Museo alemán devuelve una camisa de cuero bordada de un jefe lakota a sus familiares

Chief Daniel Hollow Horn Bear's Teton Lakota Leather Shirt Will Be Returned to His Descendants

La camisa de cuero del jefe Daniel Hollow Horn Bear (Mato He Oklogeca). (Foto: Wolfgang Günzel/Weltkulturen Museum)

A medida que museos de todo el mundo se esfuerzan por repatriar objetos que han obtenido a través de robos, influencias coloniales y saqueos culturales, importantes objetos están volviendo poco a poco a su lugar de origen. Entre estos artefactos culturalmente significativos se encuentra una camisa de cuero bordada que perteneció al jefe Daniel Hollow Horn Bear (Mato He Oklogeca) del pueblo lakota de Teton. La camisa ha estado en las colecciones del Weltkulturen Museum de Fráncfort, Alemania, durante más de 100 años. El 12 de junio de 2021 por fin fue devuelta a la familia del legendario jefe.

El jefe Daniel Hollow Horn Bear nació en 1850, en lo que entonces era conocido (por el Gobierno de Estados Unidos) como el Territorio de Nebraska. Veterano de la batalla de Little Bighorn, el jefe pasó muchos años viajando regularmente a Washington, D.C. para defender al pueblo lakota. En 1900, fue fotografiado con la camisa de cuero por John Alvin Anderson. Tejida con cuentas de vidrio y pelo humano, la camisa es “indudablemente atribuible a la familia Hollow Horn Bear”, según un comunicado del museo. El museo reconoce además que la “camisa es un objeto culturalmente específico, formador de identidad y de importancia religiosa para la comunidad indígena lakota de Teton”.

Como suele ocurrir en estos casos, la historia de cómo llegó un objeto cultural tan importante a un museo alemán es bastante turbia. La camisa fue entregada al Weltkulturen Museum como regalo del Museo Americano de Historia Natural (AMNH) en 1908. El AMNH recibió la camisa solo dos años antes como regalo del millonario estadounidense James Graham Phelps Stokes. No se sabe muy bien cómo adquirió Stokes la camisa. En una investigación estándar sobre la adquisición y la procedencia (historia) del objeto, el Weltkulturen Museum no pudo precisar cuándo ocurrió esta adquisición ilegal.

Aunque a veces hay más recursos legales para exigir la repatriación si se puede demostrar que los objetos fueron tomados por la fuerza o con engaños, hay otras razones para devolver objetos tomados en un contexto de opresión colonial. En 2019, el bisnieto del jefe Daniel Hollow Horn—el jefe Duane Hollow Horn—visitó el museo y pidió la devolución de la camisa de su antepasado. Ahora, el museo ha accedido a cumplir con esta petición, afirmando que “han decidido repatriar la camisa por razones morales y éticas.” La canciller de cultura de Fráncfort, la Dra. Ina Hartwig, declaró: “Considero que la devolución de la camisa de cuero al jefe Duane Hollow Horn Bear es una obligación que supera la situación legal formal”.

La devolución de arte y objetos expoliados es un punto de tensión para muchos museos, que se resisten a devolver sus colecciones a las poblaciones indígenas a las que pertenecen, incluso si fueron adquiridas de forma dudosa a través de la conquista y el colonialismo. La devolución de la camisa del jefe Daniel Hollow Horn sigue siendo la excepción y no la regla. Pero, mientras los museos consideran qué hacer con sus colecciones, deberían prestar atención a las palabras de la Dra. Mona Suhrbier, conservadora de la colección americana del Weltkulturen Museum. Ella comentó: “Esta devolución es una oportunidad para un nuevo comienzo en la relación entre el museo y su comunidad de origen. Porque en el debate actual sobre quién habla en nombre de quién, se necesita urgentemente un cambio de perspectiva”.

Una camisa de cuero del Jefe Daniel Hollow Horn Bear (lakota de Teton) ha sido devuelta a sus descendientes después de más de 100 años.

La prenda estaba en la colección del Weltkulturen Museum de Alemania cuando su devolución fue solicitada por el bisnieto de su portador, el jefe Duane Hollow Horn Bear.

Chief Daniel Hollow Horn Bear's Teton Lakota Leather Shirt Will Be Returned to His Descendants

El jefe Daniel Hollow Horn Bear, retratado en 1900 usando la camisa que acaba de ser devuelta a sus familiares. (Foto: John Alvin Anderson/www.firstpeople.us)

h/t: [ART News, Lakota Times]

Weltkulturen Museum: Sitio web | Instagram | Facebook

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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