Una ciudad de 3,400 años de antigüedad queda expuesta por la sequía extrema en el río Tigris

Draught Causes Tigris River to Recede, Exposing 3,400 Year Old City

La seguía en el río Tigris ha dejado a la vista las ruinas de una ciudad antigua, un sitio conocido como Kemune. (Foto: Universidades de Freiburg y Tübingen, KAO)

Hace miles de años, los ríos Tigris y Éufrates dieron origen a algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo. Los ríos crearon una región conocida como el Creciente Fértil, donde abundaban las rutas comerciales prósperas, la agricultura y las grandes ciudades. Hoy, estas antiguas ruinas mesopotámicas se encuentran en lo que hoy es Irak, Irán y otras naciones de Medio Oriente. Esta región está atravesando una sequía severa en estos momentos, en especial porque el cambio climático ha elevado las temperaturas a lo largo del año. En Irak, las aguas del Tigris han retrocedido tanto que han expuesto la historia y han revelado un complejo de palacios de 3,400 años de antigüedad del Imperio mitanni, perteneciente a la Edad del Bronce.

El Imperio mitanni fue una poderosa civilización en el norte de Mesopotamia. Dominaron la región desde el año 1500 hasta aproximadamente 1360 a. C. antes de caer ante el Imperio hitita y luego ante los asirios. Los mitanni eran poderosos: escribían en tablillas cuneiformes, mantuvieron correspondencia con los faraones egipcios y construyeron grandes palacios. Entre sus centros urbanos, había uno llamado Zakhiku, ubicado a un costado del río Tigris.

Esta ciudad parece haber resurgido de entre las aguas, literalmente. El Tigris fue represado en la década de 1980 para crear un embalse para abastecer a las ciudades río abajo en Irak en tiempos de necesidad y para proporcionar electricidad. La inundación del área de la presa de Mosul cubrió las antiguas ruinas de un palacio que había permanecido desocupado durante mucho tiempo. Ocasionalmente, el uso del agua baja el depósito y expone las ruinas nuevamente. En 2018, un breve resurgimiento permitió a los investigadores documentar el magnífico palacio en el sitio. Por lo tanto, cuando en enero y febrero de 2022 la sequía volvió a bajar el nivel del agua en el embalse, los arqueólogos sabían que no tenían tiempo que perder.

El arqueólogo kurdo Dr. Hasan Ahmed Qasim, presidente de la Organización de Arqueología de Kurdistán, trabajó con dos arqueólogos alemanes: la Dra. Ivana Puljiz (Universidad de Freiburg) y  el Dr. Peter Pfälzner (Universidad de Tübingen). Los trs acudieron al sitio con fondos de emergencia de la Fundación Fritz Thyssen, y en colaboración con la Dirección de Antigüedades y Patrimonio de Duhok.

Los investigadores mapearon rápidamente el sitio, que se conoce como Kemune. Excavaron una fortificación masiva con muros y torres, una bodega de almacenamiento de varios pisos y un complejo industrial. “El enorme arsenal es de particular importancia porque en él se deben haber almacenado enormes cantidades de bienes, probablemente traídos de toda la región”, dijo la Dra. Puljiz en un comunicado. El Dr. Qasim agregó: “Los resultados de la excavación muestran que el sitio fue un centro importante en el Imperio mitanni”.

El equipo notó el estado notablemente bien conservado de las ruinas. Hechos de ladrillos de barro cocido, pudieron sobrevivir 40 años, principalmente bajo el agua. Incluso se descubrieron tablillas de arcilla sin cocer con escritura cuneiforme en vasijas de arcilla. Algunos todavía están encerrados en sobres de arcilla, como si hubieran sido enviados a un destinatario. Las tablillas corresponden al Imperio asirio medio; por lo tanto, datan de después de que un terremoto destruyera en gran parte la ciudad alrededor del año 1350 a.C. Estos artefactos pueden contener nueva información sobre la transferencia de poder entre los sucesivos imperios de la región.

El agua ya ha subido a medida que se llena el embalse y la ciudad se ha inundado una vez más. Afortunadamente, los investigadores pudieron cubrir las áreas excavadas con plástico compacto y relleno de grava para proteger sus descubrimientos. La ciudad de 3,400 años de antigüedad es una parte importante de la historia iraquí y mundial. Su reaparición periódica arrojará nuevos datos sobre Imperio mitanni, y así, nos ayudará a entender mejor esta etapa de la humanidad.

En Irak, la sequía en el río Tigris ha revelado un complejo de palacios de 3,400 años de antigüedad del Imperio mitanni.

El Imperio mitanni fue una potencia regional en la antigua Mesopotamia.

El equipo encontró un palacio, edificios de almacenamiento e incluso correspondencia en escritura cuneiforme.

La ciudad está una vez más bajo el agua, pero los investigadores protegieron las áreas excavadas.

El equipo espera encontrar nueva información en las cartas asirias descubiertas en el sitio.

h/t: [Science Alert, Interesting Engineering]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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