Arquitectura gótica: explora la exquisita historia y estética ornamentada de este estilo

características de la arquitectura gótica

El estilo gótico, estéticamente ornamentado y conceptualmente trascendente, es una de las corrientes arquitectónicas más distintivas del mundo. Aunque tuvo su origen en la Edad Media, este movimiento ha cautivado al público por varios siglos, como se puede ver en algunos de los edificios más hermosos de Europa.

Si bien el enfoque gótico parece ser una forma novedosa de arquitectura, su característico estilo fue moldeado por diversas influencias. Aquí exploraremos esta corriente, observando de cerca su rica historia, definiendo sus características y revisando algunos ejemplos de arquitectura gótica.

 

¿Qué es la arquitectura gótica?

La arquitectura gótica es un estilo europeo de arquitectura que valora la altura y se caracteriza por una estética compleja y delicada. Aunque sus raíces son francesas, los elementos góticos se pueden encontrar en iglesias, catedrales y otros edificios similares en Europa y el resto de mundo.

 

Historia

Durante la Edad Media, un nuevo estilo de arquitectura surgió en Europa. Inicialmente conocido como Opus Francigenum, u “obra francesa”, esta corriente arquitectónica dominaba los gustos europeos–o mejor dicho, el de la Iglesia católica romana. Fue hasta el siglo XVI que empezó a ser conocido como “gótico”.

El estilo gótico se desarrolló a partir de la arquitectura románica, una estética medieval caracterizada por arcos, techos abovedados y pequeños vitrales.

abadía románica

Una abadía románica (Foto: Goldi64 vía Wikimedia Commons, GFDL o CC-BY-SA-3.0)

La arquitectura gótica adoptó y adaptó estos elementos románicos para producir un nuevo estilo de construcción que presentaba arcos exagerados, bóvedas más grandes y ventanas más amplias. Sin embargo, además de reinterpretar estas características, la arquitectura gótica también abandonó una característica clave de la arquitectura románica: las paredes gruesas. Para construir edificios más altos y delicados con paredes más delgadas, los arquitectos góticos emplearon contrafuertes voladores para apoyarse. Estas estructuras de piedra permitieron a los arquitectos crear catedrales e iglesias monumentales que evocaban una sensación etérea y permitían “acercarse al cielo”.

 

Elementos clásicos

Catedral de León arquitectura gótica

Catedral de León (Foto: Adrian Farwell vía Wikimedia Commons, CC BY 3.0)

Si bien el estilo gótico puede variar según la ubicación, la época y el tipo de edificio, a menudo se caracteriza por 5 elementos arquitectónicos clave: grandes vitrales, arcos puntiagudos, bóvedas de crucería, contrafuertes voladores y decoración ornamentada.

 

Grandes vitrales

Aunque los vitrales se encuentran en muchos lugares de culto, son especialmente comunes en las catedrales góticas. Formadas por vidrios de color cortados meticulosamente, estas ventanas caleidoscópicas –que suelen ser altas ventanas de lanceta arqueadas o ventanas redondas (rosetones)– son más grandes que las de otros tipos de iglesias. Gracias a esto, sus interiores estaban mejor iluminados.

Interior de Sainte-Chapelle arquitectura gótica

Interior de la Sainte-Chapelle, París (Foto: Jean-Christophe BENOIST (obra propia) vía Wikimedia Commons, CC BY 3.0)

Los vitrales góticos también suelen contar con tracería, un soporte de piedra decorativo, así como escenas detalladas de historias bíblicas.

 

Arcos puntiagudos

Una característica principal de muchas estructuras religiosas son los amplios arcos; estos se pueden encontrar en la mayoría de las iglesias y catedrales góticas. Sin embargo, en lugar de los arcos anchos y redondos característicos de los edificios románicos, los arquitectos que trabajaron bajo el estilo gótico adoptaron los arcos apuntados, un elemento común de la arquitectura islámica.

Esta silueta acentuaba la altura de cada catedral, apuntaba simbólicamente hacia el cielo, y permitía construir bóvedas con una forma similar.

 

Bóvedas de crucería

Para incorporar techos más altos y ventanas más grandes en sus diseños, los arquitectos góticos utilizaron un nuevo método de soporte estructural llamado bóveda de crucería. Esto involucra el uso de bóvedas de cañón entrecruzadas; es decir, arcos colocados de forma paralela entre sí para poder soportar un techo redondeado.

bóveda de crucería en arquitectura gótica

Foto: NakNakNak

Además de tener una estética más elaborada que las bóvedas de cañón tradicionales, estas construcciones entrecruzadas ofrecen un mayor soporte a los edificios altos.

