Entrevista: Fotógrafo lucha contra las condiciones climáticas para capturar hermosos retratos de vida silvestre

Bull Elk During the Winter

Ciervo canadiense

El fotógrafo de vida silvestre Tom Murphy, quien reside en Montana, Estados Unidos, ha capturado la dinámica belleza de los animales por varias décadas. Al haber crecido en un rancho de ganado en Dakota del Sur, Murphy no es ajeno al trabajo duro y la dedicación. Esto lo ha llevado a la Antártida, a África y—con más frecuencia—al parque nacional de Yellowstone, donde lucha contra condiciones climáticas adversas para hacer un retrato preciso de los animales en su hábitat natural.

Gracias a su tenacidad—y a su buen ojo para capturar el comportamiento animal—su trabajo ha aparecido en National Geographic, Life, Architectural Digest y Newsweek, entre otras publicaciones. Desde los años 80, el fotógrafo ha compartido su amor por la naturaleza con otros, guiando expediciones fotográficas en Yellowstone y otros lugares exóticos. Es durante estas expediciones que el fotógrafo autodidacta puede inculcar el respeto que siente por los animales en otros, enseñándoles a observar en vez de forzar la imagen.

Las fotos que Murphy tomó durante el invierno son particularmente interesantes. Sin miedo a soportar temperaturas extremas al lado de estos animales, Murphy nos permite ver la voluntad de supervivencia de alces, ciervos, osos y zorros, aún cuando la naturaleza no está a su favor. En sus numerosos libros, calendarios e impresiones, el fotógrafo nos da la oportunidad de tener un pedazo del mundo natural en nuestros hogares, y de maravillarnos con los resultados de 40 años de pasión.

Tuvimos la oportunidad de conversar con Murphy acerca de su carrera, lo que lo inspira, y lo que piensa que la gente no entiende cuando sobre el comportamiento animal. Lee nuestra entrevista exclusiva a continuación.

Photo of a Red Fox

Zorro rojo

¿Qué influencia tuvo el haber crecido en un rancho de ganado en tu carrera?

Habiendo crecido en un rancho ganadero, viviendo y trabajando allí durante veinte años, tuve que aprender a realizar todas las tareas necesarias para operar exitosamente una operación de ganado vacuno. El rancho tiene más de 3,000 hectáreas de pastizales ubicados en la parte central del oeste de Dakota del Sur. El clima en la mitad del continente es caluroso, más de 37°C en el verano y frío en el invierno, por lo general con varias semanas de temperaturas de entre -30° y -40°C. Ahí el viento sopla al menos 300 días al año. Aprendí no sólo a tolerar condiciones climáticas extremas, sino también a trabajar con ellas. Caminaba en condiciones de ventisca cuando los motores no arrancaban y hacía demasiado frío para montar a caballo.

Mi objetivo en la fotografía de vida silvestre es ilustrar y contar las historias de las criaturas salvajes. La temporada más restrictiva para los animales es el invierno. Para contar las historias completas de la vida de los animales, necesito contar sus historias durante el invierno. Por lo tanto, no sólo tenía que verlos en invierno, sino también tenía que vivir con ellos hasta cierto punto. Mis experiencias en el rancho me ayudan a observar y entender de manera segura, competente y veraz al menos un poco de lo que hacían.

Alce alimentándose en el arroyo Beaverdam

Alce alimentándose en el arroyo Beaverdam

¿Cómo te enamoraste de la fotografía?

Me di cuenta de que la fotografía podía ser un medio para mostrar a los demás las cosas hermosas y maravillosas que yo veía. Soy completamente autodidacta y he luchado por mi cuenta para dar sentido a cosas como la profundidad del campo y para aprender por qué es importante utilizar esa herramienta en cada composición. Sigo amando el reto de tomar una fotografía significativa que dé a los demás una idea de la vida de la tierra y de las criaturas salvajes. Las posibilidades siempre están a nuestro alrededor, así que nunca terminaré de buscarlas.

Bisonte cubierto de bieve

Bisonte hembra en una mañana de invierno

¿Puedes compartir con nosotros la historia de la foto del bisonte hembra cubierto de nieve?

Era una mañana despejada y estábamos a -34°C. Me levanté al amanecer y salí a pie, sabiendo que muchas cosas podían estar cubiertas de escarcha: ramas, pasto y animales. Esta bisonte estaba de pie en el frío extremo, esperando tranquilamente a que la temperatura subiera un poco antes de salir a buscar su desayuno. No tembló, no se movió, ni siquiera giró su cabeza durante los veinte minutos que la observé y admiré su estoicismo.

