‘David’ de Miguel Ángel: la historia y el significado de la escultura más famosa del mundo

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El David de Miguel Ángel ha fascinado al mundo del arte por varios siglos. Considerada una de las grandes obras maestras de la historia del arte, esta escultura de mármol muestra tanto la habilidad de su creador como el enfoque artístico que define el Renacimiento.

Desde su creación a principios del siglo XVI, artistas y académicos por igual han reconocido el ingenio y la destreza detrás del David. “Esta obra ha superado a todas las estatuas modernas y antiguas, por griegas y latinas que fuesen”, dijo el el famoso artista, escritor e historiador Giorgio Vasari. “Quien la ve, no desea ver otra obra de escultura hecha en nuestros tiempos o en otras épocas por cualquier artista”. Para entender por qué esta pieza ha recibido tantos elogios, debemos primero estudiar el contexto en el que fue creada.

Historia

Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni, un artista clave del Alto Renacimiento italiano, creó esta imponente estatua con un solo bloque de mármol entre 1501 y 1504.

Aunque solo tenía 26 años de edad, Miguel Ángel ya era una figura prominente de la escena florentina, por lo que fue comisionado para crear esta escultura como parte de una serie que enmarcaría el techo de la Catedral de Santa María del Fiore. Sin embargo, una vez que la pieza fue completada, quedó claro que sería imposible elevarla, ya que pesaba casi seis toneladas. Por lo tanto, se decidió que el David sería instalado en el Palazzo della Signoria, donde se erigió como un símbolo de fuerza y determinación desde 1504 hasta su reubicación permanente a la Galería de la Academia en 1873.

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Catedral de Santa María del Fiore en Florencia (Foto: Destination360)

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‘David' en la Galería de la Academia (Foto: Uffizi.org)

Simbolismo

La escultura retrata a David, un personaje de la Biblia. En una historia bien conocida, David lucha contra Goliat, un colosal filisteo. Contra todo pronóstico, David derriba a su enemigo usando una honda y luego lo decapita con su propia espada. Dada la fama de la historia de David, la Oficina de Obras de la catedral de Florencia optó por incluir a esta figura en su serie escultórica de grandes personajes históricos.

Además, como ciudad-estado independiente, la República de Florencia era consciente de las amenazas que los rodeaban. Por lo tanto, vieron a David como un símbolo perfecto de Florencia, ya que capturaba el valor inquebrantable, la fuerza inesperada y la perseverancia histórica que vieron en sí mismos.

 

Importancia artística

Anatomía realista 

Durante el Alto Renacimiento, Miguel Ángel creó obras figurativas centradas en el equilibrio, la armonía y la forma ideal. David muestra estas sensibilidades artísticas a través de su postura realista y asimétrica, conocida como contrapposto o “contraposición”, así como su anatomía realista y altamente detallada.

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Foto: Jörg Bittner Unna, vía Wikimedia (CC BY 3.0)

Representación inusual

En la mayoría de las representaciones de David que han sido pintadas y esculpidas a lo largo de la historia, los artistas optan por retratarlo casi como un niño. También suelen elegir capturar el momento después de el héroe ha matado a Goliat. Dos ejemplos de este enfoque son las piezas realizadas por Caravaggio y Donatello.

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‘David con la cabeza de Goliat' por Caravaggio (c. 1605–1610)

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‘David' de Donatello, c. 1430 (Foto: Patrick A. Rodgers)

Sin embargo, Miguel Ángel decidió representar a David como un hombre joven. También eligió mostrarlo en los minutos previos a la batalla, con una honda en la mano y una expresión de determinación en su rostro.

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Foto: Starkoss, vía Wikimedia Commons (CC-BY-SA-4.0)

Escala

Con más de 5 metros de altura, David es una pieza trascendental. Dadas las escalas relativamente realistas de las otras esculturas de Miguel Ángel, como su Esclavo moribundo (2.29 m) y su Piedad (1.74 m), ¿por qué el David es tan alto?

Probablemente, la estatura de la escultura es el resultado de la ubicación para la que fue diseñada: el techo de la catedral. Para que el público apreciara completamente esta figura, necesitaba ser lo suficientemente grande como para poder ser vista desde la Piazza del Duomo.

Réplicas

Se pueden encontrar reproducciones a gran escala del David de Miguel Ángel en todo el mundo, incluso cerca de su hogar en Florencia. Para marcar la ubicación original de la estatua, se colocó una copia de mármol en la Piazza della Signoria, una bulliciosa plaza cerca de la mundialmente famosa Galería Uffizi. También se puede encontrar un molde de bronce en el Piazzale Michelangelo, una plaza con una vista panorámica del horizonte de la ciudad y el paisaje toscano circundante.

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Réplica de bronce en la Piazzale Michelangelo en Florencia, Italia (Foto: Visit Florence)

Además de las piezas en Florencia, hay copias del David en varios museos y espacios públicos de todo el mundo. Las réplicas más importantes incluyen una copia de yeso en el Museo Victoria & Albert de Londres, una versión de bronce en el Parque Delaware de Buffalo, Estados Unidos, y una copia de mármol en la Avenue du Prado en Marsella, Francia.

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Copia de yeso en el Museo Victoria & Albert Museum en Londres, Inglaterra (Foto: Museo Victoria & Albert)

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Réplica de bronce en el Parque Delaware en Buffalo, Estados Unidos (Foto: Kath Among the Pigeons)

Si bien ninguna reproducción podría reemplazar al original, estos moldes tienen dos propósitos importantes: educar al público (algunas réplicas incluso se usan como ayudas táctiles para los académicos que estudian la estatua) y difundir el profundo legado de Miguel Ángel, tanto en Italia como en el resto del mundo.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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