 

Contrafuertes voladores

Además de estas avanzadas técnicas de construcción de bóvedas, los arquitectos góticos emplearon otro método único de soporte estructural: los contrafuertes. Estas estructuras de piedra reforzaron los edificios al redistribuir el peso del techo a un nivel más bajo y más sólido.

Los contrafuertes aseguraban la integridad de las catedrales para que los arquitectos no tuvieran que sacrificar las paredes delgadas y los grandes ventanales característicos del estilo gótico.

 

Decoración ornamentada

La característica final de la arquitectura gótica es la presencia de elementos decorativos ornamentales. Estos incluyen columnatas adornadas, delgadas columnas decorativas, molduras escultóricas, estatuas de santos y figuras históricas, pináculos y agujas, y gárgolas y grutescos para drenar agua.

 

Edificios famosos de estilo gótico

Los edificios góticos se pueden encontrar en ciudades de toda Francia y a lo largo de Europa. Algunas construcciones notables son la catedral de Notre Dame de París, la catedral de Chartres, la basílica de Saint-Denis, la catedral de Amiens, y la catedral de Reims.

 

Basílica de Saint-Denis

Fachada occidental de la basílica de Saint-Denis

Foto: Thomas Clouet vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0)

Esta iglesia medieval sufrió una dramática transformación que ayudó a definir la arquitectura gótica. Bajo la atenta mirada del abad Suger, algunas partes de la iglesia fueron reconstruidas a mediados del siglo XII. Esto incluyó la fachada oeste, donde el antiguo edificio fue demolido para dar paso a una nueva e innovadora pieza de arquitectura creada con técnicas de vanguardia.

Los contrafuertes verticales dividían la fachada, mientras que los grandes arcos de las ventanas daban origen a una ornamentación escultórica. Esto supuso un gran cambio con respecto a las fachadas románicas y es la razón por la que Saint-Denis es conocido como el primer edificio gótico.

 

Notre Dame de París

Cuando la mayoría de las personas piensan en arquitectura gótica, Notre Dame es la primera iglesia que les viene a la mente. Desde sus enormes rosetones hasta sus contrafuertes y gárgolas, la catedral ejemplifica el estilo gótico en su máxima expresión. La construcción de la iglesia comenzó en 1163 y sus planes se vieron influenciados por la nueva y revolucionaria arquitectura vista en Saint-Denis.

La mayor parte del edificio se completó en 1260, cuando se añadieron contrafuertes para soportar el peso del tejado. Las renovaciones y reconstrucciones han continuado a lo largo de la historia de la iglesia, uno de los lugares más visitados de París.  Un desafortunado incendio en 2019 destruyó la aguja y gran parte del tejado. La reconstrucción está en curso y ahora el edificio ha sido asegurado. Las autoridades han prometido que el edificio estará totalmente restaurado a tiempo para los Juegos Olímpicos de París 2024.

 

Catedral de Chartres

catedral de Chartres arquitectura gótica

Foto: guy_dugas

Debido a los numerosos incendios que arrasaron con el edificio, la catedral de Chartres es una interesante mezcla de gótico temprano y tardío. Por ejemplo, en la fachada norte, la aguja derecha se creó en un estilo gótico temprano más sencillo que contrasta con la aguja izquierda, construida en el siglo XVI. Esa aguja fue creada en un estilo flamígero, con tracería de barras ornamentadas y esculturas adicionales. De hecho, Chartres tiene tres fachadas que están llenas de cientos de esculturas que narran historias bíblicas.

La catedral se salvó tanto durante la Revolución francesa como durante la Segunda Guerra Mundial gracias a la intervención de los habitantes de la ciudad y de un coronel estadounidense que se opuso a las órdenes de destruirla.

 

Catedral de Reims

Características de la arquitectura gótica

Catedral de Reims (Foto: bodoklecksel (obra propia) vía Wikimedia Commons, GFDL o CC-BY-SA-3.0)

La actual iteración de la catedral de Reims es un hermoso ejemplo de la arquitectura del gótico tardío. La catedral se construyó cuando un incendio destruyó la estructura gótica primitiva, y en su lugar quedó una iglesia que llevó el gótico a sus límites. La fachada oeste tiene portales increíblemente profundos que permitieron la construcción de una compleja serie escultórica. Estas esculturas habrían permitido a los feligreses analfabetos ver lo que no podían leer. Sobre el portal central hay un gran rosetón con una fina tracería. El nivel por encima del rosetón está reservado a la galería de los reyes, formada por 56 estatuas de 4 metros de altura. El interior cuenta con innovadoras bóvedas de crucería de cuatro partes que le dan un aspecto más uniforme a la vez que aumentan su altura.