Bull Moose Ripples

Alce a la orilla del lago Yellowstone.

Pasas mucho tiempo en el parque nacional de Yellowstone. ¿Qué hace que sea un lugar tan mágico para la fotografiar vida silvestre?

Yellowstone contiene la mayoría, si no todas, las criaturas salvajes que han sido nativas de ese ecosistema durante los últimos mil años. La mayor parte de Yellowstone, a pesar de tener más de 720 kilómetros de carreteras a su alrededor, es una zona salvaje. La tierra y las criaturas, desde cianobacterias microscópicas hasta bisontes, osos y alces, todavía viven sus vidas sin ser afectadas por el ser humano, así que tengo la oportunidad de ver y fotografiar este floreciente, saludable y especial remanente de la vida salvaje.

Cachorro de lobo aullando

Cachorro de lobo aullando

Has guiado expediciones fotográficas desde 1986. ¿Qué es lo que más te gusta del proceso de enseñanza?

Me encanta mostrar Yellowstone a personas que piensan de forma similar y que están buscando belleza natural. He estudiado y observado la estabilidad, los cambios dinámicos, los renacimientos y las recuperaciones, y me emociona poder seguir aprendiendo de este lugar mientras invito a otros a ver lo mismo.

Wildlife African Mammals

Jirafa descansando sobre su amiga

¿Existe un escenario ideal que te encantaría fotografiar pero que aún no has tenido la oportunidad de hacerlo?

Mi escenario ideal es cualquier historia, ya sea pequeña o grande, de la vida de una criatura salvaje. Cada día que estoy ahí fuera, veo algo que nunca antes había visto. A veces puedo tomar una foto de esa historia y armar las piezas de un rompecabezas más grande, y a veces solo disfruto de la experiencia y de mi nuevo conocimiento sin tomar ninguna fotografía.

King Penguin Colony

Colonia de pingüinos emperador

¿Hay algo que crees que el público malinterpreta sobre el comportamiento de los animales?

El principal error que observo cuando veo a otros interactuar con animales es que piensan que el animal está ahí para ellos. Creen que el animal está posando, le gritan o aplauden para que los mire o se ofenden cuando les da la espalda y se aleja. Yo me considero un invitado en su sala o comedor y trato de comportarme como a mí me gustaría que otros se comportaran en mi espacio personal.

Gorila de montaña observando a su bebé

Gorila de montaña observando a su bebé

¿Cuál es tu mejor consejo para la gente que busca iniciarse en la fotografía de vida silvestre?

La mejor manera de aprender sobre el comportamiento de la vida silvestre es simplemente observándola sin una cámara. ¿Adónde se mueven los animales y por qué? ¿Qué reacciones producen en ellos el clima, los depredadores, la hora del día, los ruidos, los acontecimientos naturales o inusuales? ¿De qué manera viajarán a través de un paisaje en relación con el viento, la geomorfología, la vegetación, la cubierta de nieve, los arroyos, la ubicación de otras criaturas similares o diferentes a ellos?

Hay docenas de factores en un solo caso. Déjalos ir, déjalos en paz para que tomen sus propias decisiones y serás recompensado regularmente con el privilegio de ser testigo de episodios de la naturaleza salvaje que enriquecerán tu propia vida y te ayudarán a entender tu propio lugar en este frágil, complejo y asombroso pequeño planeta.

Búhos cornudos acurrucados

Búhos cornudos acurrucados

Felinos africanos

Leopardo en un árbol

Comadrejas de cola corta

Comadreja de cola corta

Foca pía durmiendo sobre el hielo

Foca pía durmiendo sobre el hielo

Cinco borregos cimarrones

Borregos cimarrones

Leucocarbos

Leucocarbos sobre hielo marino

Foto de lobo caminando

Lobo caminando

Oso polar dormido

Oso polar dormido

Tom Murphy: Sitio | Facebook

My Modern Met obtuvo permiso de Tom Murphy para reproducir estas fotografías.

Artículos relacionados:

Fotógrafo captura las últimas imágenes de la “reina de los elefantes”

Entrevista: Poéticos retratos de animales ilustran la “diversidad interconectada de la naturaleza”

Fotógrafo captura increíble imagen de dos tiburones dentro de una ola cristalina

Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

¿Quieres convertirte en benefactor de My Modern Met en Español?

Tu contribución puede ayudarnos en nuestra misión de promover las artes.

CONTENIDO PATROCINADO