Home / Ciencia / AstronomíaLa sonda Juno captura la actividad volcánica en Io, una de las lunas de Júpiter

La sonda Juno captura la actividad volcánica en Io, una de las lunas de Júpiter

Photo of Jupiter's Moon Io by JunoCam

Imagen de Io de 1997 que muestra dos erupciones sulfurosas. (Foto: NASA/JPL)

Desde que entró en la órbita de Júpiter, la sonda espacial Juno de la NASA ha capturado imágenes espectaculares. Ahora, Juno nos ofrece un vistazo de la increíble actividad volcánica en una de las lunas de Júpiter. Io, el cuarto satélite más grande de este planeta, tiene más de 400 volcanes activos y es el cuerpo geológico más activo del Sistema Solar. Las columnas eruptivas y los flujos de lava le dan a este cuerpo celeste su apariencia colorida. Durante el viaje número 17 de la sonda Juno, las cámaras capturaron algo especial.

Usando varios instrumentos, incluyendo el Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), un espectrómetro de imágenes, y el Ultraviolet Imaging Spectrograph (UVS), la región ártica de Io fue observada por cuatro horas durante el solsticio de invierno. El momento fue perfecto, ya que un eclipse solar colocó a Io en la sombra de Júpiter y el suave resplandor de Europa dio la iluminación perfecta para que todos los instrumentos funcionaran. Lo que Juno envió a la Tierra es una imagen de una columna eruptiva de volcán activo que dispara plasma hacia el espacio.

“Sabíamos que estábamos innovando con una campaña multiespectral para ver la región polar de Io, pero nadie esperaba que tuviéramos la suerte de ver un volcán activo lanzando material desde la superficie de la luna”, dijo Scott Bolton, investigador principal de la misión Juno y vicepresidente asociado de la División de Ciencia e Ingeniería Espacial del Southwest Research Institute. “Este es un excelente regalo de Año Nuevo que nos muestra que Juno tiene la capacidad de ver claramente las columnas eruptivas”.

Además de las imágenes con poca luz, el equipo también tomó algunas fotos con la JunoCam. Una fotografía en particular, tomada desde una distancia de 300,000 kilómetros, nos muestra a Io claramente justo antes de entrar al eclipse. La columna aparece como una mancha brillante en la sombra, dando una idea de cuan grande y poderosa debe ser la erupción. Estas imágenes marcan el punto medio en la misión de Juno, que está programada para finalizar en julio de 2021, y con esta nueva información, los investigadores esperan aprender más sobre la interacción de Io con Júpiter.

Juno ha tomado unas increíbles imágenes de la actividad volcánica en Io, una de las lunas de Júpiter.

Photo of Volcano on Io by JunoCam

La Investigación de Monitoreo de Radiación de Juno recolectó esta imagen de la luna Io de Júpiter con la cámara estelar de la Unidad de Referencia Estelar (SRU, por sus siglas en inglés) de Juno poco después de que Io fuera eclipsada por Júpiter a las 12:40:29 (UTC) del 21 de diciembre de 2018. Io está suavemente iluminada por la luz de otra de las lunas de Júpiter, Europa. Se cree que la mancha más brillante en Io es radiación penetrante. Se puede apreciar el resplandor de la actividad de varios de los volcanes de Io, incluyendo una columna eruptiva, circulada en la imagen. (Foto: NASA/JPL-Caltech/SwRI)

Photo of Volcano on Io by JunoCam

La JunoCam tomó tres fotografías de Io antes de que entrara al eclipse, todas mostrando una columna eruptiva iluminada más allá del terminador. La fotografía que se muestra aquí, reconstruida a partir de imágenes de filtro rojo, azul y verde, se tomó a las 12:20 (UTC) el 21 de diciembre de 2018. (Foto: NASA/SwRI/MSSS)

h/t: [IFL Science!]

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