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Explorando la celestial historia de los ángeles en el arte

Ángeles en el Arte Pinturas de Ángeles Famosas

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Durante siglos, los ángeles han adornado grandes obras de arte con su presencia etérea. Apareciendo como estatuas antiguas y adornando murales modernos, estas figuras aladas se han convertido en un elemento crucial de la historia del arte que va más allá de medios, culturas y tiempo.

Mientras que la idea actual de cómo se ve un ángel viene del siglo IV, la existencia de figuras angelicales en el arte se remonta a miles de años atrás. Aquí exploramos la historia celestial de estos seres divinos, comenzando por los primeros seres que los inspiraron.

 

Precursores angelicales

 

Asiria

En la cultura asiria de la antigüedad, un lamassu era una deidad protectora. También conocida como un “toro alado”, esta figura híbrida está formada por la cabeza de un humano, el cuerpo de un bovino o un león, y enormes alas emplumadas.

lamassu asirio

Lamassu del periodo neo-asirio, Reinado de Sargon II (721-705 a.C.)

Debido a su papel como protector y gracias a su apariencia mitológica hermosa, este dios era representado comúnmente en el arte asirio. Los lamassu solían colocarse en pares a la entrada de los palacios, con los ejemplos más antiguos remontándose al siglo X a.C.

 

Antigua Grecia

En Grecia, existieron dos figuras aladas que inspiraron a los ángeles en el arte: Eros Niké.

En la mitología, Eros (quien también es conocido por el nombre de su equivalente romano, Cupido) es el hijo de Afrodita y el dios del amor. En el arte del periodo clásico (510 a.C.-323 a.C.) Eros es representado como un adolescente con grandes alas.

Ángeles en el Arte Pinturas de Ángeles Famosas Cupido

‘Eros,' h. 470 a.C–450 a.C (Foto: The Louvre vía Wikimedia Commons)

Durante el periodo helenístico (323 a.C.-31 d.C.), la popularidad de las esculturas de mármol aumentó. Muchos artistas utilizaron este medio para crear estatuas de los dioses, siendo la Victoria alada de Samotracia uno de los ejemplos más conocidos.

Victoria de Samotracia Nike Escultura Ángeles en el Arte Pinturas de Ángeles Famosas

La Victoria alada de Samotracia (Foto: muratart vía Shutterstock)

Creada para conmemorar una batalla marítima a principios del siglo II d.C., esta escultura de más de 5 metros de altura representa a Niké, la diosa griega de la victoria. La figura hábilmente tallada es famosa por su postura realista, sus vestiduras fluidas y, por supuesto, sus colosales alas.

 

Ángeles en la historia del arte

 

Roma

La primera interpretación artística de un ángel fue encontrada en las catacumbas de Priscila, una cantera utilizada para entierros cristianos en el siglo III.

Greek Chapel, Catacomb of Priscilla

En una de las cámaras de las catacumbas, una serie de pinturas sobre los muros ilustra escenas del Antiguo y del Nuevo Testamento. Además del Sacrificio de Isaac y de imágenes de la Madonna con el niño, estos frescos cuentan la historia de la Anunciación—evento bíblico en el cual el ángel Gabriel anuncia a María que tendrá al hijo de Dios.

Aunque se cree que es Gabriel, esta figura no tiene alas. De hecho, no fue hasta un siglo después que los artistas comenzarían a asociar estas extremidades con los ángeles.

 

Bizancio

La primera representación de un ángel con alas data del siglo IV d.C. Adornando lo que se conoce como el sarcófago del príncipe, un sepulcro de mármol encontrado cerca de Turquía, estos grabados en relieve son los primeros de muchos ángeles alados que se encuentran en el arte bizantino.

Durante los siguientes siglos, los ángeles serían los protagonistas de mosaicos dorados, pinturas de paneles y otros íconos católicos romanos.

