Estudio descubre que tu metabolismo se vuelve más lento hasta los 60 años

Senior Couple Exercising In Park, Metabolism Declines after 60

Foto: MONKEYBUSINESS/DepositPhotos

La sabiduría popular siempre ha dicho que nuestro metabolismo se hace cada vez más lento a medida que envejecemos. Las personas suelen ganar peso en la madurez. Los mismos científicos han especulado que esto está influenciado por una disminución en las necesidades energéticas de nuestro cuerpo, lo que resulta en una sobrealimentación involuntaria. Sin embargo, un nuevo estudio transnacional publicado en la prestigiosa revista Science sugiere que nuestro metabolismo en realidad es muy estable entre los 20 y los 60 años. Los investigadores descubrieron que, después de los 60, el metabolismo se vuelve cada vez más lento. Esta reorganización de nuestra línea de tiempo metabólica tendrá un gran impacto en la ciencia de la medicina, la nutrición y el ejercicio.

Los investigadores, que trabajaron en 29 países diferentes, pusieron a prueba el metabolismo de 6,421 personas con un rango de edad de entre 8 días de nacido y 95 años. Para medir el metabolismo, los investigadores utilizaron una mezcla de isótopos pesados ​​de hidrógeno y oxígeno en agua, conocida como agua doblemente marcada. Los isótopos fueron rastreados a través de la ingestión y la eliminación, lo que dio a los investigadores la oportunidad única de medir el gasto energético diario de cada sujeto. Luego, los investigadores normalizaron sus hallazgos por peso para crear una comparación kilo por kilo del metabolismo en todas las edades.

Los resultados sorprendieron hasta a los científicos más experimentados que trabajaban en el experimento. Al nacer, el metabolismo de un bebé es el mismo que el de la madre de la que recién dependía biológicamente. Su tasa metabólica aumenta rápidamente a su máximo de toda la vida alrededor del año de edad. En este momento, el metabolismo de un bebé es un 50% más alto de lo que será cuando sea adulto. Esto significa que las células del niño queman energía a un ritmo excepcional.

A partir del primer año de edad, la tasa disminuye suavemente hasta los 20 años. Sorprendentemente, los investigadores no encontraron picos de metabolismo durante los periodos de crecimiento y cambios de la pubertad. Otro dato impactante se refiere a la madurez. Durante la edad adulta, desde los 20 hasta los 60 años, el metabolismo es muy estable. Los investigadores señalaron que esto implica que el engrosamiento corporal asociado con la madurez probablemente no se deba a una desaceleración del metabolismo, sino probablemente a otros cambios psicológicos del envejecimiento.

Después de los 60 años, el metabolismo empieza a alentarse. La tasa de quema de energía disminuye aproximadamente un 0.7% al año. A los 90, una persona necesita un 26% menos de calorías todos los días en comparación con sus necesidades de mediana edad. Las células ralentizan sus actividades y se reduce la masa muscular. En resumen, comenzamos la vida con un metabolismo acelerado, pasamos gran parte de nuestros años consumiendo energía de manera estable y terminamos la vida disminuyendo la velocidad.

¿Por qué es importante esta investigación? En primer lugar, ayuda a desmitificar ideas comunes sobre el papel del metabolismo en el aumento de peso durante la edad adulta. En segundo lugar, los datos sobre el metabolismo pueden ser fundamentales para garantizar que los medicamentos se receten en las dosis correctas según la fase de la vida en la que se encuentre el paciente. Por último, los datos destacan la increíble importancia de una nutrición adecuada en el primer año de vida, cuando el metabolismo de un niño se acelera para ayudar con todo el crecimiento de ese periodo crítico. Estos datos deben utilizarse para influir en la política de reducción del hambre y la desnutrición infantil en todo el mundo, ya que los efectos del primer año de vida repercuten en el cuerpo y la mente durante los años venideros.

Un nuevo e importante estudio transnacional ha determinado que nuestro metabolismo es más alto alrededor del primer año de vida, es estable entre los 20 y los 60 años, y luego se vuelve cada vez más lento.

Family of All Ages and Metabolisms

Foto: YACOBCHUK1/DepositPhotos

h/t: [Science Alert, BBC]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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