Cette Mère et Ses Bébés Scorpions Brillent de Tons Bleus et Violets Sous une Lumière UV

Scorpion brillant sous la lumière UV

Photo : Alex Stemmer/DepositPhotos

Comme si les scorpions n'étaient pas assez cools, saviez-vous qu'ils brillent sous la lumière UV ? L'artiste d'insectes Sarah Folts, alias The Butterfly Babe, a récemment publié des séquences vidéo incroyables qui montrent à quel point ces arachnides brillent avec brio. Dans le court clip, une mère scorpion et ses bébés sont exposés à la lumière UV. Les résultats sont incroyables.

L'exosquelette de la maman se transforme en turquoise fluo dès que la lumière l'éclaire. Les bébés, en revanche, prennent une teinte violette. Alors, qu'est-ce qui cause cet événement magique? Les scorpions ont une cuticule, qui est une partie flexible de leur exosquelette. Une partie de la cuticule d'un scorpion est une fine couche appelée couche hyaline. Cette couche réagit avec la lumière noire ou le clair de lune pour provoquer une lueur fantastique.

Et nous ne parlons pas d'une faible lueur, mais de quelque chose de grandiose. La couche hyaline est si forte que même les scorpions fossilisés émettent une lueur lorsqu'ils sont exposés à la lumière ultraviolette. Et, les scientifiques ont découvert que des échantillons de scorpions conservés dans un liquide provoqueraient le début du rougeoiement du liquide. Fait intéressant, les chercheurs tentent toujours de comprendre pourquoi les scorpions ont cette capacité. Bien qu'il n'y ait pas de réponse directe sur les raisons pour lesquelles les scorpions peuvent briller, plusieurs théories différentes ont été avancées par les chercheurs.

Parmi les théories étayées par des études, il y a l'idée que la fluorescence semble aider les scorpions à détecter et à éviter la lumière UV. En fait, une étude de 2012 (en anglais) a semblé montrer que les scorpions détectent la lumière avec tout leur corps, pas seulement leurs yeux. Comme les scorpions sont nocturnes, comprendre s'il y a de la lumière ou non leur permet de savoir quand ils peuvent sortir et se nourrir.

Un autre aspect fascinant du mystère du scorpion est que la lueur devient plus forte à mesure que les cuticules durcissent. Ainsi, les scorpions ne sont pas aussi fluorescents juste après leur mue. Et de même, les bébés de la vidéo ont toujours une cuticule douce, ce qui explique la différence de couleur.

Quelle que soit la raison précise de leur éclat, cela aide certainement les scientifiques sur le terrain. En éclairant une lumière noire, les chercheurs peuvent facilement repérer les scorpions dans la soirée, lorsqu'ils sont le plus actifs.

Voyez comment cette mère scorpion et ses bébés brillent sous la lumière UV.

Remerciements : [PetaPixel, Laughing Squid]

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Leyla Hattabi

Leyla Hattabi est rédactrice/contributrice à My Modern Met. Elle est titulaire d'une licence en histoire de l'Université de Southampton. Leyla a travaillé dans des musées indépendants de Londres, avec une spécialisation en histoire de la publicité et de la musique. Quand elle n’écrit pas, elle aime faire de la musique, se perdre dans un livre et profiter de la vie animée à Londres.
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