 

La Edad Media

Los artistas medievales adoptaron la interpretación bizantina de los ángeles, incorporándolos en sus pinturas con fondos dorados. Los entes alados suelen aparecer volando en el fondo de escenas protagonizadas por figuras sagradas, como la Virgen María y Jesucristo en Madonna y niño con ángeles de Pietro di Domenico da Montepulciano.

Angel Art Angel Paintings of Angels Medieval Painting

‘Madonna y el niño con ángeles' por Pietro di Domenico da Montepulciano, 1420 (Foto: The Metropolitan Museum of Art Dominio Público)

De forma similar, los mensajeros celestiales suelen aparecer en manuscritos ilustrados, siendo elementos decorativos y personajes en la historia al mismo tiempo.

Angel Art Angles Paintings of Angels Medieval Illuminated Manuscript

‘La Anunciación,' Taddeo Crivelli, h. 1469 Ms. Ludwig IX 13, fol. 3v ((Foto: J. Paul Getty Museum Open Content)

 

Renacimiento italiano

Durante el Renacimiento temprano, los artistas siguieron incorporando a los ángeles en sus pinturas. No obstante, a diferencia de las representaciones medievales estas figuras son menos etéreas y más terrenales—una evolución que va acorde con el eventual interés de los artistas del Renacimiento tardío por el naturalismo. Un ejemplo que demuestra este cambio es Madonna con niño y dos ángeles de Fra Filippo Lippi.

Fra Filippo Lippi, ‘Madonna con niño y dos ángeles,' ca. 1460-1465 (Foto vía Wikimedia Commons Dominio Público)

Artistas del Renacimiento nórdico como Jan Van Eyck también reimaginaron las propias alas, reemplazando las plumas doradas por colores degradados del arcoíris.

Angel Art Angel Paintings of Angels Medieval Illuminated Manuscript

Jan Van Eyck, ‘La Anunciación,' c. 1434-1436 (Foto vía Wikimedia Commons)

 

Neoclasicismo

Inspirados por el realismo del Renacimiento, los artistas neoclásicos optaron por pintar ángeles naturalistas. Representados como querubines al estilo de Cupido y hermosas figuras femeninas, estos ángeles evocan la calidad realista de los primeros modelos del Renacimiento.

Angel Art Angel Paintings of Angels Neoclassical Painting

William-Adolphe Bouguereau, ‘Canción de los ángeles,' 1881 (Foto: Getty Center vía Wikimedia Commons Dominio Público)

Sin embargo, y a diferencia de sus predecesores, los ángeles neoclásicos no solo aparecían en representaciones bíblicas; también figuraban en la iconografía mitológica y en escenas alegóricas inspiradas en el arte clásico, como el famoso Nacimiento de Venus de William Bouguereau.

Angel Art Angel Paintings of Angels Neoclassical Painting

William-Adolphe Bouguereau, ‘Nacimiento de Venus,' 1879 (Foto: Musee d'Orsay vía Wikimedia Commons Dominio Público)

 

Modernismo

En el siglo XX, los artistas siguieron mirando al cielo en busca de inspiración. El modernista judío Marc Chagall solía incorporar ángeles a su trabajo, citando su interés personal en el Antiguo Testamento como fuente de inspiración. “La Biblia me fascina desde que soy pequeño”, dijo Chagall. “Siempre me ha parecido que la Biblia es la más hermosa fuente de poesía que jamás haya existido. Desde aquel entonces busco expresar esta filosofía en mi vida y en mi arte”.

Angel Art Angel Paintings of Angels Modernism

Techo de la Ópera Nacional de París Garnier por Marc Chagall, 1964 (Foto: lapas77 vía Shutterstock)

 

Arte contemporáneo

Finalmente, muchos artistas contemporáneos continúan la milenaria tradición de crear obras de arte angelicales. Desde los expresivos dibujos de Keith Haring hasta la etérea exposición de Tracy Emin, estas piezas y proyectos son prueba del eterno poder del arte espiritual.

" Icons " (Angel) 1990 by Keith Haring / Pop Art

Keith Haring, ‘Angel Icon' (1990)

 

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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