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7 Lugares medievales en Europa que puedes visitar en la actualidad

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La Edad Media ocupa un lugar clave en la historia del arte europeo. Empezando con la caída del Imperio Romano en el siglo V y extendiéndose hasta la llegada del Renacimiento, este periodo histórico abarcó más de 1,000 años.

Durante este tiempo, arquitectos, artistas y otras figuras artísticas moldearon las ciudades y pueblos que amamos y conocemos en a actualidad. Si bien muchas creaciones medievales desaparecieron con el tiempo, algunas otras siguen en pie, sirviendo como una ventana al pasado y transportando a sus visitantes a otro momento en la historia.

Aquí exploraremos algunos de estos sitios, desde una fascinante isla en Francia hasta una espléndida abadía inglesa.

 

Mont-Saint-Michel

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Mont-Saint-Michel (Foto: neju vía Shutterstock)

Le Mont-Saint-Michel (“el Monte de San Miguel”) es una isla mareal localizada a menos de una milla de la costa de Normandía en Francia. Esta comuna inusual ha tenido una historia fascinante desde su fundación en el siglo VI.

Llamada originalmente Mont-Tombe, la isla adoptó el nombre de Mont Saint-Michel después de que un obispo construyera una pequeña iglesia en su cima tras haber tenido una visión de san Miguel. Varios siglos después, dos construcciones transformaron la isla en lo que vemos hoy: la abadía en 966 y la muralla del siglo XIII.

Con elementos tanto románicos como góticos, la abadía representa el epítome de la arquitectura francesa de la Edad Media. De forma similar, la muralla que aún rodea la isla es una muestra de las innumerables fortificaciones construidas en la Europa medieval.

La isla forma parte de la lista del patrimonio de la humanidad de la UNESCO desde 1979. Anualmente recibe 2.5 millones de visitantes que atraviesan sus murallas para subir el monte y explorar su encantadora abadía.

 

Plaza de San Marcos en Venecia

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Plaza de San Marcos (Foto: LEOCHEN66 vía Shutterstock)

Conocida como “la Ciudad del agua”, Venecia, con sus hermosos canales y puentes, podría haber salido de un cuento de hadas. Un lugar en específico que ilustra esta ancestral estética es la Piazza San Marco, o la Plaza de San Marcos.

Construida en el siglo XIX, esta piazza solía estar ocupada por una pequeña capilla. Sin embargo, para el año 1092 el sitio ya se había expandido, siendo el punto central entre varios edificios de gobierno y la Basílica de San Marcos, un templo morisco con una fachada opulenta y un campanario de ladrillos. Junto con el Palacio Ducal—un edificio gótico del siglo XIV—la basílica es el monumento medieval más conocido de la plaza.

Hoy en día, la Piazza San Marco sigue siendo el centro político, religioso y social de Venecia, así como una importante atracción turística.

 

Canales de Brujas

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Canal en Brujas (Foto: Kotomiti Okuma vía Shutterstock)

Al igual que Venecia, Brujas—la capital de la provincia de Flandes Occidental en Bélgica—es conocida por sus canales. Rodeados por pequeñas calles empedradas, sauces llorones y pintorescas casas, estos canales se han vuelto un símbolo de la ciudad de fantasía.

Los canales de Brujas fueron construidos en 1128. Conocidos como las “arterias” de la ciudad, los canales jugaron un rol importante en el desarrollo de la ciudad durante la Edad Media, ya que ofrecían una inusual conexión directa al Mar del Norte. Esto ofrecía una ventaja desde un punto de vista comercial y puso a Brujas en el mapa.

Mientras que el rol de los canales ha cambiado con el paso del tiempo, su apariencia se ha mantenido casi igual, por lo que ofrecen una mirada a la vida en Bélgica medieval.

 

Sainte-Chapelle

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Sainte-Chapelle (Foto: Circumnavigation vía Shutterstock)

Durante la Edad Media, la Sainte-Chapelle (o Santa Capilla) fue construida en París. Descrita como una “joya de la arquitectura gótica”, esta exquisita capilla refleja la estética etérea de la arquitectura francesa del siglo XIII.

Luis IX—el único rey francés que ha sido canonizado—mandó a construir la iglesia en 1248. Inicialmente fue concebida como un relicario para albergar algunas de las reliquias católicas más importantes, incluyendo la corona de espinas y fragmentos de la cruz. Si bien las reliquias fueron transferidas a la Catedral de Norte Dame en 1804, la capilla sigue siendo famosa por sus increíbles vitrales representando 1,113 escenas bíblicas en una infinidad de colores.

Hoy en día, este lugar sagrado atrae a una gran cantidad de visitantes de todo tipo, desde personas devotas hasta amantes del arte.

 

Catedral de Notre Dame

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Catedral de Notre Dame (Foto: Gurgen Bakhshetyan vía Shutterstock)

La Catedral de Notre Dame en París es una de las obras maestras medievales más conocidas en el mundo. Llevando la arquitectura francesa a nuevas alturas, esta famosa catedral es reconocida por su diseño innovador, impresionantes esculturas y su monumentalidad.

Llamada “Nuestra Señora” en francés, la catedral fue construida para honrar a la Virgen María, madre de Jesús. Si bien su construcción empezó alrededor del año 1160, el edificio tardaría casi 200 años en terminarse. Desde entonces, la catedral ha estado en constante evolución. Las renovaciones de este sitio a través de los siglos incluyen vitrales reemplazados, limpiezas importantes de su fachada y la construcción de gárgolas y grutescos, por mencionar algunas.

Como una importante representante del estilo gótico, la Catedral de Notre Dame es una visita obligada para todos los amantes de la arquitectura.

 

Reloj astronómico de Praga

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Reloj astronómico de Praga (Foto: S-F vía Shutterstock)

El Ayuntamiento de la Ciudad Vieja es uno de los monumentos más visitados de Praga. Además de su curiosa arquitectura (el edificio en sí está compuesto de varias casas pequeñas) y su historia de restauraciones, el Ayuntamiento de la Ciudad Vieja es conocido por el famoso Orloj de Praga, un reloj astronómico que adorna su fachada.

Este hermoso reloj fue perfeccionado a lo largo de varias décadas. El reloj mecánico y su cuadrante astronómico—que representa la posición del sol y la luna en tiempo real—fueron instalados en 1410. En 1490 se agregó un calendario circular y, finalmente, durante del siglo XVII fue adornado con esculturas de madera.

Gracias a reparaciones regulares, el Orloj de Praga sigue funcionando hasta el día de hoy, lo que lo convierte en el reloj astronómico en operación más antiguo del mundo.

 

Abadía de Westminster

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(Foto: f11photo vía Shutterstock)

La Abadía de Westminster cumple con varias funciones. Además de ser una de las iglesias más importantes del Reino Unido, también sirve como un lugar de entierro para los monarcas ingleses y es “hogar de pinturas, vitrales, pavimentos, textiles y otros artefactos“.

La abadía fue fundada en el siglo X. Sin embargo, la estructura tal y como la conocemos hoy fue creada en el siglo XIII bajo el reinado del rey Enrique III. Desde entonces, tanto su impresionante interior como su exterior gótico han mantenido su magia medieval, convirtiendo a la Abadía de Westminster en uno de los monumentos más visitados de Londres.

Además de turistas, la Abadía de Westminster también atrae a los fieles, ya que ofrece servicios religiosos los siete días de la semana.

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