Las esculturas de mármol de la antigüedad originalmente estaban pintadas de colores

Escultura de mármol griega pintada

Restauración a color de un arquero troyano del templo de Aphaia, Aegina. Foto: Marsyas vía Wikimedia Commons [CC-BY-SA-2.5])

Las esculturas de mármol siempre han sido unas de las grandes protagonistas de la historia del arte. Los griegos dejaron un legado de espectaculares piezas escultóricas que alcanzaron un naturalismo sin precedentes, incluyendo joyas helenísticas como la Venus de Milo y la Victoria alada de Samotracia. Esta tradición pasó a los romanos, quienes copiaron sus piezas más importantes y crearon bustos y estatuas ecuestres de figuras históricas importantes.

Sin embargo, estas antiguas obras de arte lucían muy diferentes al momento de ser completadas. En vez de tener las superficies blancas con las que estamos tan familiarizados hoy, estas esculturas en realidad estaban pintadas con colores brillantes. Tanto los griegos como los romanos decoraron sus prístinas esculturas de mármol con pintura, bajo la creencia de que la obra de arte no estaba completa hasta haber sido cubierta con color.

La Venus de Milo

Alexandros of Antioch, “Venus de Milo”, c. 130-100 a.C. (Foto: Wikimedia Commons [CC-BY-SA 4.0])

A pesar de esto, la idea de que su apariencia “inmaculada” es la correcta persiste—debido, en parte, a su redescubrimiento hace 600 años y el impacto que tuvieron después. Cuando los italianos hallaron estos tesoros clásicos en el siglo XIV, los frágiles pigmentos ya habían desaparecido. Sin embargo, como las esculturas parecían estar intactas y bien conservadas, se asumió que eran de mármol blanco.

Esta revelación de la estética antigua—que era tan diferente al estilo gótico que perduró en la Edad Media—fue uno de los factores que desencadenó el Renacimiento italiano. De repente, las estatuas incoloras se convirtieron en el estándar del arte clásico que todos los artistas visionarios debían alcanzar. Así, escultores como Miguel Ángel se dieron a la tarea de transformar un bloque de mármol en un humano ideal sin “ensuciar” la superficie con embellecimientos innecesarios, como la pintura.

Escultura de mármol del joven Calígula pintada

Aunque algunos artefactos antiguos con rastros de pintura fueron descubiertos durante los siglos siguientes, la estética glorificada del mármol blanco ya había pasado a ser considerada ampliamente como la correcta. Tanto así, que las esculturas pintadas a menudo fueron ridiculizadas por ser una forma de arte inferior, especialmente porque se asemejaban al estilo de arte de la Edad Media—un periodo que era visto como la antítesis de los ideales clásicos y neoclásicos.

Hoy en día, los historiadores de arte y los conservacionistas saben con certeza que las antiguas esculturas griegas y romanas estaban destinadas a ser vistas a color y, con la ayuda de la tecnología moderna, son capaces de reproducir estas reliquias como esculturas policromáticas. Los académicos tienen la esperanza de que al hacer circular estas copias pintadas en museos y exhibiciones, la idea impermeable de la escultura de mármol blanco eventualmente acepte también sus contrapartes a color.

Mira este video de Vox (en inglés) para conocer una breve historia del colorido arte de la antigüedad.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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