Aunque la Catedral de Reims se mantuvo en buen estado durante la Revolución francesa, sufrió grandes daños en la Primera Guerra Mundial, después de que las tropas alemanas la utilizaran para albergar a sus soldados heridos. Las costosas renovaciones del siglo XX le han devuelto su antiguo esplendor.

 

Catedral de Amiens

Amiens Cathedral

Foto: Jean-Pol GRANDMONT vía Wikimedia Commons, CC BY 3.0)

Construida en el transcurso de solo 50 años —un periodo relativamente corto para los estándares arquitectónicos de la época—, la catedral de Amiens es un maravilloso ejemplo del gótico tardío. Representa el máximo intento de alcanzar los cielos y se erige como la mayor catedral de Francia. Para poner las cosas en perspectiva, dentro de Amiens cabrían dos catedrales de Notre-Dame.

La obra comenzó en 1220 después de que un incendio destruyera la anterior catedral románica. La iglesia es especialmente conocida por la calidad de las esculturas en su fachada principal.

 

Arquitectura gótica en Europa

La arquitectura gótica no existe solo en Francia. Este ornamentado estilo se extendió por toda Europa, llegando hasta Italia, Alemania, España e Inglaterra. Aunque cada país le dio su propio giro, el gótico internacional sigue manteniendo los elementos básicos presentes en Francia.

 

Catedral de Milán

Catedral de Milán arquitectura gótica

Foto: Marco Nürnberger vía Wikimedia Commons, CC BY 2.0)

La historia de la catedral de Milán abarca casi 600 años; su construcción inició en 1386 y fue terminada hasta 1965. Es un maravilloso ejemplo de la transformación de la arquitectura gótica fuera de Francia. El edificio es famoso por su fachada, que tiene más de 90 gárgolas, 135 agujas y unas 3,400 esculturas.

 

Abadía de Westminster

Abadía de Westminster

Foto: Jdforrester vía Wikimedia Commons, GFDL, CC-BY-SA-3.0 o CC BY 1.0)

La emblemática abadía de Westminster en Londres adquirió su apariencia actual durante el mandato de Enrique III. Este monarca inició la construcción en 1245 y mandó construir esta iglesia en estilo gótico anglofrancés. Incluye todas las características góticas clásicas, como contrafuertes, bóvedas de crucería, rosetones y arcos apuntados.

La iglesia, que ha sido un lugar clave en el reinado de todos los monarcas ingleses y británicos desde 1066, sigue desempeñando un papel importante en la cultura británica.

 

Catedral de San Esteban

Catedral de San Esteban

Foto: Bwag (obra propia) vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0)

Situada en Viena, la catedral de San Esteban está hecha en una combinación de estilos románico y gótico. Cuenta con una impresionante aguja que corona la estructura, pero es más conocida por su colorido tejado. Cubierto de 230,000 tejas esmaltadas, el techo tiene un diseño en zigzag y un mosaico de un águila bicéfala. La catedral también tiene 22 campanas, 18 altares y un enorme púlpito de piedra que es un buen ejemplo de escultura gótica.

 

Catedral de Sevilla

 

 

Ejemplos de arquitectura gótica

Foto: Dubaduba~commonswiki vía Wikimedia Commons, GNU Free Documentation License)

La catedral de Sevilla no solo es la mayor iglesia gótica de la historia, sino que también es la catedral más grande del mundo. Terminada a principios del siglo XVI, es conocida por su inmenso tamaño, su ornamentada tracería y por la Giralda, un antiguo minarete de mezquita que fue transformado en campanario.

 

Legado

Tanto como bellos ejemplos de arquitectura antigua y como lugares de culto, muchas catedrales góticas siguen siendo destinos populares entre turistas y peregrinos por igual.

Historia de la arquitectura gótica

Foto: 3dman_eu

Además, dada la amplitud y la estética cautivadora de estos edificios, muchos artistas contemporáneos utilizan las catedrales góticas como sitios para mostrar su trabajo, que va desde mapping, instalaciones multimedia y otros espectáculos de luces interactivos.

 

Este artículo ha sido editado y actualizado.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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