Descubre cómo el ‘David’ de Donatello sentó las bases para la escultura renacentista

David de bronce de Donatello

Donatello, “David”, escultura de bronce, c. 1440 (Foto: Patrick A. Rodgers vía Wikimedia Commons [CC BY-SA 2.0])

El personaje bíblico de David fue un tema muy popular en el arte del Renacimiento, tal como lo constata la interpretación en mármol de Miguel Ángel. Sin embargo, antes que él, el escultor florentino Donatello (c. 1386-1466) creó una evocadora representación en bronce de David que se distingue de sus sucesores. La escultura de metal muestra al joven pastor después de haber matado a Goliat, su oponente, y pisa la cabeza decapitada del enemigo.

El David de Donatello fue increíblemente innovador cuando se creó, ya que fue la primera escultura de un desnudo masculino creada desde la antigüedad y la primera obra en bronce de pie y sin soporte que fue fundida durante el Renacimiento.

Aunque hoy en día ha quedado un poco eclipsada por el trabajo de Miguel Ángel, la estatua de bronce de Donatello sigue siendo su pieza más famosa, que se destaca por su representación única del héroe bíblico.

 

¿Quién fue Donatello?

Retrato de Donatello

Retrato de Donatello, c. 1500s (Foto: sailko vía Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0, CC BY 2.5])

Donatello nació como Donato di Niccolò di Betto Bardi en la República de Florencia alrededor del año 1386. Inició su formación artística en un taller de orfebrería y obtuvo un reconocimiento inicial en 1401 por su participación en el famoso concurso de diseño de las puertas del baptisterio de Florencia. El talento de Donatello llamó la atención del ganador del concurso, Lorenzo Ghiberti (1381-1455), quien le ofreció un lugar en su prestigioso estudio.

Según el historiador de arte Giorgio Vasari, Donatello viajó a Roma con su colega Brunelleschi (1377-1446). Una vez ahí, los dos artistas estudiaron la escultura clásica de la Antigua Roma y Grecia, algo que formaría el enfoque de Donatello hacia el arte. Con el paso del tiempo, se convirtió en una de las primeras figuras del Renacimiento en impulsar el retorno a la estética clásica, que incluía un énfasis en el realismo anatómico, la tridimensionalidad y la perspectiva.

Alrededor del año 1430—cuando Donatello estaba en el apogeo de su fama—encontró un mecenas en Cosme de Médici (1389-1464), el jefe de la familia más influyente de Florencia. Fue bajo su mecenazgo que el escultor produjo su obra maestra, David.

 

La historia de David y Goliat

Andrea Vaccaro, "David con la cabeza de Goliat"

Andrea Vaccaro, “David con la cabeza de Goliat”, c. 1634 (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

La historia de David y Goliat viene del primer Libro de Samuel y es una narrativa común en el arte católico, particularmente en los movimientos renacentistas y barrocos. Describe la historia de David, un joven pastor israelí, que acepta el reto de combatir al mejor guerrero de los filisteos, Goliat, en un combate individual. Aunque David no era un soldado entrenado, logró someter a Goliat con una honda y una piedra y procedió a cortarle la cabeza con la espada de su enemigo. En el contexto bíblico, David contra Goliat personifica la victoria del bien sobre el mal.

El joven David, que ganó a través de la fuerza y el coraje de Dios, se convirtió en un personaje popular en el arte del Renacimiento. Artistas como Donatello, Miguel Ángel y Bernini retrataron a David como el estándar de la belleza masculina juvenil de la época.

 

Las esculturas de David de Donatello

 

Mármol

Años antes de que Donatello intentara recrear al David en bronce, realizó el mismo tema en mármol. Esta escultura fue encargada en 1408 y estaba destinada a ser colocada sobre uno de los contrafuertes de la Catedral de Florencia. Finalmente encontró su hogar en el Palazzo della Signoria.

El David de mármol de Donatello es considerado su primera obra importante y muestra la transición del artista del estilo gótico—que todavía estaba presente en Italia—a una representación más clásica. Aunque David demuestra una atracción por el realismo en su postura en contrapposto, también carece de cualquier narrativa emocional en su expresión, con un mayor parecido a las enigmáticas figuras del arte gótico.

 

Bronce

David de bronce de Donatello

“David”, escultura de bronce, c. 1440 (Foto: Rufus46 vía Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0])

Alrededor de 1440—décadas después de que Donatello creara el David de mármol—Cosme de Médici le encargó que hiciera una representación del héroe en bronce. La estatua tiene una clara influencia clásica, siendo la primera escultura masculina desnuda creada desde la antigüedad, y muestra la gran habilidad de Donatello al crear la primera obra en bronce de pie y sin soporte durante el Renacimiento.

David de bronce de Donatello

Detalle de una réplica en yeso pintado del “David” de bronce de Donatello (Foto: Lee M vía Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0])

David muestra al pastor después de haber matado a Goliat, de pie sobre la cabeza decapitada de su enemigo. El joven está desnudo, llevando puesto solo un sombrero de estilo renacentista adornado con un laurel y botas sin pies. En la mano izquierda de David está la roca que usó para derribar a Goliat, y en la derecha la espada que cortó la cabeza de su oponente.

La escultura representa al joven como el epítome de la juventud y la belleza. Sus rasgos son delicados y refinados y están enmarcados por rizos que le llegan hasta los hombros. David sonríe lánguidamente, y parece estar en una postura relajada. Este énfasis en su edad y apariencia simboliza su bondad y muestra que ganó no gracias a su fuerza física, sino gracias a Dios.

David de bronce de Donatello

Detalle de “David”, escultura de bronce, c. 1440 (Foto: David's Patoot vía Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0])

 

El legado de Donatello

Escultura de Donatello

Foto: Fotos de stock de Zvonimir Atletic/Shutterstock

El enfoque clásico de Donatello a la escultura influyó mucho en la dirección del arte del Renacimiento durante el Quattrocento—un término usado para describir los eventos artísticos y culturales del siglo XV. Junto con artistas de su época como Brunelleschi y Ghiberti, Donatello se alejó del estilo gótico y optó por un enfoque más realista y humanista hacia el arte.

El énfasis del artista en el realismo anatómico y la perspectiva, así como sus innovaciones en el campo de la escultura, tuvieron una influencia duradera en los artistas del Renacimiento que aparecerían décadas después de su muerte. En La vida de los artistas, el historiador Vasari dijo de Donatello: “Se puede decir que fue el primero en ilustrar el arte de la escultura entre los modernos”.

David de Miguel Ángel

Miguel Ángel, “David”, escultura de mármol, c. 1501-4 (Photo: Jörg Bittner Unna via Wikimedia Commons [CC BY 3.0])

Más de cincuenta años después de la creación del David de bronce, Miguel Ángel (1475-1564) creó su propia versión del David en mármol. Si bien es de mayor tamaño, su atención al realismo anatómico y su alusión a la antigua escultura griega y romana se remonta al propio David de bronce de Donatello.

 

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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