Conoce la historia del obelisco, el antiguo precursor del rascacielos

What is an Obelisk

Obelisco de Luxor en la Plaza de la Concordia, París, Francia. (Foto: Fotos de stock por Vladimir Volodin/Shutterstock)

Antes de que existiera el rascacielos, los constructores de la antigüedad concibieron la estructura alta e imponente original: el obelisco. Estos monumentos, que tienen su origen en el antiguo Egipto, tienen por lo general cuatro lados y solían erigirse en conmemoración de los gobernantes. Así, los obeliscos ganaron popularidad por todo el mundo antiguo, incluyendo la antigua Roma y Asiria.

Incluso después de la caída de estas civilizaciones, el obelisco siguió siendo un monumento popular por su diseño llamativo pero simple. De hecho, algunos de los monumentos más emblemáticos del mundo son una versión de este invento antiguo, como el monumento a Washington en Washington, DC y el obelisco de Luxor en París.

Aquí, conoceremos los orígenes de los obeliscos y exploramos algunos obeliscos famosos en todo el mundo.

 

¿Qué es un obelisco?

Obelisk of Tuthmosis III

Obelisco de Teodosio, Estambul, Turquía. (Foto: Fotos de stock por ibrahim kavus/Shutterstock)

Un obelisco es un monumento de conmemoración que se originó en el antiguo Egipto. Es una estructura alta de cuatro lados con una parte superior en forma de pirámide. Originalmente llamado tekhenu en egipcio antiguo, el nombre de obelisco proviene del escritor griego Herodoto, quien usó la palabra griega obeliskos (que significa “pilar dividido, puntiagudo”) para describirlos.

 

Historia

Hieroglyphic Carving of the Ancient Egyptian God Ra

Talla jeroglífica del antiguo dios egipcio Ra. (Foto: Fotos de stock por Vixit/Shutterstock)

Los obeliscos antiguos eran estructuras monolíticas, lo que significa que estaban hechos de una pieza de piedra, y que se creaban en pares para la entrada de los templos. La forma del obelisco está asociada con el antiguo dios egipcio del sol, Ra. La mayoría de los obeliscos antiguos tienen grabados jeroglíficos en los cuatro lados que están dedicados a Ra y al gobernante que erigió el monumento.

Tras la muerte de Cleopatra en el año 30 a.C., momento en que Roma asumió el control de Egipto, la mayoría de los obeliscos egipcios fueron retirados de sus ubicaciones originales y esparcidos por todo el Imperio romano. Es por esta razón que Roma alberga los obeliscos más antiguos del mundo.

King Ezana's Stele

Estela de Ezana, Aksum, norte de Etiopía. (Foto: Fotos de stock por knovakov/Shutterstock)

Aunque los ejemplos más antiguos de obeliscos se remontan al antiguo Imperio egipcio, han aparecido monumentos similares en otras civilizaciones, como Asiria y el reino de Aksum (actual Etiopía). La estela del rey Ezana del reino de Aksum, por ejemplo, tiene una parte superior redondeada en lugar de una pirámide y cuenta con puertas y ventanas falsas a los lados.

 

 

Obeliscos famosos

Obelisco en la plaza de San Pedro, Ciudad del Vaticano, Roma, Italia

Obelisk in St. Peter's Square Vatican

Obelisco en la plaza de San Pedro en el Vaticano, Roma, Italia. (Foto: Fotos de stock por Mistervlad/Shutterstock)

El obelisco en la plaza de San Pedro en el Vaticano es un monumento monolítico de piedra que se estima que tiene unos 4,000 años de antigüedad. Fue llevado a Roma desde Egipto durante el reinado del emperador Augusto y trasladado a su ubicación actual en 1586 por el Papa Sixto V. A diferencia de la mayoría de los obeliscos egipcios antiguos, no presenta jeroglíficos en ninguno de sus lados.

 

Obelisco de Letrán, Piazza San Giovanni, Roma, Italia

Lateran Obelisk in Rome

Obelisco de Letrán, Piazza San Giovanni, Roma. (Foto: Fotos de stock por Kiev.Victor/Shutterstock)

Originario del templo de Amón en Karnak, Egipto, el obelisco de Letrán es el obelisco más alto de Roma y el obelisco egipcio antiguo más grande del mundo: pesa 455 toneladas y mide unos 45 metros de altura. Fue transportado a Roma en 357 d.C. como parte de la decoración del Circo Máximo.

 

Obelisco de la Heliópolis, El Cairo, Egipto

Heliopolis Obelisk in Egypt

Obelisco de la Heliópolis, El Cairo, Egipto. (Foto: Dominio público, vía Wikimedia Commons.)

El obelisco de la Heliópolis es el único monumento que queda de un par de obeliscos de granito rojo erigidos por el faraón Senusret I, que reinó durante el período del Imperio Medio del Antiguo Egipto. Tiene 20 metros de altura y es el obelisco en pie más antiguo ubicado en Egipto.

 

Obeliscos de Luxor (Luxor, Egipto y París, Francia)

Luxor Obelisks

Izquierda: Obelisco de Luxor en el Templo de Luxor, Egipto. (Foto: Fotos de stock por agsaz Shutterstock) | Derecha: Obelisco de Luxor en la Plaza de la Concordia, París, Francia. (Foto: Fotos de stock por ArTono/Shutterstock)

Los obeliscos de Luxor son un par de monumentos de granito de 22 metros de altura creados originalmente para el Templo de Luxor en Egipto. Fueron fabricados hace aproximadamente 3,000 años durante el reinado de Ramsés II. En el siglo XIX, el obelisco de la derecha fue enviado a París como regalo de Muhammad Ali Pasha, gobernante del Egipto otomano a Francia. A cambio, Egipto recibió un reloj que todavía se puede ver en la ciudadela de El Cairo.

Hoy, el obelisco de la derecha está situado en el centro de la Plaza de la Concordia en París, y el de la izquierda todavía se encuentra frente al Templo de Luxor.

 

Monumento a Washington, Washington DC, Estados Unidos

Washington Monument

Monumento a Washington, Washington DC. (Foto: Fotos de stock por Orhan Cam/Shutterstock)

En el National Mall se ubica el obelisco más alto del mundo y la estructura de piedra más alta del mundo: el Monumento a Washington. Es un obelisco hueco de estilo egipcio que mide aproximadamente 170 metros de alto y está hecho de una combinación de mármol, granito y piedra azul. El monumento fue diseñado para conmemorar a George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos; comenzó a construirse en 1848 y se completó en 1884.

 

Obelisco de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina 

Washington Monument

Obelisco de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina. (Foto: Fotos de stock por sharptoyou/Shutterstock)

Al igual que el Monumento a Washington, el Obelisco de Buenos Aires es un ícono de su país. Este monumento de 67 metros se construyó en tan solo 31 días entre los meses de marzo y mayo de 1936. Ubicado en la Plaza de la República, en una concurrida intersección porteña, este obelisco de piedra blanca es visible desde la mayor parte de la ciudad. Este monumento conmemora la primera fundación de Buenos Aires.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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