y más tarde se convirtió en la residencia favorita de la actual reina, quien mantiene apartamentos privados, realiza investiduras de caballería y organiza espectáculos ecuestres en los terrenos. A pesar de sobrevivir a las bombas alemanas, un trágico incendio destruyó casi una quinta parte del castillo en 1992. Las reparaciones costaron millones de libras, pero fueron financiadas sin dinero adicional de los contribuyentes.

Hoy en día, el castillo de Windsor permite a los británicos y a personas de todo el mundo la oportunidad de explorar los nueve siglos de historia que albergan sus muros. La Torre Redonda incluso tiene recorridos en los que los visitantes pueden subir las escaleras hasta la cima para disfrutar de la vista. Actualmente, el edificio alberga The Royal Archives, los visitantes encontrarán tesoros a la vista por todo el castillo; al final, sentirán como si hubieran viajado en el tiempo.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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